Hoppa till huvudinnehåll

Tony blev sjuk av sitt växthus - efter tjugo år i branschen var han tvungen att sluta

Tony Stenfors i reflexjacka och skärmmössa sitter i en trappa i ett gammalt hus
Tony Stenfors i reflexjacka och skärmmössa sitter i en trappa i ett gammalt hus Bild: YLE/Louise Bergman Stenfors,Tony Stenfors

Det har blivit vanligare att växthusarbetare får astma, snuva och eksem. Hur många det är som får symtom och exakt vad det är som gör dem sjuka ska Arbetshälsoinstitutet nu ta reda på. För Tony Stenfors kommer satsningen för sent, men han är ändå glad att någon tar tag i problemen.

Tony Stenfors är 44 år och har jobbat i växthusbranschen hela sitt vuxna liv.

- Samma dag jag steg ut från yrkesskolan började jag jobba i växthus. Och jag har trivts väldigt bra med det här jobbet, säger Tony.

Tomater hänger i klasar på plantor i växthus
Tomater hänger i klasar på plantor i växthus Bild: Louise Bergman växthus,växthusodling,tomat,tomatodling

År 1999 var första säsongen han odlade tomater i eget växthus i Övermark, Närpes. 18 år senare var han tvungen att sluta på grund av tomaterna.

- Det var 2017 som jag fick mer allvarliga symtom. Jag var snorig, trött och utmattad. Det kändes för eländigt! Och jag anade att det hade att göra med växthuset.

Allt vanligare med allergier

Stenfors blev grundligt undersökt på Arbetshälsoinstitutet i Helsingfors och fick misstankarna bekräftade.

- Det togs en massa prover och det visade sig att det var något med själva tomatplantan som gjorde mig allergisk.

Tony Stenfors är inte den enda växthusarbetaren som fått allergiska symptom. Arbetshälsoinstitutet konstaterar några fall av "allergiorsakad yrkessjukdom" varje år.

Provrör i ett laboratorium.
Provrör i ett laboratorium. Bild: Yle/Jonas Blomqvist provtagning,laboratorier

Men hur många växthusarbetare som drabbats är det ingen som kan svara på.

- Det vi med säkerhet kan säga är att det har blivit vanligare med allergier hos växthusarbetare.

Det säger Johanna Smith, som är växthusodlare och trädgårdsombudsman på Österbottens svenska producentförbund.
I hennes och maken Jans växthus odlas tomat och körsbärstomat året om. Anläggningen i Yttermark är 10 000 m2 stor och just nu har man 12 anställda.

Johanna Smith ska provsmaka en tomat i sitt växthus
I Johanna och Jan Smiths växthus fokuserar man på tomater Johanna Smith ska provsmaka en tomat i sitt växthus Bild: YLE/Louise Bergman växthusodling,växthusarbetare,Johanna Smith

- Under de senaste åren har fem av våra anställda blivit bekräftade med allergi orsakad av växthusmiljön.

Problemen ska redas ut

Johanna konstaterar att situationen är besvärlig både för de som drabbas och för arbetsgivarna.

- Det viktigaste vi har är våra arbetstagare. Utan dem klarar vi oss inte. Så vi måste gå till botten med det här problemet.

Det ska Arbetarhälsoinstitutet också göra. I ett omfattande projekt ska institutet undersöka ungefär 150 växthusarbetare.

- Vi kommer att utreda hur vanligt det är med allergiska symtom och vilka faktorer som är mest allergiframkallande, säger specialistläkare Pirjo Hölttä på Arbetshälsoinstitutet.

En humla och en blomma på en tomatplanta.
En humla och en blomma på en tomatplanta. Bild: YLE / Ann-Catrin Granroth jonathan nordberg

I växthusmiljöer finns en hel del som kan vara allergiframkallande. Till exempel humlorna som sköter pollineringen.

- Sen finns det mögelsporer och pollen. Och själva odlingsväxterna förstås. Alltså tomat, gurka och paprika, säger Johanna Smith.

Skapa bättre arbetsmiljö

I slutet av januari gör Arbetshälsoinstitutet de första besöken på växthusanläggningar främst i Österbotten. År 2020 ska resultaten vara klara.

- Då vi har tagit reda på grundfakta kan vi ge anvisningar för hur man förbättrar arbetshygienen och förebygger allergier, säger Pirjo Hölttä

En del som drabbats kan inte ens vistas i växthus utan att få allergiska symtom. Så är det inte för Tony Stenfors men han känner ändå att växthusbranschen inte längre är ett alternativ.

- Jag vet inte exakt vad jag ska syssla med i framtiden. Som det ser ut nu blir det väl skolbänken först.

Läs också

Nyligen publicerat - Samhälle