Hoppa till huvudinnehåll

Professor Laura Kolbe: Slottsbalen har alltid varit ett kaffekalas

Kuva presidentin itsenäisyyspäivän juhlavastaanoton tanssilattialta.
Även om antalet gäster ökat rejält har ändå slottsbalens karaktär hållits ganska så oförändrad genom åren. Kuva presidentin itsenäisyyspäivän juhlavastaanoton tanssilattialta. Bild: Derrick Frilund Yle Puhe,Slottsbalen,Finlands självständighetsdag

Självständighetsmottagningen är presidentens privata fest och även om karaktären har bibehållits genom åren så har gästlistan förändrats. Först på 1990-talet blev veteranerna en självklar del av festligheterna.

Den första självständighetsmottagningen vid Presidentens slott ordnades 1919 av president K.J. Ståhlbergs dotter Aino. Jämfört med dagens festligheter var tillställningen då mycket anspråkslös med 150 inbjudna gäster som bjöds på kaffe med dopp under drygt en timme på slottet.

Först tre år senare blev handskakningen och dansen en del av programmet och därför flyttades också festligheterna till kvällen.

Oförändrad karaktär

Laura Kolbe är professor i europeisk historia vid Helsingfors universitet och säger att slottsbalens karaktär har hållits ganska så oförändrad genom åren.

- Det var kaffekalas i början på 1920-talet och det är fortfarande kaffekalas som gäller, säger Kolbe.

Laura Kolbe.
Professor Laura Kolbe menar att slottsbalen aldrig varit en fest enbart för eliten. Laura Kolbe. Bild: Foto: Marcus Rosenlund Laura Kolbe

Det här beror till stor del på att självständighetsmottagningen är presidentens privata fest även om vi gett den en statlig prägel.

Veteranerna marginaliserades under kalla kriget

Idag är veteranerna hedersgäster och Mannerheimriddarna uppmärksammas speciellt genom att de kommer in först av alla gäster. Men så har det inte alltid varit.

Kringsveteranerna skakar hand med presidentparet.
Idag är veteranerna hedergäster. (Från Slottsbalen 2017) Kringsveteranerna skakar hand med presidentparet. Bild: All Over Press Slottsbalen,Finlands självständighetsdag,Självständighetsdagen,krigsveteraner,presidentslottet

Under Paasikivis och Kekkonens tid när Sovjetunionen var en stormakt hade veteranerna inte samma framträdande roll.

- Kalla kriget pågick och vi marginaliserade ihågkommandet av både kriget och veteranerna.

Det var först under medlet av 1990-talet som veteranerna blev hedersgäster.

- Jag jobbade då som fru Eeva Ahtisaaris assistent och det var paret Ahtisaari som beslöt att bjuda in dem.

Framtidens festligheter

Av naturliga orsaker blir veteranerna allt färre och inom en snar framtid har vi en mottagning helt utan de hedersgäster som försvarade fosterlandet.

Kommer det att ändra på slottsbalens karaktär? Inte så mycket, menar Laura Kolbe.

- Visst blir det annorlunda, men det har alltid förekommit mycket publicitet kring festligheterna och slottsbalen har alltid uppmärksammat grupper som är viktiga.

Kolbe säger att under mottagningens första år bjöd presidenten in utländska diplomater eftersom Finland då var både en ung och en liten republik.

Från diplomatin till idrotten via konsten

Under 1950- och 1960-talet blev konstens och vetenskapens stora namn inbjudna och under Koivistos tid fick populärkulturens, underhållningens och idrottens företrädare ett inbjudningskort på posten.

De senaste åren olika teman varit i fokus, vilket också återspeglats på gästlistan.

- Många presidenter har haft som princip att ta med medborgarsamhället, alltså organisationer eller föreningar som jobbar för ett speciellt syfte.

Kolbe understryker att slottsbalen aldrig varit en fest enbart för eliten.

- Presidentparet bjuder in människor de träffar under årets lopp.

Läs också

Nyligen publicerat - Samhälle