Hoppa till huvudinnehåll

Våghalsig kärlek över Finska viken

Herberts plan var att bygga en båt och nattetid smuggla Alice till Finland

Långt ute på Estlotan i Sibbo skärgård utanför Helsingfors bodde ett gammalt par med en fantastisk kärlekshistoria.

Äventyret återges i dokumentären Herbert och Alice på Yle Fem.
Text: Mikael Martikainen och Lasse Grönroos

Vilken otur jag haft att ej ha träffat en sådan flicka tidigare. Alla heliga löften var som bortblåsta.

Herbert är fiskarson i Sibbo och Alice är småbrukardotter i mellersta Estland. De träffas av en händelse på kullerstenarna i Tallinn medan världen står i lågor och trotsar alla faror för ett liv tillsammans.

I slutet av maj 1942 samlas en finländsk signalpluton i Gräsvikshamnen för att skeppas till Estland. Gruppen skall ordna eldledning för artilleriet i Porkala. Herbert är med i gruppen.

Estland var för mej ett andra hemland. Både mor och farmor är från Estland.

Det är Herberts sista utkommenderingsdag innan hans förband ska återvända till Finland.

Dagen innan den finländska reträtten från Tallinn finns ännu fältpost att hämtas.

En flirt på kullerstenarna i Reval

På tillbakavägen går en ung dam framför Herbert på trottoaren.

Han bestämmer sig för att skämta med henne och ber henne väja eftersom han "har ägg på cykelns pakethållare". I själva verket har han bara fältpost.

Ingen syntes till förutom en ung flicka som gick framför mig. Tanken slog mig då att litet skämta med henne.

Herbert blir stormförtjust i den unga småskolelärarinnan - Alice.

Egentligen var jag inte intresserad. Jag hade en pojkvän som kvällen innan hade åkt iväg till fronten.

Mötet är kort men Herbert frågar om han får skriva till henne. Alice ger en väninnas namn och address åt den främmande finska soldaten.

Före avfärden skrev jag ett brev åt henne. Några veckor senare fick jag ett svar till Finland, där hon uppgav sitt rätta namn.

Men realiteterna styr och Herbert måste återvända till Finland och Alice tillbaka till sitt hem och sitt nya jobb som lärare.

Sovjetunionen ockuperar Estland och Herbert har därför inga chanser att träffa Alice.

En farlig plan börjar utforma sej för Herbert.

Några andra möjligheter återstod inte än att utan lov resa över finska viken.

Men på Estlotan finns ingen lämplig båt. Färden över havet är både lång och farlig. Och båten borde vara både lätt men ändå sjöduglig.

Herbert bygger en båt

I brist på virke blir Herbert tvungen att hyvla ner 20 mm plankor till hälften tunnare. Arbetsdagen börjar klockan tre på morgonen. Efter några veckor är båten färdig.

Jag hade noga studerat ryssarnas rutiner att lysa upp havet med strålkastarna längs den estniska kusten.

Han lånar en snurra och förser sej med en pistol. Den 31 augusti 1946 styr han söderut i den skymmande kvällen.

Jag sade åt mina föräldrar att om ingenting hörs av mig inom en månad så ska de vända sig till utrikesministeriet.

Mitt ute på Finska viken får plötsligt en rysk patrullbåt känning av Herbert.

Herbert blir upptäckt på havet

Ryssarna som antagligen hört Herberts motor, börjar söka honom med strålkastare.

Som på beställning stiger det plötsligt dimma. Herbert stannar motorn och väntar i spänning. Patrullbåten styr österut.

Alice vet inte överhuvudtaget om att Herbert är på väg för att fria och hämta henne över till Finland.

Herbert tar i land på sin mosters strand. Hans kusin Evald hjälper att gömma båten i ladugården. Evald lånar honom sitt ID-papper och ger honom 100 rubel.

Herbert får åka med en lastbil till Tallinn.

Vakten grep sin maskinpistol men då var vi redan utom räckhåll.

På vägen vill en rysk vakt stanna lastbilen, men chauffören struntar i honom och kör vidare i hög fart.

Alice är inte hemma

När Herbert efter ett dygns resande äntligen kommer fram till Alice hem, är hon bortrest.

Alice återvänder efter två dagar och blir ställd inför en helt ny situation. Först ber hon Herbert återkomma om två år, men lyssnar sedan på hans plan.

Jag sade att kom tillbaka om två år.

Herbert friar till henne, men att följa med honom betyder att hon måste skilja sej från sin familj, kanske för evigt.

Alice är tveksam. Hon har ju bara sett honom en gång tidigare.

Kom ihåg att det inte finns någon återvändo.

Alice mamma säger att beslutet är oåterkalleligt men samtidigt att det inte finns någon framtid i Sovjet-Estland. Alice blir tvungen att fatta ett beslut.

Hennes lillasyster är förkrossad över att hon ska resa.

Flykten till Finland går via tåg och bil i regn och rusk. Innan de ger sig iväg med båten börjar Alice tveka igen. Genomvåt av ösregnet slår det henne att hon håller på att lämna sin familj, sitt hem och sitt jobb för att huvudstupa flytta till ett främmande land med ett främmande språk.

Han var ju ganska optimist. Jag skulle ju ha kunnat säga att jag inte kommer med.

På natten mojnar vinden och Herbert bestämmer att det är dags att åka.

Alice har aldrig varit på havet och förstår som tur inte vilken våghalsig resa de har framför sej.

I mörkret tog jag miste och körde på en sten.

I mörkret tar Herbert miste och kör på en sten. I skenet från ficklampan lyckas han reparera motorn. De kommer obemärkta förbi den ryska gränsbevakningen.

Mitt ute på Finska viken tar bensinen slut. Herbert fyller på men motorn vill inte starta igen. Vinden håller på att tillta. Till slut får han igång motorn och de kommer vidare.

Hemma på Estlotan har Herberts far hört motorljudet redan länge. Sonen som de trodde sej ha förlorat återvänder tillsammans med sin trolovade.

Paret vigs den 22 september 1946 i Gamla kyrkan i Helsingfors. Herbert och Alice får två söner och vistas på Estlotan varje sommar.

Alice far deporterades till Sibirien genast efter den ryska ockupationen av Estland år 1945. Hennes mor, bröder och lillasyster går samma öde till mötes år 1949.

Jag fick aldrig återse min lillasyster.

Herbert dog till följd av en hjärtsjukdom år 1987. Alice vistades på Lotan från tidig vår till sen höst. Här kände hon sej fri och kanske, vem vet, en aning närmare sitt forna hemland.

Alice Liljeberg gick ur tiden den 21 september 2018.

Herbert dog 1987 och Alice 2018.

Dokumentären Herbert och Alice kan ses på Yle Arenan.