Hoppa till huvudinnehåll

NHL-finländarna är redan rekordmånga och ett tiotal i farmarligan knackar på dörren – dessa AHL-finländare är aktuella att kallas upp

Henrik Borgström, Janne Kuokkanen, Aleksi Saarela och Ville Meskanen.
Henrik Borgström, Janne Kuokkanen, Aleksi Saarela och Ville Meskanen. Henrik Borgström, Janne Kuokkanen, Aleksi Saarela och Ville Meskanen. Bild: All Over Press Henrik Borgström,Janne Kuokkanen,Aleksi Saarela,Ville Meskanen

Finländarna har gjort succé i NHL säsongen 2018–2019, både vad beträffar kvalitet och kvantitet, och det tio år gamla finska rekordet rök för ett par veckor sedan. Finland har nu 47 spelare och endast Kanada, USA och Sverige kan stoltsera med fler spelare i världens bästa hockeyliga.

Den 29 november gjorde Sami Niku säsongsdebut i NHL och blev då säsongens 44:e finländare. Den tidigare rekordnoteringen vad beträffar finländare i NHL var tio år gammal. Säsongen 2008–2009 drog 43 finländare på sig en NHL-tröja.

I en landsjämförelse producerar Finland fjärde mest spelare till NHL-klubbarna, betydligt fler än Ryssland på femteplats och Tjeckien på sjätteplats.

Spelare per land i NHL säsongen 2018–2019

1. Kanada 376
2. USA 226
3. Sverige 85
4. Finland 47
5. Ryssland 38
6. Tjeckien 36
7. Schweiz 13
8. Slovakien 9
9. Danmark 7
10. Tyskland 6
11. Österrike 3
12. Frankrike 2
12. Norge 2

Källa: Quanthockey

Trots att de flesta finländarna som håller NHL-klass redan har fått spela minst en match är ett tiotal AHL-finländare fortfarande aktuella för NHL-spel.

Det är tänkbart att antalet finländare säsongen 2018–2019 landar runt 55 stycken. Här presenteras AHL-finländarna som har bäst chans att få spela i NHL under den resterande delen av säsongen.

NHL-finländarna den 11 december (47)

Målvakter (8)

Christopher Gibson, New York Islanders
Joonas Korpisalo, Columbus Blue Jackets
Mikko Koskinen, Edmonton Oilers
Antti Niemi, Montreal Canadiens
Antti Raanta, Arizona Coyotes
Tuukka Rask, Boston Bruins
Pekka Rinne, Nashville Predators
Juuse Saros, Nashville Predators

Backar (12)

Miro Heiskanen, Dallas Stars
Julius Honka, Dallas Stars
Henri Jokiharju, Chicago Blackhawks
Esa Lindell, Dallas Stars
Olli Määttä, Pittsburgh Penguins
Sami Niku, Winnipeg Jets
Markus Nutivaara, Columbus Blue Jackets
Juuso Riikola, Pittsburgh Penguins
Rasmus Ristolainen, Buffalo Sabres
Urho Vaakanainen, Boston Bruins
Sami Vatanen, New Jersey Devils
Juuso Välimäki, Calgary Flames

Anfallare (27)

Sebastian Aho, Carolina Hurricanes
Joel Armia, Montreal Canadiens
Aleksander Barkov, Florida Panthers
Joonas Donskoi, San Jose Sharks
Valtteri Filppula, New York Islanders
Markus Granlund, Vancouver Canucks
Mikael Granlund, Minnesota Wild
Erik Haula, Vegas Golden Knights
Roope Hintz, Dallas Stars
Markus Hännikäinen, Columbus Blue Jackets
Kasperi Kapanen, Toronto Maple Leafs
Mikko Koivu, Minnesota Wild
Leo Komarov, New York Islanders
Kalle Kossila, Anaheim Ducks
Jesperi Kotkaniemi, Montreal Canadiens
Patrik Laine, Winnipeg Jets
Juho Lammikko, Florida Panthers
Artturi Lehkonen, Montréal Canadiens
Jori Lehterä, Philadelphia Flyers
Saku Mäenalainen, Carolina Hurricanes
Jesse Puljujärvi, Edmonton Oilers
Mikko Rantanen, Colorado Avalanche
Miikka Salomäki, Nashville Predators
Antti Suomela, San Jose Sharks
Teuvo Teräväinen, Carolina Hurricanes
Eeli Tolvanen, Nashville Predators
Kristian Vesalainen, Winnipeg Jets

Målvakter:

Kaapo Kähkönen, Minnesota Wild / Iowa Wild

Kähkönen inledde säsongen med att stå i skuggan av NHL-meriterade Andrew Hammond och fick bara spela en match i oktober.

– Det tog lite tid för Kaapo att få igång benen. Då Hammer spelade alla matcher i början fick Kaapo tid att komma in i rullorna, sade Iowas chefstränare Tim Army enligt Tom Witosky.

I november vände det. Åtta spelade matcher och 238 räddningar på 248 skott, vilket genererade räddningsprocenten 96,0. Det räckte till för att utses till månadens spelare i AHL.

Hoppa över Twitterpostning

Kähkönen själv bryr sig inte så mycket om statistik.

– Jag gillar inte målvaktsstatistik eftersom den inte berättar hela sanningen. Jag kunde vara framgångsrik även om jag hade sämre statistik, sade finländaren enligt Witosky.

Målvakt Matcher Räddnings-% Insläppta mål
Devan Dubnyk (i NHL) 22 90,7% 2,81
Alex Stalock (i NHL) 9 90,4% 2,65
Kaapo Kähkönen (i AHL) 12 93,3% 1,94
Andrew Hammond (i AHL) 11 91,1% 2,96

I Iowa har Kähkönen nu fått starta sju matcher i rad och har tagit över förstaspaden. Den 22-årige finländaren var uppkallad till Minnesota då NHL-klubbens förstamålvakt Devan Dubnyk i slutet av november var sjuk och Kähkönen fick agera reservmålvakt i matchen mot Winnipeg.

Minnesotas reservmålvakt Alex Stalock (som sitter på ett utgående kontrakt) behöver passera waivers för att kunna matchas i AHL, vilket i praktiken betyder att Dubnyk eller Stalock behöver åka på skada eller sjukdom för att Kähkönen den här säsongen ska få chansen i NHL.

Om och när det sker lär Kähkönen också få spela minst en match i NHL.

Sannolikhet för att få spela i NHL den här säsongen: 80 %

Förra säsongen spelade Kaapo Kähkönen FM-ligahockey i Lukko.
Förra säsongen spelade Kaapo Kähkönen FM-ligahockey i Lukko. Förra säsongen spelade Kaapo Kähkönen FM-ligahockey i Lukko. Bild: Tomi Natri / All Over Press Kaapo Kähkönen

Harri Säteri, Detroit Red Wings / Grand Rapids Griffins

28-åringen tecknade i somras ett tvåvägskontrakt med Detroit väl medveten om att Jimmy Howard och Jonathan Bernier är NHL-klubbens målvaktspar.

Säteri hade fått bättre betalt i KHL men valde att fortsätta i Nordamerika i jakten på sin NHL-dröm.

Målvakt Matcher Räddnings-% Insläppta mål
Jimmy Howard (i NHL) 21 92,3% 2,68
Jonathan Bernier (i NHL) 12 89,3% 3,38
Harri Säteri (i AHL) 14 88,4% 3,28
Patrik Rybar (i AHL) 11 90,2% 2,52

Sett till målvaktsstatistiken har Säteri varit klart sämre än målvaktskollegan Patrik Rybár som gör sin första säsong i Nordamerika.

Hoppa över Twitterpostning

Trots att Detroit har fått en rätt så bra inledning på NHL-säsongen är det få som tror att laget kan kämpa om en slutspelsplats. Om – och när – laget är avsågat kommer förmodligen Detroits förstamålvakt Jimmy Howard att byta klubb och spela om Stanley Cup i ett bättre lag.

Om Bernier eller Howard skadas eller om Howard byter klubb ligger det nära till hands att det är NHL-rutinerade Säteri som kallas upp.

Sannolikhet för att få spela i NHL den här säsongen: 80 %

Harri Säteri, VM 2018.
Harri Säteri imponerade i VM 2018. Harri Säteri, VM 2018. Bild: Yle/Tomi Hänninen Harri Säteri

Ville Husso, St. Louis Blues / San Antonio Rampage

HIFK-fostrade Husso har nu snusat på en NHL-plats i ett år men ännu inte fått spela i St. Louis tröja. Då St. Louis förstemålvakt Jake Allen var skadad i slutet av oktober kallades Husso upp till NHL men blev omgående nedskickad.

I AHL-klubben San Antonio Rampage har Husso fått en svag start och har stått i skuggan av 25-årige Jordan Binnington.

– Ville sätter stor press på sig själv eftersom han är en så stor talang, sade St. Louis klubbledare Kevin McDonald till The Athletic (bakom betalmur) för en månad sedan.

– Om man frågar Ville så skulle han förmodligen säga att han kunde ha gjort det bättre. Men som lag har vi försatt våra målvakter i väldigt besvärliga situationer, konstaterade då tränaren Drew Bannister.

Målvakt Matcher Räddnings-% Insläppta mål
Jake Allen (i NHL) 22 90,0% 3,11
Chad Johnson (i NHL) 10 88,4% 3,55
Ville Husso (i AHL) 15 88,1% 3,45
Jordan Binnington (i AHL) 13 91,4% 2,34

St. Louis, som gick på värvningsoffensiven i somras, har bara tagit 24 poäng på 28 matcher. En tumregel är att 95 poäng på 82 matcher krävs för en slutspelsplats. Allt tyder på att St. Louis missar slutspelet för andra året i rad.

Efter lördagens 1–6-förlust mot Vancouver valde St. Louis att kalla upp en ny målvakt till NHL. Valet föll den här gången på Binnington. Chad Johnson skickades ned till AHL men passerade inte waivers utan Anaheim lade på tisdagskvällen nyporna på den rutinerade målvakten.

I organisationen är Husso målvakten som man räknar med på sikt, skriver journalisten Jeremy Rutherford som följer laget.

Senast i slutet av grundserien – om och när det väl står klart att St. Louis missar slutspelet – lär 23-åringen få testa på NHL-spel.

Sannolikhet för att få spela i NHL den här säsongen: 80 %

St. Louis målvakt Ville Husso räddar ett skott i matchen mot Columbus.
Ville Husso fick spela träningsmatcher med St. Louis under försäsongen. St. Louis målvakt Ville Husso räddar ett skott i matchen mot Columbus. Bild: Adam Lacy/Icon Sportswire/All Over Press Ville Husso

Backar:

Olli Juolevi, Vancouver Canucks / Utica Comets
18. 1 + 12 = 13 (-12)

Draftfemman från 2016 missade i somras två träningsmånader på grund av skada. Efter reserveringen för 2,5 år sedan har det blivit en säsong i OHL-klubben London Knights, en säsong i inhemska TPS och nu den första säsongen i Vancouvers NHL-organisation.

Juolevi har producerat offensivt i AHL men rapporteras ha brister i defensiven och behöver fortfarande bygga på sin fysik.

20-åringen har varit borta i snart en månad på grund av en knäskada. I bästa fall är Juolevi tillbaka före jul.

Vi vill att han ska klara av att ta för sig då han kallas upp.

– Vi vill att han ska klara av att ta för sig då han kallas upp, inte bara vara med på ett hörn, sade Ryan Johnson som är klubbledare i Vancouver med ansvar för farmarklubben.

– Det är omöjligt att uttala sig om en tidtabell för när det är dags. Men vi ser en Olli Juolevi som blir bättre för varje dag och vecka, konstaterade Johnson.

Trots en imponerande start är Vancouver fortfarande inne i en ombyggnadsfas. Laget lär missa slutspelet och vara avsågat i god tid. Därför kommer backar med utgående kontrakt – åtminstone Alexnader Edler och Michael del Zotto – att vara till salu i februari.

Förutom Edler och del Zotto håller bara två andra försvarare, Ben Hutton och Derrick Pouliot, till på Juolevis vänsterkant.

Att Juolevi skulle få testa på NHL-spel våren 2019 för att direkt ta en ordinarie plats hösten 2019 är ingen vågad gissning. Därför får det betraktas som sannolikt att Juolevi är aktuell för NHL-befrodran senast i mars 2019.

Sannolikhet för att få spela i NHL den här säsongen: 70 %

Olli Juolevi i Vancouvers tröja.
Olli Juolevi återvände i somras till Nordamerika. Olli Juolevi i Vancouvers tröja. Bild: imago/Larry MacDougal/ All Over Press Olli Juolevi

Niko Mikkola, St. Louis Blues / San Antonio Rampage
26. 0 + 1 = 1 (+9)

I höstas hörde 22-åringen till försäsongens stora överraskningar men det räckte ändå inte riktigt till en plats i St. Louis backbesättning i säsongsstarten.

Den defensivt orienterade Mikkola har fortsatt att ta för sig i farmarligan där han har hört till San Antonio Rampages bästa backar. Plus/minus-saldot är imponerande, +9. Bara fyra ordinarie spelare i San Antonio har ett plussaldo.

I storsatsande St. Louis sitter två rutinerade backar på dyra och utgående kontrakt: Jay Bouwmeester och Carl Gunnarsson. Dessutom har också utfyllnadsspelarna Roberto Bortuzzo och Chris Butler kontrakt som går ut.

Mycket tyder på att Mikkola kan inleda säsongen 2019–2020 i NHL. Att han hittills har fått hålla till i AHL tyder på att man i St. Louis är måna om att han får spela tillräckligt.

– St. Louis vill att Mikkola ska hållas i AHL, skrev journalisten Jeremy Rutherford för en månad sedan.

De goda insatserna i kombination med St. Louis miserabla säsong ger skäl att anta att Mikkola kommer att få chansen i NHL under säsongens gång.

Sannolikhet för att få spela i NHL den här säsongen: 70 %

Niko Mikkola.
Förra säsongen spelade Niko Mikkola landslagshockey. Niko Mikkola. Bild: Matti Raivio/All Over Press Niko Mikkola,Euro Hockey Tour,Finlands herrlandslag i ishockey

Alex Lintuniemi, Los Angeles Kings / Ontario Reign
22. 2 + 9 = 11 (-14)

Den 23-årige finlandssvensken har stadgat sig i USA och verkar inte ha några planer på att återvända till Europa.

Lintuniemi har ännu inte fått NHL-debutera och gör sin tredje säsong i AHL-klubben Ontario Reign. Poängsnittsmässigt gör han sin bästa säsong med 11 poäng på 22 matcher.

Lintuniemis hopp om en NHL-debut förstärks av Los Angeles Kings svaga inledning. Bedrövliga 23 poäng på de 31 första matcherna innebär i praktiken att det redan nu står klart att Los Angeles har gjort sitt då grundserien är avverkad.

Om klubbledningen väljer att bygga om är åtminstone två backar, Jake Muzzin och Alec Martinez, attraktiva i andra klubbars ögon. Om ett par backar skadas, alternativt lämnar klubben, kan Lintuniemi kallas upp till ett slutspelsavhängt Los Angeles.

Sannolikhet för att få spela i NHL den här säsongen: 20 %

Ontarios Alex Lintuniemi utbyter tankar med Tucsons Kyle Capobianco.
Ontarios Alex Lintuniemi utbyter tankar med Tucsons Kyle Capobianco. Ontarios Alex Lintuniemi utbyter tankar med Tucsons Kyle Capobianco. Bild: Joshua Lavallee/Icon Sportswire/All Over Press Alex Lintuniemi,Kyle Capobianco

Vili Saarijärvi, Detroit Red Wings / Grand Rapids Griffins
25. 1 + 6 = 7 (+3)

JVM-mästaren från 2016 gör sin femte säsong i Nordamerika men NHL-debuten har låtit vänta på sig. Trots att 21-åringen fortsättningsvis väger lätt har han nu etablerat sig i AHL.

I Detroits rutinerade försvar sitter nästan alla på kontrakt som går ut sommaren 2019 eller 2020 och klubben hoppas på att Saarijärvi så småningom gör sig förtjänt av en plats i rampljuset.

Hoppa över Twitterpostning

Trots en vass start förväntas Detroit vara avsågat från slutspelsracet i god tid. Då tåget väl har gått är det inte otänkbart att Saarijärvi får chansen i NHL.

Sannolikhet för att få spela i NHL den här säsongen: 20 %

Vili Saarijärvi fick dra på sig NHL-tröjan under försäsongen.
Vili Saarijärvi fick dra på sig Detroittröjan under försäsongen. Vili Saarijärvi fick dra på sig NHL-tröjan under försäsongen. Bild: Fred Kfoury III/Icon Sportswire/All Over Press Vili Saarijärvi

Anfallare:

Henrik Borgström, Florida Panthers / Springfield Thunderbirds
23. 5 + 17 = 22 (+4)

De allra flesta trodde att Borgström skulle ta en plats i Floridas anfall i samband med säsongsstarten men klubben tyckte att 21-åringen behövde fortsätta utvecklas i farmarligan AHL.

Inte ens andracenterns Vincent Trochecks allvarliga skada i slutet av november fick Florida att kalla upp Borgström. Den senaste att kallas upp är 25-årige Anthony Greco som har producerat bra men som inte betraktas som något framtidsnamn.

– Jag skulle älska att se honom som andracenter, skrev NHL.com:s Pete Jensen för ett par dagar sedan på Twitter på frågan om när Borgström får chansen.

Hoppa över Twitterpostning

I Springfield har speltiden och ansvaret fördelats relativt jämnt mellan anfallarna och i lagets jämna poängliga är Borgström trea med 22 poäng på 23 matcher.

Borgström är Floridas största löfte och det är bara en tidsfråga innan han kallas upp till NHL. Då möjligtvis för gott.

Hoppa över Twitterpostning

Sannolikhet för att få spela i NHL den här säsongen: 90 %

Henrik Borgström har under hösten spelat för Springfield Thunderbirds.
Henrik Borgström har under hösten spelat för Springfield Thunderbirds. Henrik Borgström har under hösten spelat för Springfield Thunderbirds. Bild: Randy Litzinger / All Over Press Henrik Borgström

Janne Kuokkanen, Carolina Hurricanes / Charlotte Checkers
26. 11 + 16 = 27 (+8)

Kuokkanen inledde säsongen 2017–2018 i Carolina men har efter sina fyra NHL-matcher varit fastklistrad i farmen. Poängmässigt har Kuokkanen gått som tåget, det har blivit 27 poäng på 26 matcher.

Carolina har ett imponerande djup i sin organisation och av Kuokkanens nuvarande lagkamrater i AHL har hela fyra stycken (Martin Necas, Nicolas Roy, Julien Gauthier, Saku Mäenalanen) spelat i NHL den här säsongen.

I lördags gjorde Kuokkanen två mål inom loppet av 20 sekunder. 2–3-reduceringen kom efter 19:34 och 3–3-kvitteringen då 19:54 var spelat. Kuokkanens saldo för kvällen var 2 + 1.

– Han måste vara på väg till Raleigh (där Carolina spelar, red. anm.) snart, skrev journalisten Chip Alexander på Twitter efter matchen.

Då Jordan Staal skadade sig trodde de flesta att Kuokkanen eller Necas kallas upp. Carolinas val föll ändå på Mäenalanen som fick spela en NHL-match.

– Jag tror att de bromsar beträffande Kuokkanen och Necas. Det är möjligt att vi inte får se någon av dem i NHL den här säsongen, spekulerade Adam Gold som följer Carolina i samband med att Mäenalanen kallades upp.

Med tanke på Kuokkanens offensiva produktion lär det ändå bara en tidsfråga tills han får visa vad han går för på NHL-is.

Sannolikhet för att få spela i NHL den här säsongen: 90 %

Janne Kuokkanen sätter in pucken bakom Edward Pasquaele.
Janne Kuokkanen gjorde mål för Carolina i en träningsmatch. Janne Kuokkanen sätter in pucken bakom Edward Pasquaele. Bild: Jaylynn Nash / Icon Sportswire / All Over Press Janne Kuokkanen,Edward Pasquale

Aleksi Saarela, Carolina Hurricanes / Charlotte Checkers
24. 7 + 9 = 16 (+3)

En av de större överraskningarna i höstas var att Aleksi Saarela redan i god tid hade gjort sitt på Carolinas försäsongsläger. Poängmässigt var AHL-starten inte heller lyckad för det mångsidiga rivjärnet: 0 + 2 = 2 på 8 matcher.

Efter det har Saarela spelat upp sig och de 16 senaste matchernas saldo är 7 + 7 = 14 poäng. Saarela som bara är 180 cm lång väger 90 kg och är som stöpt för spelet i NHL.

Just nu är Saarela, som senast har spelat hockey den 2 december, skadad. Då Saku Mäenalanen den 6 december kallades upp som ersättare för skadade Jordan Staal hade Saarela annars kunnat vara aktuell för ett NHL-inhopp.

Sannolikhet för att få spela i NHL den här säsongen: 70 %

Aleksi Saarela.
Aleksi Saarela har fått hålla till i farmarlaget. Aleksi Saarela. Bild: Rex Features Ltd 2012/All Over Press Aleksi Saarela

Ville Meskanen, New York Rangers / Hartford Wolf Pack
26. 6 + 9 = 15 (+/- 0)

Efter en trög start har Ville Meskanen tagit för sig i AHL-klubben Hartford Wolf Pack. Redan i samband med New York Rangers träningsläger trodde många att Meskanen var nära en NHL-plats men han har än så länge fått hålla till i AHL.

Senast att kallas upp var 28-årige Cole Schneider som har gjort två poäng mer än Meskanen i AHL. I Hartford spelar Meskanen i förstakedjan och förr eller senare lär han få chansen att visa upp sig i NHL.

Rangers deklarerade för ungefär ett år sedan att laget bygger om och renoveringen har gått fortare än många kunnat ana. Om spekulationerna om att Artemi Panarin kritar på för Rangers i sommar förverkligas är laget redan nästa säsong redo att jaga framgång.

Trots den pigga starten är säsongen 2018–2019 ändå ombyggnad för Rangers och det mesta tyder på att laget kommer att missa slutspelet med relativt klar marginal.

Rangersanfallarna Kevin Hayes och Mats Zuccarello sitter på utgående kontrakt och kommer av allt att bytas bort under vårvintern.

Sannolikhet för att få spela i NHL den här säsongen: 60 %

Ville Meskanen i New York Rangers tröja.
Ville Meskanen under försäsongen i New York Rangers tröja. Ville Meskanen i New York Rangers tröja. Bild: Rich Graessle/Icon Sportswire/All Over Press Ville Meskanen

Övriga finländare i AHL:

Kasimir Kaskisuo (Toronto/Toronto), Kevin Lankinen (Chicago/Rockford), Joni Tuulola (Chicago/Rockford), Joonas Lyytinen (Nashville/Milwaukee), Juuso Ikonen (Washington/Hershey), Otto Koivula (NY Islanders/Bridgeport), Joona Koppanen (Boston/Providence), Petrus Palmu (Vancouver/Utica), Sebastian Repo (Florida/Springfield), Otto Somppi (Tampa Bay/Syracuse) och Jonne Tammela (Tampa Bay/Syracuse).

Vilka finländare får spela i NHL säsongen 2018–2019?

Henrik Borgström
89.6% (189 röster)
Janne Kuokkanen
65.9% (139 röster)
Kaapo Kähkönen
55.9% (118 röster)
Olli Juolevi
42.2% (89 röster)
Harri Säteri
32.7% (69 röster)
Ville Husso
29.4% (62 röster)
Aleksi Saarela
22.7% (48 röster)
Niko Mikkola
19.0% (40 röster)
Ville Meskanen
11.8% (25 röster)
Vili Saarijärvi
7.6% (16 röster)
Alex Lintuniemi
7.6% (16 röster)
Antal avgivna röster: 211

Läs också

Nyligen publicerat - Sport