Hoppa till huvudinnehåll

Lehkonen och Armia bakom livsviktig vändning i Montreal: "Det här var redan som en slutspelsmatch"

Finländarna höll i allra högsta grad liv i Montreal Canadiens slutspelsdrömmar i nattens match mot topplaget Tampa Bay Lightning. Joel Armia kvitterade hemmamatchen till 2–2 och Artturi Lehkonen satte det formella segermålet i en match Canadiens vann med siffrorna 4–2.

Grundserien i NHL är inne på slutrakan och ännu lever hoppet för flera lag, däribland Montreal Canadiens med finländarna Artturi Lehkonen, Joel Armia och Jesperi Kotkaniemi på isen.

I mitten av mittenperioden av Canadiens hemmamatch mot ett av NHL:s bästa lag just nu, gjorde Armia 2–2 på sin egen målvaktsretur för hemmalaget på passning av Tomas Tatar och Phillip Danault.

Artturi Lehkonen levererade sen två poäng inom loppet av drygt två minuter när han först vid tiden 47.47 gjorde 3–2 på volley från framför mål och lite senare spelade fram till Max Domins 4–2-mål.

Fullträffen var Lehkonens elfte för säsongen och hans två poäng ger honom saldot 29 poäng för grundseriens del, hittills.

– Det här var som en slutspelsmatch redan ikväll. Och vi hoppas naturligtvis att vi träffas med Lightning igen, för det ter sig sannolikt. Kanske det här var inledningen på en åtta matchers serie. Det får vi se i slutet av veckan, konstaterade tränaren Claude Julien efter matchen enligt Montreal Gazette.

Canadiens tredje finländare, centern Jesperi Kotkaniemi (0+0), spelade sin första match för säsongen ute på kanten i fjärde kedjan med Nate Thompson och Paul Byron.

Segern var viktig för Canadiens, som stärkte sina aktier i kampen om de sista slutspelsplatserna. Viktigt ur kanadensarnas perspektiv var också att Tuukka Rask och Boston besegrade Columbus med 6–2 i Ohio.

Blue Jackets möter ännu på redan utslagna duon New York Rangers och Ottawa Senators innan grundserien är klar medan Canadiens ställs mot redan slutspelsklara Washington Capitals och Toronto Maple Leafs.

Det tredje hoppfulla laget i öst, Carolina Hurricanes vann sin bortamatch mot Toronto med 4–1 och bevarade sin tätposition i kampen om slutspelsplatserna.

Slutspelskampen i öst

5. NY Islanders, 80 matcher, 99 poäng (X)
6. Pittsburgh, 80 matcher, 97 poäng
7. Carolina, 80 matcher, 95 poäng
8. Columbus, 80 matcher, 94 poäng
-------------------------------------------------
9. Montreal, 80 matcher, 94 poäng
10. Florida, 80 matcher, 84 poäng

Dallasbacken Esa Lindell.
1+1 för Esa Lindell. Dallasbacken Esa Lindell. Bild: Matthew Pearce/Icon Sportswire/All Over Press Esa Lindell

I den västra konferensen bokade Dallas Stars sin plats i slutspelet med en komfortabel 6–2-seger över Philadelphia Flyers.

Esa Lindell gjorde ett mål och spelade fram till ytterligare ett medan Roope Hintz noterades för en assist.

Stars är tillbaka i Stanley Cup-slutspelet efter ett uppehåll på två säsonger.

Arizonas förhoppningar om en slutspelsplats fick en rejäl törn efter en 1–3-förlust hemma mot Los Angeles Kings.

NHL-resultat:

Columbus - Boston 2–6
CBJ: Markus Nutivaara 0+0=0 (-3), istid 18.13
CBJ: Joonas Korpisalo 3/5 skott, inbytt vid 36.00
BOS: Tuukka Rask, 32/34 skott

Buffalo - Nashville 2–3
BUF: Rasmus Ristolainen 0+1=1 (-1), istid 23.45
NSH: Mikael Granlund 0+0=0 (0), istid 14.51
NSH: Pekka Rinne 26/28 skott

Montreal - Tampa Bay 4–2
MON: Joel Armia 1+0=1 (0), istid 14.38
MON: Artturi Lehkonen 1+0=1 (+1), istid 14.57
MON: Jesperi Kotkaniemi 0+0=0 (+1), istid 10.49

Toronto - Carolina 1–4
CAR: Sebastian Aho 0+0=0 (+1), istid 21.21
CAR: Teuvo Teräväinen 0+1=1 (+1), istid 18.55
TOR: Kasperi Kapanen 0+0=0 (0), istid 15.41

Detroit - Pittsburgh 4–1
PIT: Olli Määttä 0+0=0 (0), istid 19.22

Minnesota - Winnipeg 5–1
WIN: Patrik Laine 0+0=0 (-2), istid 15.10

Dallas - Philadelphia 6–2
DAL: Esa Lindell 1+1=2 (+2), istid 23.43
DAL: Roope Hintz 0+1=1 (+1), istid 14.54
DAL: Miro Heiskanen 0+0=0 (+1), istid 19.32

Colorado - Edmonton 6–2
EDM: Mikko Koskinen 23/29 skott

Vancouver - San Jose 4–2
SJS: Joonas Donskoi 0+0=0 (-1), istid 12.06
VAN: Markus Granlund 1+0=1 (+2), istid 15.13

Arizona - Los Angeles 1–3

Läs också