Hoppa till huvudinnehåll

After Eight

I Jakobstad finns ett kafé där framgångsrikt ungdomsarbete kombineras med en välbesökt liveklubb

Jag är helfinsk och uppvuxen i Savolax och hade aldrig hört talas om Musikcafé After Eight i Jakobstad förrän rätt nyligen. Nu står jag här och kan konstatera att man verkar ha hittat på ett lyckat koncept.

Bakrummets väggar är tapetserade med reklamplanscher för spelningar och setlistor från åren som gått.

Cats on Fire. Richard Eklund. Bluesligan. Jonathan Johansson. Fanny. Nino Ramsby.

Jag måste säga: de flesta finlandssvenska – och svenska – band och artister som spelat här är helt främmande för mig.

Affischer som gör reklam för artister.
Affischer som gör reklam för artister. Bild: Rasmus Tåg / Yle affischer,after eight
Affischer som gör reklam för olika artisters spelningar.
Affischer som gör reklam för olika artisters spelningar. Bild: Rasmus Tåg / Yle affischer,after eight

Jag är uppvuxen i en helfinsk omgivning och hade aldrig hört talas om After Eight, ett musikkafé i Jakobstad. Inte förrän jag började göra Egenland, ett tvåspråkigt kulturprogram som jag regisserar.

Däremot är After Eight bekant för nästan varje finlandssvensk jag känner.

"Här får unga visa vad de går för"

Kvällens artist är singer-songwritern Maryelle Steffansson, vars artistnamn är Marey.

Det här är Steffanssons andra gig på After Eight: hennes debutkonsert var på samma scen i mars 2018.

Kvinna med långt, lockigt hår och randig tröja sjunger i mikrofon.
Maryelle Steffansson soundcheckar före sin spelning. Kvinna med långt, lockigt hår och randig tröja sjunger i mikrofon. Bild: Kaisa Kumpula / Yle porträtt,Maryelle Steffenson

– Det här är en jättebra öppen dörr för unga. Jag har sett flera unga artister som jag som har börjat här och sedan farit vidare, säger Steffansson.

Grafik: rand med blåa fjädrar till höger
Grafik: rand med blåa fjädrar till höger Grafik,egenland_höyhen

Idé från interrail i Köpenhamn

På adressen Storgatan 6 i centrum av Jakobstad ligger ett ljusgult, 180 år gammalt stenhus. Ovanför den slitna trädörren svingar en skylt i vinden: Music Cafe After Eight – since 1987, står det på den.

Rund skylt hänger ovanför dörr. På skylten står After Eight.
Rund skylt hänger ovanför dörr. På skylten står After Eight. Bild: Rasmus Tåg / Yle skyltar,Jakobstad,after eight

År 1986 hände följande: en 23-årig ung jeppisbo vid namn Mecki Andersson kom hem från en interrail med en idé i bakfickan. Idén hade han fått i Köpenhamn.

Andersson ville grunda ett kafé där man spelar musik och där det görs ungdomsarbete.

Man med snaggat hår och glasögon viftar med händerna när han pratar.
Mecki Andersson. Man med snaggat hår och glasögon viftar med händerna när han pratar. Bild: Rasmus Tåg / Yle porträtt,egenland_aftereight
Ljusgult stenhus vid ett gathörn.
Sedan 1997 har After Eight fungerat i det här huset, som är byggt år 1837. Ljusgult stenhus vid ett gathörn. Bild: Rasmus Tåg / Yle Jakobstad,Cafe,after eight

Namnet från chokladen

Andersson hade tidigare erfarenhet av ungdomsarbete: under namnet Öppet hus ordnade han möjlighet för unga att spela pingis och musik och hänga tillsammans. Men nu ville han ta steget vidare.

– I början var det bara ett musikkafé på helt ideell basis på lördagkvällar. Vi öppnade klockan åtta och tog namnet därifrån – och från chokladen.

I början var verksamheten så 'heimlaga' att man fick ta med sig en egen stol om man ville sitta ner under spelningen.

Han fick med sig andra unga som trodde på idén, och då ett lämpligt utrymme dök upp på Södermalmsgatan, gick drömmen i uppfyllelse. De inredde utrymmet helt enligt egen smak.

– After Eights första arbets- och planeringsgrupp bestod nästan enbart av ungdomar i åldern 16-20 år.

I början var verksamheten så "heimlaga" att man fick ta med sig en egen stol om man ville sitta ner under spelningen.

Den första musikkvällen ordnades den 17 januari 1987.

After Eightin talkoolaiset maalaavat vanhaa keltaista puutaloa.
År 1996 organiserade After Eight ett internationellt arbetsläger. Lägerdeltagarna renoverade kaféets nya utrymmen i hörnet av Storgatan och Södermalmsgatan. After Eightin talkoolaiset maalaavat vanhaa keltaista puutaloa. Bild: Mecki Anderssonin arkisto Jakobstad
After Eightin järjestämä Pluto-festivaali. Ihmisiä istuu hämärässä kahvilassa kuuntelemassa Crash-yhtyettä vuonna 1998.
Under tre års tid ordnade After Eight en kulturfestival under namnet Pluto. Här spelar bandet The Crash år 1998. After Eightin järjestämä Pluto-festivaali. Ihmisiä istuu hämärässä kahvilassa kuuntelemassa Crash-yhtyettä vuonna 1998. Bild: Mecki Anderssonin arkisto Jakobstad
After Eightin Plutofestivaali vuonna 1998, ihmiset kuuntelevat Kemopetrol-yhtyettä sisäpihalle rakennetun lavan äärellä.
På After Eights innergård ordnas konserter sisäpihalla järjestetään konsertteja – här lyssnar Pluto-festivalens publik på Kemopetrol år 1998. After Eightin Plutofestivaali vuonna 1998, ihmiset kuuntelevat Kemopetrol-yhtyettä sisäpihalle rakennetun lavan äärellä. Bild: Mecki Anderssonin arkisto Jakobstad
Mecki Andersson istuu tuolilla tyhjässä huoneessa vuonna 1986, sylissään kyltti: After Eight
Mecki Andresson år 1986 på After Eights första utrymmen på Södermalmsgatan. Mecki Andersson istuu tuolilla tyhjässä huoneessa vuonna 1986, sylissään kyltti: After Eight Bild: Mecki Anderssonin arkisto Jakobstad

Idag, mer än trettio år senare, driver Mecki Andersson en populär verksamhet som utvecklats en hel del sedan början:

Här finns cykeluthyrning, lunch, inkvartering, utställningar, spelningar och arbete, verkstäder och utbildning för unga.

Restaurangkök, kock rör om i gryta, i förgrunden färdiga portioner på bord.
Restaurangkök, kock rör om i gryta, i förgrunden färdiga portioner på bord. Bild: Rasmus Tåg / Yle restauranger,kök,after eight
Kafé fullt med lunchgäster.
Kafé fullt med lunchgäster. Bild: Rasmus Tåg / Yle kaféer,after eight

På Media Lab får unga utbildning inom it-branschen och lär sig till exempel fotografering, bildbehandling och grafisk design.

I verkstaden erbjuds praktiska kurser i exempelvis keramik eller bildkonst, eller renovering och trä- och målningsarbete.

Orangefärgade cyklar parkerade intill trähus.
Orangefärgade cyklar parkerade intill trähus. Bild: Rasmus Tåg / Yle cyklar,trähus,Jakobstad,after eight
Trähusmiljö, innergård med lövträd, skylt med en fjäril målad på samt texten #musikcafeaftereight
Trähusmiljö, innergård med lövträd, skylt med en fjäril målad på samt texten #musikcafeaftereight Bild: Rasmus Tåg / Yle Cafe,Jakobstad,egenland_aftereight

Ungdomsarbetet har varit mycket lyckat. Upp till 80 procent av de unga som deltagit i verkstäderna har senare hittat en studie- eller arbetsplats.

Deltagandet i verkstäder har andra följder också, tillägger Mecki Andersson:

– Många börjar må mycket bättre, får bättre självkänsla och sundare dygnsrytm och matvanor.

Grafik: Blått streck, på mitten en blå hammare
Grafik: Blått streck, på mitten en blå hammare grafik,egenland_vasara
Det är en jättekreativ miljö med mysiga människor. Allting är möjligt på något vis. Det är jättekul att vara här.― Anna-Kajsa Edström

"Det här är en jättekreativ miljö"

Lunchtid är stället proppfullt. Då lunchgästerna avlägsnat sig tystnar sorlet, men ju närmare spelningen vi kommer börjar folk samlas här igen, och alla bord är upptagna.

After Eight säljer inte alkohol, så också på kvällen är atmosfären koncentrerad och, ja, fräsch och snygg.

Fem unga personer sitter i en soffa på ett kafé och pratar.
Fem unga personer sitter i en soffa på ett kafé och pratar. Bild: Rasmus Tåg / Yle Café,vänner,after eight

Då vi frågar de andra gästerna vad det är med After Eight som attraherar, är det samma ord som upprepas i svaren: hemtrevligt, trendigt, konstnärligt, öppet, varmt, vackert. Ett ställe där man känner sig välkommen. En plats där man kan vara säker på att få upplevelser och överraskningar.

Nice vibes, som en av kunderna, Josefin Thors, säger det.

Ung kvinna står bakom kafédisk och två kunder gör en beställning.
Anna-Kajsa Edström står bakom disken, Josefin Thors och Jonathan Fagerström beställer. Ung kvinna står bakom kafédisk och två kunder gör en beställning. Bild: Rasmus Tåg / Yle Cafe,Jakobstad,jonathan fagerström

Anna-Kajsa Edström jobbar som servitör på After Eight för andra veckan, och hennes svar säger mycket:

– Det är en jättekreativ miljö med mysiga människor. Allting är möjligt på något vis. Inga idéer är dumma och det är jättekul att vara här.

Porträtt på ung kvinna med mörkt hår i tofs på huvudet och svart t-shirt. I bakgrunden kafémiljö.
Anna-Kajsa Edström. Porträtt på ung kvinna med mörkt hår i tofs på huvudet och svart t-shirt. I bakgrunden kafémiljö. Bild: Rasmus Tåg / Yle porträtt,anna-kajsa edström
Dekoration
Dekoration dekoration,egenland_siveltimet

Alternativ och nya namn

Trots alla positiva ord verkar After Eight för den tillfällige besökaren som rätt och slätt bara ett trevligt kafé. Men helt tydligt är det så mycket mer.

Grejen med After Eight måste dels vara att det funnits här så länge, men också att stället betyder så mycket för just den här lilla staden.

Och så måste en del av poängen också vara den visionära musiklinjen, och tack vare den har After Eight en verklig betydelse för det finlandsvenska musikfältet.

Mecki Andersson är själv musiker, och försöker klä After Eights stil i ord:

– Vi kanske inte alltid väljer artister som alla andra väljer - inte att det skulle vara bättre eller sämre, säger Andersson.

Man med glasögon står i mörklagt kafé och pratar med en man med hatt.
Ledningen på After Eight, från vänster till höger: Beni Edström, Mecki Andersson och Patrik Vesterlund Man med glasögon står i mörklagt kafé och pratar med en man med hatt. Bild: Rasmus Tåg / Yle porträtt,mecki andersson

After Eight ger utrymme och en start åt sådana artister som inte annars självklart skulle få plats på en scen någonstans. Det är många lokala artister som spelar här, men också från Sverige och andra städer i Finland.

– Vi försöker ge litet alternativ och visa på att det här kanske är värt att komma och lyssna och titta på.

Unga personer sitter och lyssnar på spelning i mörkt kaféutrymme.
Maryelle Steffanssons gig var välbesökt. Unga personer sitter och lyssnar på spelning i mörkt kaféutrymme. Bild: Magnus Wikström / Yle publik,after eight

Mareys musik är ömtåligt rytmisk, vemodigt vacker, skör och melodisk. Sångaren som bott i Tanzania som barn överraskar genom att sjunga en låt på swahili. Publiken lyssnar utan att knysta.

Stämningen i den mörknande sensommarkvällen i Jakobstad är öppen, glad, till och med rörd.

Grafik: blått streck, till höger ett halvt blått hjärta
Grafik: blått streck, till höger ett halvt blått hjärta grafik,egenland_sydän

Hur mycket missar man inte då man bara håller sig till sånger, städer och kaféer man känner från förr, funderar jag.

Ung kvinna står på scen och sjunger i mikrofon, i bakgrunden en teckning i blåa toner som reflekteras på ett skynke. I förgrunden ett piano med krukväxt på.
Marey. Ung kvinna står på scen och sjunger i mikrofon, i bakgrunden en teckning i blåa toner som reflekteras på ett skynke. I förgrunden ett piano med krukväxt på. Bild: Kaisa Kumpula / Yle artist,after eight
After Eight har under 30 år utvecklats från en liten kulturförening till en mångsidig verksamhet med ca 20 anställda. De har ett mysigt lunchkafé, uppsökande verksamhet för unga, inkvartering, kulturevenemang, konserter. De gör en behjärtansvärd insats som gynnar hela samhället.― Publiktips till Egenland
Grafik: rand med blåa fjädrar till höger
Grafik: rand med blåa fjädrar till höger Grafik,egenland_höyhen

Vad har du för minnen från After Eight? Dela med dig i kommentarsfältet!

Översättning: Eva Pursiainen

Finlands karta med orange prick, intill texten Jakobstad.
Genom att klicka på kartan kommer du till en karta, där du kan se alla<br /> Egenland-resmål. Finlands karta med orange prick, intill texten Jakobstad. Bild: Yle kartor,egenland_karta

Egenland – en kulturreseguide till Finland

  • Ni, publiken, har tipsat oss om udda platser, spännande personer och roliga evenemang som skulle förtjäna mer uppmärksamhet.
  • Hittills har vi fått in mer än 1400 tips av er, och vi väljer ut de mest intressanta av dem.
  • Första säsongen av det tvåspråkiga tv-programmet på tio avsnitt finns på Yle Arenan.
  • Alla resmål finns listade på den här kartan.
  • Artiklar om alla destinationer i denna kulturreseguide finns på Svenska Yles webbsida.
  • Man kan tipsa om nya resmål genom att klicka här!

Uppdatering kl 7:58: Ändrat rubrik.

Diskussioner