Hoppa till huvudinnehåll

Sonja Hellman var tjänstledig för att skriva en bok om fattigdom - då blev hon själv uppsagd: "Som fattig räknas man inte"

Frilansjournalist Sonja Hellman
Frilansjournalisten Sonja Hellman tillbringade en natt utomhus för att ta del av livet som hemlös. Frilansjournalist Sonja Hellman Bild: Sofie Gammals/Yle journalister,sonja hellman

Vad gör man när pengarna inte räcker till för att överleva? Omkring en halv miljon finländare lever i fattigdom. Sonja Hellman är frilansjournalist och har skrivit boken Bästföre-datum. Ett tidsdokument som handlar om fattigdomen i Finland.

- Jag var nyfiken på varför så många människor köar för att få gratis mat, säger Hellman om orsaken till varför hon skrev boken Bästföre-datum. Ett tidsdokument.

Trots att Finland är ett välfärdssamhälle, lever omkring en halv miljon människor i fattigdom.

Det är orsaken till de långa brödköerna.

- Deras pengar räcker inte till för att köpa mat. Pengarna går kanske åt till hyra, medicin och räkningar. Många har också stora skulder.

Om det då finns en chans för personerna att få gratis mat så ställer de sig i kö.

Leipäjono Helsinginkadulla  Helsingissä.
Leipäjono Helsinginkadulla Helsingissä. Bild: Toni Määttä / Yle Brödkö,sociala problem,Hurstin Apu

En vardag utanför systemet

Vardagen för en person som lever i fattigdom är ett ständigt köande.

- En riktigt fattig människa sitter i kö på FPA för att få utkomststöd.

Men man får inte alltid så mycket pengar som man behöver. Om det redan finns pengar på det egna kontot, så dras det av från utkomststödet.

Hellman berättar om en person som hade vunnit på att tacka nej till ett jobb som gav 180 euro i lön.

- Personen i fråga hade fått 290 euro i utkomststöd, men förlorade det på grund av lönen. Hen och förlorade alltså 110 euro på att ta emot ett jobb istället för att lyfta utkomststödet.

- Då är den här personen fattigare än tidigare.

Det som mest chockade Hellman var hur dåligt behandlad man kan bli av myndigheterna.

- Man räknas inte, säger Hellman.

En glasdörr med texten Kela/Fpa. Innanför syns ett kontor.
För många människor går vardagen ut på att köa till FPA för att få utkomststöd. En glasdörr med texten Kela/Fpa. Innanför syns ett kontor. Bild: Linus Hoffman / Yle FPA,Pargas

För att få en inblick i hur det kan kännas att leva i fattigdom, utan varken pengar eller tak över huvudet, tillbringade Hellman en natt ute vid järnvägsstationen i Helsingfors.

Som sällskap hade Hellman en kvinna som ofta bor på järnvägsstationen.

- Det var omkring minus 12 grader och jättekallt.

Under natten var Hellman tvungen att söka sig till Kampens busstation för att värma sig.

- Jag klarade inte av hela natten. Jag var nog inte påklädd tillräckligt fast jag tyckte det.

För en kvinna som tillbringar natten utomhus är det otryggt och det finns många skumma människor som rör sig ute om natten.

Chansen att man kan sova är liten.

Jag fick skamkänslor. Det är orättvist att en människa inte har andra möjligheter än att sova utomhus och jag får ha det så bra som jag har det― Sonja Hellman

När morgonen kom tog Hellman sig hem för att krypa ner i sin varma säng.

- Jag fick skamkänslor. Det är orättvist att en människa inte har andra möjligheter än att sova utomhus och jag får ha det så bra som jag har det, säger Hellman.

För att få tak över huvudet är ett alternativ att söka sig till ett härbärge.

Men det är inte alltid den tryggaste lösningen.

Hellman poängterar att alla härbärgen inte motsvarar de behov som de hemlösa människorna har.

- Man är kanske tvungen att bo med människor som har svåra alkohol- och drogproblem medan man själv inte har det. Då är det inte så trevligt.

När Hellman skrev boken Bästföre-datum. Ett tidsdokument var hennes största utmaning att få människor att berätta om sin svåra situation.

Hellman hade ändå chansen att prata med några personer som gärna berättade varför de stod och köade för att få gratis mat.

En pensionerad dam berättade gärna att hon inte alls skäms för att stå i en brödkö. Hon förklarade att det är hennes rättighet efter att ha arbetat och betalat skatt hela sitt liv.

Hon påpekade också att det finns människor som placerar sina pengar utomlands och undviker att betala skatt.

Närbild av händerna på en äldre person med slantar i ena handen
Hellman tycker att de människor som lever på utkomststöd borde ha rätt att ha pengar på sitt bankkonto. Närbild av händerna på en äldre person med slantar i ena handen Bild: All Over Press pensionärer,pension,pengar,metallmynt,fattigdom,inkomster

Politikerna måste ta sitt ansvar

Hellman var tjänstledig för att kunna skriva sin bok. Men under den här processen fick hon ett tråkigt besked och blev uppsagd från sitt arbete.

- Jag blev själv som en knapp i systemet. Jag var arbetslös i några månader och i den processen märkte jag hur utraderad man blir.

- Ingen lyssnar på en. Ingen är intresserad.

Hellman tycker att människorna som lever på utkomststöd borde ha rätt att få ha ens en liten summa pengar på sitt bankkonto.

- Men till och med när skatteåterbäringen kommer in på kontot så dras det av från utkomststödet.

- Politikerna har inte tagit sitt ansvar, säger Hellman.

Själv har Hellman flera gånger hjälpt till i brödköerna.

Men hon konstaterar att det alltid är samma personer som köar för att få mat. Man kan bara hjälpa dem för stunden.

- Som enskild individ är man ganska maktlös, säger Hellman.

Artikeln har uppdaterats den 9.4 kl 15:01. Följande stycke och citat har ändrats och förtydligats: "Hellman berättar att om en person har ett jobb och förtjänar 200 euro, så dras ett stöd på 300 euro av. - Då är den här personen fattigare än tidigare". Ändringen lyder: "Hellman berättar om en person som hade vunnit på att tacka nej till ett jobb som gav 180 euro i lön. - Personen i fråga hade fått 290 euro i utkomststöd, men förlorade det på grund av lönen. Hen och förlorade alltså 110 euro på att ta emot ett jobb istället för att lyfta utkomststödet".

Läs också

Nyligen publicerat - Hälsa