Hoppa till huvudinnehåll

45 år senare talar kaptenen ut: Sanningen om sexflotten

Maria Björnstam 1973 ombord på flotten Acali. Endast ansiktet syns mot blå himmel.
En kvinnlig sjökapten i bikini var inte vanligt år 1973. Maria Björnstam 1973 ombord på flotten Acali. Endast ansiktet syns mot blå himmel. Bild: Marcus Lindeen Flotte,antropologi,experiment,dokumentär,sexualitet,Acali

Det räckte över 40 år innan Maria Björnstam ville öppna upp sin kista med klenoder från den ökända expeditionen hon var kapten för år 1973.

Varken hon eller de 11 deltagarna ville efteråt tala om hela upplevelsen.

Den mexikanska antropologen Santiago Genovés som stod bakom experimentet avled 2013, precis när Marcus Lindeen börjat planera sin dokumentärfilm om flotten.

Vi blev ju ärligt talat förbannade och ledsna allihopa

Men efter gedigen research lyckades Lindeen hitta både kaptenen och sex av de överlevande deltagarna.

Jackpot blev det när han till sist hittade de bortglömda 16 mm videobanden som arkiverats under felstavat namn i över 40 år.

Först nu talar kapten Björnstam ut om vad som egentligen skedde under de 101 dagarna när en fyrkantig tolv gånger sju meter stor, sjöoduglig flotte seglade med strömmarna från Kanarieöarna till Mexiko.

Flotten Acali
Så här såg Acali-flotten ut. Flotten Acali Bild: Marcus Lindeen Flotte,antropologi,experiment,dokumentär,sexualitet,Acali

På sätt och vis var Acali-expeditionen världens första realityserie. Fem män och sex kvinnor från olika länder steg ombord på en mer eller mindre sjöoduglig fyrkantig segelflotte som döpts till “Acali”.

Idén föddes efter att Santiago Genovés 1972 varit med om en riktig flygkapning av terrorister.

Han var doktor i antropologi vid universitetet i Cambridge och verksam vid Universidad Nacional Autónoma de México.

Han hade också varit med på Thor Heyerdahls flottexpeditioner Ra I och Ra II.

Santiago Génoves ombord på Acali-flotten.
Antropologen Santiago Genovés ombord. Santiago Génoves ombord på Acali-flotten. Bild: Marcus Lindeen Flotte,antropologi,experiment,dokumentär,sexualitet,Acali,Santiago Genovés

Acali-expeditionen skulle vara en antropologisk studie.

Santiago Genovés tes var att människans primitiva drag skulle träda fram med både våldsamt beteende och även sex om en grupp människor i en sluten miljö utsätts för stress och fara.

Men allt gick inte enligt planerna.

Så jobbigt som möjligt för deltagarna

Deltagarna var frivilliga som sökte litet spänning eller ett hopp om en nystart i livet.

För att öka friktionen var de utvalda enligt kön, religion, etnicitet, språk och många var gifta och hade barn. Allt för att göra det hela så jobbigt som möjligt för dem, i vetenskapens namn.

Genovés var feminist och han delegerade på flit alla ansvarsuppgifter åt kvinnorna och de mindre viktiga uppgifterna ombord åt männen.

Filmplansch för dokumentären Flotten 2018 med texten The Raft på hilmen ovanför flotten i havet.
Filmplansch för dokumentären "Flotten". Filmplansch för dokumentären Flotten 2018 med texten The Raft på hilmen ovanför flotten i havet. Bild: Marcus Lindeen Flotte,dokumentär,sexualitet,antropologi,Yle Fem

Deltagarna kom från USA, Israel, Japan, Cypern, Uruguay, Angola och Frankrike och de var i åldern 20-35. Antropologen var närmare 50. De var allt från dykare till präster och antropologer.

Kapten Maria Björnstam var 30 år gammal och hon hade varit till sjöss i 10 år innan och det lät spännande att segla över Atlanten. Hon förstod dock aldrig vad syftet var.

- Ja det får du fråga av Santiago om. För det förstod jag aldrig, säger hon.

- Från början var stämningen rätt uppsluppen. Jag var inte särskilt uppsluppen, men de andra var det. De skulle ju ut på äventyr, berättar Björnstam.

Hon väger sina ord noga när hon beskriver forskaren Santiago Genovés.

- Han var energisk, han hade ju ordnat flotte-experimentet. Han var manipulerande för att få oss att reagera och bli arga. Men han var aldrig våldsam själv, säger hon.

Livsfarlig plåtburk till flotte

När jag ber henne beskriva fartyget skrattar hon högt.

- Det var inget fartyg! Min stora rädsla hela tiden var att vi inte kunde vända och plocka upp ifall någon hade trillat överbord. Vi kunde inte gira om någon höll på att köra på oss, berättar hon.

Acali hade en gummibåt med en utombordsmotor och det fanns en radio. Någon GPS fanns inte heller utan Björnstam navigerade med sextant och kronometer.

Deltagare i Acali-expeditionen 45 år senare i dokumentären Flotten.
I dokumentären går de överlevande deltagarna igenom expeditionens trauman i en replika av flotten. Deltagare i Acali-expeditionen 45 år senare i dokumentären Flotten. Bild: Marcus Lindeen Flotte,antropologi,experiment,dokumentär,sexualitet,Acali

Alla levde och sov tätt inpå varandra. Till och med toalettbestyren utfördes inför allas åsyn. På sin höjd kunde man vända ryggen till.

I dokumentären demonstrerar de överlevande deltagarna hur det gick till. Men det fanns inget skynke eller liknande för de pryda.

Deltagare i Acali-expeditionen återupplever hur man gjorde toalettbestyr på en replika av flotten.
Man blev blöt om baken när man gick på toa. Deltagare i Acali-expeditionen återupplever hur man gjorde toalettbestyr på en replika av flotten. Bild: Marcus Lindeen Flotte,antropologi,experiment,dokumentär,sexualitet,Acali,Toalett

"Hur ofta masturberar du?"

Deltagarna fick svara på olika formulär med kvistiga frågor. Genovés ville veta till exempel vem var och en var mest irriterad på, hur många ombord de haft sex med och hur ofta de masturberade.

Deltagarnas beteende imponerade inte på antropologen. Alla kom fint överens. Litet för fint till och med.

- Santiago delade ju ut formulär som vi skulle fylla i och sedan använde han dem mot oss. Vi allihopa vände ju oss mer eller mindre mot Santiago på slutet, berättar hon.

Deltagare i Acali-experimentet äter ombord på flotten.
Matstund ombord på flotten. Deltagare i Acali-experimentet äter ombord på flotten. Bild: Marcus Lindeen Flotte,antropologi,experiment,dokumentär,sexualitet,Acali

Efter en glättig start blev det tråkigt ombord. Åtminstone den israeliska kvinnan berättar i dokumentären att hon hade sex med två av männen ombord.

Det fanns inget diskret ställe för sex på Acali. Hon insinuerar att saker kanske kunde ske när man var på tumis på vakttur och ingen råkade titta.

Vissa berättar att de masturberade, andra säger att det var den sista platsen de skulle vilja göra något sådant på.

skandalrubriker på engelska i tidning om sexflotten Acali 1973. Secret of the raft of love. The captain who wears a bikini.
En kvinnlig sjökapten i bikini var en nyhet 1973. skandalrubriker på engelska i tidning om sexflotten Acali 1973. Secret of the raft of love. The captain who wears a bikini. Bild: Marcus Lindeen Flotte,antropologi,experiment,dokumentär,sexualitet,Acali,Rubrik,Kvällstidning

På landbacken var expeditionen julafton för pressen. Acali fick namnet “sexflotten” och Björnstam lyftes i en rubrik upp som “kaptenen i bikini”.

Och kaptenen stod bakom rodret. Vad såg Maria Björnstam?

- Det är möjligt att det hände något i smyg men det var inget som jag lade märke till överhuvudtaget, skrattar hon.

En naken man och kvinna ombord på flotten Acali 1973.
Pressen fokuserade på sex. En naken man och kvinna ombord på flotten Acali 1973. Bild: Marcus Lindeen Flotte,antropologi,experiment,dokumentär,sexualitet,Acali

Santiago Genovés kolleger vid universitetet tog illa vid sig av pressens skriverier om Acali-experimentet.

De kom fram i offentligheten och ansåg att den kontroversiella flotten ute på Atlanten skadade universitetets rykte.

- Hädanefter vill de varken höra talas om mig eller min expedition, säger han i dokumentären.

Genovés höll på att tappa greppet om alltihop. Hade han riskerat allas liv för ingenting?

Myteri ombord

Flottens färd gick långsammare än beräknat. Att segla över Atlanten var inget problem, men de karibiska farvattnen är farliga med grynnor. Orkansäsongen närmade sig.

Björnstam bedömde att det vore livsfarligt att fortsätta färden enligt planen istället för att söka skydd iland.

Genovés insisterade att de fortsätter färden utan att ta iland. Han ville inte äventyra det vetenskapliga experimentet genom att deltagarna skulle träffa utomstående människor.

Genovés gjorde myteri mot sin egen kapten och tog över befälet. Björnstam var förbannad. Genovés var dock ingen sjöman.

Acali fortsatte genom Karibien.

Planer att döda Genovés

I dokumentären berättar deltagarna att de i ett skede lekte med tanken på att döda Genovés och kasta honom i sjön.

I så fall skulle de utföra dådet tillsammans och tillsammans kasta liket i Atlanten, för att alla skulle vara lika skyldiga.

Hur allvarligt det sist och slutligen var kan man spekulera om. Men risken att konflikten skulle eskalera till mord var trots allt närvarande, även om det var osannolikt.

Det var det mest dramatiska för mig. Jag hade gjort rätt

Situationen löstes då Genovés insåg att han inte klarade av att vara kapten och gav befälet tillbaka åt Björnstam.

- Det mest dramatiska för mig var när en bogserbåt skulle möta upp oss utanför Barbados. Jag fick ju med solhöjd räkna fram var vi var varje dag. Jag skulle ge dem vår position så de skulle hitta oss. Och när de gjorde det var det mest dramatiska för mig. Jag hade gjort rätt, berättar hon.

När de till sist kom fram chockades de av tidningsrubrikerna de möttes av.

- Tidningarna fantiserade ju om den här gruppen. Det var ju både kvinnor och män så alla rubriker handlade om “kärleksflotten” och “sexflotten”. Och vi visste ingenting om detta förrän vi kom fram. Vi hade ju inte fått tidningar eller sett nyheter medan vi var där, berättar hon.

- Vi blev ju ärligt talat förbannade och ledsna allihopa, säger hon.

Deltagare i Acali-experimentet i motvind i studio.
Gamla trauman reds ut i dokumentären om Acali drygt 40 år senare. Maria Björnstam andra från höger Deltagare i Acali-experimentet i motvind i studio. Bild: Marcus Lindeen Flotte,antropologi,experiment,dokumentär,sexualitet,Acali

Sällskapet försvann åt olika håll och livet gick vidare. Genovés skrev en bok om sitt experiment. Björnstam slängde alla sina klenoder och anteckningar från seglatsen i en resväska och gömde den under kökssoffan.

Jag tycker att filmen på något sätt är en upprättelse för oss

Där låg den oöppnad ända tills dokumentärmakaren Marcus Lindeen kontaktade henne och bad henne öppna upp väskan och historian om Acali-experimentet.

Hon och de överlevande medlemmarna möttes åter på en kulissreplika av Acali för att för dokumentären gå igenom upplevelsen på “sexflotten”, som Acali orättvist blev kallad.

- Jag tycker att filmen på något sätt är en upprättelse för oss, säger hon.

- Och jag protesterar om du har fått ihop något som är helt fel! tillägger Björnstam till sist.

Dokumentären "Flotten" kan ses på Arenan.

Mer från programmet

Läs också