Hoppa till huvudinnehåll

400 000 ton mikroplast ska bort — kosmetika och mediciner hör till produkter som EU vill göra miljövänligare

Deodorantburkar.
Mikroplast finns i flera produkter i ditt badrumsskåp, bland annat i deodorant. Deodorantburkar. Bild: All Over Press/Zoonar GmbH/Alamy kosmetikaindustri,Kosmetika,kosmetiska produkter,deodoranter

Onödiga mikroplaster som läggs i olika produkter kan stanna i naturen i tusentals år. Den här miljöfaran ska bort, tycker EU:s kemikalieverk och drar till med ambitiösa mål.

År 2050 finns det mer plast än fisk i havet om inget görs.

EU:s kemikalieverk ECHA hör till dem som tar saken på allvar och kommer i dag med ett begränsningsförslag som gäller avsiktligt tillsatta mikroplaster i flera produkter.

Målet är att hindra 400 000 ton mikroplaster från att släppas ut i miljön under de närmaste tjugo åren.

Mikroplaster kan vara extremt beständiga när de kommer ut i miljön. De kan hålla i tusentals år och de är praktiskt taget omöjliga att få bort.

Dessutom kan det hända att djur får i sig mikroplaster via födan.

Mest mikroplast inom jordbruk

Matti Vainio, enhetschef för riskhanteringsfrågor på ECHA, blev förvånad då man undersökte var det finns mest mikroplast.

- Alla tänker ju att det är i kosmetika, för där har flera länder redan infört begränsningar. Men den största mängden av avsiktligt tillsatta mikroplaster kommer från jordbruket.

Det här beror på att det finns en så kallad kapsyleringsteknik där man sätter in konstgödsel eller bekämpningsmedel i små näringskulor av plast, varifrån medlet sakta sipprar ut på åkern.

Metoden är i och för sig bra - men plasten blir kvar, säger Vainio.

Matti Vainio, enhetschef för riskhantering. EU:s kemikalieverk.
Matti Vainio. Matti Vainio, enhetschef för riskhantering. EU:s kemikalieverk. Bild: Matti Vainio, EU:s kemikalieverk Europeiska kemikaliemyndigheten,mikroplaster,Matti Vainio

Kemikalieverket fann att två tredjedelar av den avsiktligt tillsatta mikroplasten kommer från jordbruket.

Det här behöver ändå inte bli ett problem för jordbrukarna, för man kan utveckla näringskulor av andra ämnen, till exempel biologiskt nedbrytbar plast.

Plaster som kommer ut i miljön ska bort

Förutom redan nämnda jordbruk och kosmetika finns mikroplast i produkter som till exempel rengöringsmedel och städprodukter, byggmaterial och läkemedel.

Även produkter som används inom olje- och gasindustrin kan innehålla mikroplast.

Mikroplast på ett finger.
Mikroplast på ett finger. mikroplaster

Överlag kontrolleras dessutom inte användningen av mikroplaster särskilt mycket.

Effekter för miljö och hälsa oklara

Mikroplasterna äts av fiskar och fåglar och hamnar den vägen i näringskedjan och i slutändan i människans kropp.

Speciellt i musslor har man hittat mycket mikroplast.

- Ingen vet ännu riktigt vilka effekterna av mikroplast för miljön eller folkhälsan är, säger Matti Vainio. Därför är det bättre att agera nu.

För tillfället kan man inte mäta hur mycket plast det finns i människokroppen, men man får en fingervisning genom urin- och avföringsprov.

Det största problemet med mikroplaster som släpps ut i naturen är att de hålls där i hundratals år. Användningen av dem har dessutom ökat, för det är på många sätt ett bra material― Matti Vainio, enhetschef för riskhantering, EU:s kemikalieverk ECHA

Ur hälsosynpunkt är dessutom nanoplaster, som till exempel uppstår då mikroplaster slits ner ytterligare, ett orosmoment.

De skulle i teorin kunna ta sig in i celler, överföra andra ämnen och reagera med fetter. Ännu finns det nästan ingen forskning om det.

Vissa plaster förbjuds, andra förbjuds inte

Oron har vuxit till sig så pass mycket hos ECHA att verket anser att det är dags att begränsa användningen.

ECHA tar sikte på produkter som innehåller avsiktligt tillsatta mikroplaster som oundvikligen kommer att hamna i miljön.

Det här är det mest omfattande förslaget i hela världen. Men samtidigt är det viktigt att erkänna att vi ännu vet ganska lite om mikroplaster― Matti Vainio, enhetschef för riskhantering, EU:s kemikalieverk ECHA

Mikroplast är ett material som till exempel används i målarfärg för att öka färgens viskositet.

Eftersom plasten blir en film som sitter kvar på den målade ytan - och alltså inte hamnar ut i naturen - föreslår ECHA inte begränsningar här, bara adekvat information om hur man tvättar penslarna på rätt sätt.

Åtgärdar bara en del av problemet

ECHA:s begränsningsförslag syftar till att minska utsläppen av avsiktligt tillsatta mikroplaster med 30 000 ton per år.

I nuläget kommer det ut mellan 76 000 och 280 000 ton mikroplast i de europeiska vattendragen årligen.

Avsiktligt tillsatta mikroplaster är alltså bara en del av problemet. En stor del av mikroplasterna i naturen härstammar från slitage av annan plast, som till exempel bildäck.

Skäldpadda simmar bland plastavfall.
Djur kan få i sig plast som slängs i naturen, bland annat från den stora sophögen som simmar omkring i Stilla havet. Skäldpadda simmar bland plastavfall. Bild: Paulo Di Oliviera/ARDEA/All Over Press Sköldpadda,plast,mikroplaster

Men 30 000 ton mindre mikroplast per år är inte fy skam det heller. Det är fem gånger så mycket plast som i sophögen i Stilla havet, som också är känd under namnet "Great Pacific Garbage Patch".

Great Pacific Garbage Patch uppskattas i sin tur vara tre gånger så stor som Frankrikes yta.

Snabb process, med politiska mått mätt

Flera EU-länder har redan tagit i bruk begränsningar för mikroplaster i olika produkter, främst kosmetika.

Men om EU tar tag i ärendet kan ärendet framskrida snabbt, med politiska mått mätt, och dessutom på en bredare front.

I mars öppnas en halvårsperiod för öppna konsultationer och kommentarer, sedan arbetar ECHA fram ett underlag till ett lagförslag för EU-kommissionen i början av nästa år.

Inom två år kan vi ha ett förbud på EU-nivå.

- Som finne och europé tycker jag att det är jätteviktigt att vi förstår att när vi gör saker på europeisk nivå så gynnar det alla. Det är billigare, snabbare, effektivare och bättre.

- Skulle varje land göra detta skilt skulle vi ha ett kaos på den europeiska marknaden, säger Matti Vainio.

Att ta i bruk begränsningarna tros bli kostnadseffektivt inom alla branscher.

Definitionen för mikroplaster är vid, men hit brukar räknas plastbitar som är allt mellan mikroskopiskt små och upp till 5 millimeter i diameter.

Läs mera:

Mikroplaster finns redan djupt nere i jordmånen - hur det kan påverka jordklotet ännu ett mysterium

Under sin relativt korta tid på jorden har plasten redan lyckats ha en förödande effekt på miljön på många håll i världen. Forskare hävdar att plastens miljöeffekter kommer att förstärkas ytterligare.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes