Hoppa till huvudinnehåll

Trots noll mål mot Washington är trenden den rätta, säger Patrik Laine: "Tycker att jag på sistone spelat min bästa ishockey den här säsongen"

Laine krockar med lagkamrat mot Washington.
Patrik Laine krockar med en lagkamrat i matchen mot Washington. Laine krockar med lagkamrat mot Washington. Bild: ©Icon Sportswire (A Division of XML Team Solutions) All Rights Reserved Patrik Laine,Winnipeg Jets,NHL

Från medlet av januari till medlet av februari blev det inga mål för Winnipegs måltjuv Patrik Laine. Självförtroendet var i gungning, men nu har skutan vänt och både Laine själv och Winnipeg Jets chefstränare Paul Maurice tycker att den finländska stjärnan är på rätt väg, enligt en intervju på Yle Urheilu.

Det var en utmaning modell ny och modell större. Nätrasslet uteblev, match efter match. Tidigare – i praktiken hela sin proffskarriär – hade målen kommit med jämna mellanrum, ibland knappt några mellanrum alls. Nu hände ingenting.

En match utan mål blev två matcher, småningom tre, fyra, fem matcher. För en utpräglad målskytt är det jobbigt när det man får betalt för inte lyckas. Om en målskytt inte gör några mål är det inte bara att inte lyckas – det är att misslyckas.

Vilket tär på självförtroendet. Och självförtroendet måste vara på topp för att man ska kunna överlista världens tätaste försvar, världens bästa målvakter.

Över månadslång svit

Som värst var sviten uppe i 15 matcher eller 40 dagar. Vilket kan jämföras med hans tidigare rekord, om man vill kalla dem så: säsongen 2017–2018 hade han som sämst en sju matcher lång målfri svit och säsongen innan en sex matcher lång svit utan fullträffar.

De förlösande målen kom den 22 februari mot Vegas Golden Knights. Efter det har han gjort i snitt ungefär en poäng per match, vilket är hyfsat. Fast visst kunde det ha blivit lite mera mål än de fyra baljor som han satt sedan matchen i Las Vegas. Trots avsaknaden av en tidigare skådad effektiv poängproduktion är Laine nöjd med sitt spel.

– Tycker att jag på sistone spelat min bästa ishockey den här säsongen, säger Laine till Yle Urheilu i Washington.

En delorsak är garanterat att han fått ta plats i Winnipegs första kedja bredvid Mark Scheifele och Blake Wheeler. I samma veva har ansvaret och spelminuterna ökat.

– Det är lätt att spela med de där killarna. Jag försöker bidra med det som jag är bra på. Det har hjälpt mycket att regelbundet få komma in på plan, rytmen har hållits bra.

"Det bara inte gick"

Under den svåraste tiden fick han utstå en hel del kritik även om den mest kritiska rösten kom inifrån honom själv. Fru Fortuna saknades när hon hade behövts som mest – det rådde ingen brist på målchanser, om vi säger så. Och det sved, det var en jobbig tid.

– Inte var det någon annans fel att jag inte fick in pucken. Det viktigaste för mig är vad medspelarna och tränarna säger. Det kvittar totalt om någon annan tycker att jag spelat dåligt, säger Laine.

Men en jobbig tid var det, det intygar Laine.

– Jag skulle ljuga om jag sade att det inte var svårt. Trots att jag fick bra lägen gick pucken bara inte in i målet. Det tär på nerverna, jag är ju en målskytt och inte van vid så där långa målfria sviter.

Mera något av en framspelare?

För de fem matcherna i mars månad visar målkolumnen fortfarande på noll. Assistkolumnen visar ändå på tre. Är målskytten Patrik Laine på väg att bli speluppläggaren Patrik Laine?

– Patrik har börjat passa mera. Inte gör han mål längre, skämtar lagkamraten Sami Niku.

Jets-backens kommentar syftar på att allt är frid och fröjd i Winnipeg-lägret: om man kan skämta om målkungens måltorka kan det inte vara fråga om något allvarligt. Tvärtom säger den 22-årige Jyväskyläbördige Niku att Laine gått framåt som spelare.

– Ser väldigt bra ut. I och med det ökade ansvaret har han fått mera självförtroende.

Tillitsfull är också lagets chefstränare Paul Maurice.

– Patrik är nu en bättre och mer fysisk spelare. Han har gått framåt massor i spel med fem mot fem. Nu när han spelar i första kedjan vet han att han spelar mot de bästa motståndarna. Han passar mera, han har fått mera tålamod och han har tagit ett stort steg framåt, säger Maurice.

I söndagskvällens match mot de regerande Stanley Cupmästarna Washington Capitals blev han ändå på noll. Capitals var bättre med 3–1 på hemmaisen och Laine blev utan poäng trots nästan 22 minuter speltid, varav långt över sex minuter – tillsammans med sina nya lagkamrater Wheeler och Scheifele – i numerärt överläge. Även Sami Niku blev på noll efter att ha spelat nästan 14 minuter.

Juri von Bonsdorff intervjuade Patrik Laine, Sami Niku och Paul Maurice i Washington. Originalartikeln kan läsas på yle.fi/urheilu.

Läs också