Hoppa till huvudinnehåll

Sparv hyllade scouten, Hradecky lyfte fram det ofinländska i segern: ”Kräver att folk kan uppskatta det här”

Teemu Pukki, Joona Toivio och Lukas Hradecky tackar publiken efter segern i Jerevan.
De finländska spelarna med målvakten Lukas Hradecky i spetsen tackar de tillresta fansen efter bortasegern i Jerevan. Teemu Pukki, Joona Toivio och Lukas Hradecky tackar publiken efter segern i Jerevan. Bild: Lehtikuva Lukáš Hrádecký

Vackert var det inte, men trepoängaren i Armenien kommer ännu att stiga i värde, säger målvaktshjälten Lukas Hradecky efter EM-kvalsegern. Lagkaptenen Tim Sparv lyfter i sin tur gärna fram en mer oväntad nyckelperson: truppens scout Toni Korkeakunnas.

Finländsk fotboll andas ut. EM-kvalprojektet lever och mår bra efter tisdagskvällens 2–0-seger i Jerevan. Fredrik Jensen och Pyry Soiri svarade för målen, Teemu Pukki och Robin Lod för framspelningarna. Längst back höll Lukas Hradecky tätt.

Men viktigast av allt var att få stopp på hemmalagets stora stjärna, Arsenalspelaren Henrich Mchitarjan.

– Toni Korkeakunnas hade scoutat Armenien väldigt bra. Vi visste att deras anfallsspel ofta går genom Mchitarjan. Han är Armeniens vapen och bästa spelare, berättar Tim Sparv för Yle.

– Vi visste att om vi håller honom borta från spelet har vi nästan vunnit.

Sagt och gjort. Mchitarjan fick inte mycket uträttat och de finländska spelarna åkte hem till sina klubblag med tre landslagspoäng i bagaget.

– Jag är väldigt nöjd och glad för lagets skull. Vi spelade bra. Och det var fint att se alla finländska fans som jublade på läktarna, konstaterar Tim Sparv.

"Behöver ha olika spelsystem"

Efter 0–2-förlusten mot Italien i lördags var Sparv självkritisk, det finländska laget med sin fembackslinje hade spelat lite för fegt och försiktigt. Nu var uppställningen lite mer offensiv.

– Vi behöver ha olika spelsystem. Om vi möter Italien är det okej att vi spelar på ett lite annat sätt. Men vi litar också på det här 4-4-2-systemet som vi alla känner till och kan, konstaterar Sparv, medan målvakten Lukas Hradecky påpekar att det hela var allt annat än lätt.

– Vi fick kämpa för den här segern. Vi gjorde det inte enkelt för oss. I första halvlek hade vi bättre kontroll. Andra halvlek var hafsig. Vi fick knappt till stånd några långa anfall alls. Det andra målet kom i så rätt läge som bara var möjligt, säger Hradecky som i slutskedet dessutom hann göra en imponerande dubbelräddning för att hålla nollan.

Och målvakten vill lyfta fram insatsen som något stort.

– Det här var rentav en ofinländsk seger. Ett stort tack till laget. Vi gav allt.

– Nu kräver jag, eller hoppas, att folk kan uppskatta det här. Det var inte så vackert, det vet vi själva också. Men sådana här segrar har varit svåra att ta i historien. Värdet på den här kommer att stiga ännu, säger Hradecky till Yle.

"Ingen drömstart"

Lite överdriver Hradecky, för Finland har i de senaste kvalen faktiskt klarat sig bra i bortamatcherna mot gruppens svagare lag. I VM-kvalet senast vann Finland borta över Kosovo, i EM-kvalet innan dess togs fulla poäng borta mot gruppens slagpåsar Färöarna och Grekland och ännu ett VM-kval bakåt togs full pott från resan till Georgien.

Med tanke på resten av kvalet var det ändå livsviktigt att också denna gång få med sig en seger. Nu väntar Bosnien-Hercegovina hemma i nästa match den 8 juni.

Poäng också då en nödvändighet. Efter en kvalstart som gett en väntad förlust mot Italien och en nästan lika väntad seger i Armenien.

– Det här var ingen drömstart. Det här var minimimålet, sammanfattar Lukas Hradecky.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport