Hoppa till huvudinnehåll

Forskare vill hitta en ny vårdform för depression - med hjälp av ett protein

Eleanor Coffey.
Forskningschef Eleanor Coffey hoppas hitta en ny vårdform för depression. Eleanor Coffey. Bild: Marika Hill/Five corners production mental hälsa,eleanor coffey

Forskningschef Eleanor Coffey och hennes team vid Åbo Akademi testar proteinet JNK på möss. Så hoppas de kunna hitta en ny vårdform för depression.

Eleanor Coffey och hennes forskningsteam är gäster i avsnitt fyra av tv-serien Fem fenomen inom medicin.

- Vi tror att det finns en stark genetisk komponent när det gäller depression. När det gäller andra psykiatriska sjukdomar som till exempel schizofreni har man identiferat de gener som förorsakar sjukdomen. Men när det gäller depression måste vi ännu kartlägga genlandskapet.

När JNK-proteinet är aktivt är mössen mindre ångestfyllda och deprimerade. Vi hoppas att det här leder till en ny vårdform i framtiden.

- Det handlar inte bara om generna utan också om hur de kommunicerar med omgivningen.

Kan vi skapa nya antidepressiva läkemedel i framtiden?

- Vi har hittat ett protein som heter JNK. Tester på möss visar att deras humör blir bättre med hjälp av proteinet. När JNK-proteinet är aktivt är mössen mindre ångestfyllda och deprimerade. Vi hoppas att det här leder till en ny vårdform i framtiden, säger Eleanor Coffey.

Koppling mellan signaler och beteende

Eleanor Coffey och hennes forskningsteam använder sig alltså av försöksmöss. Teamet sätter en optisk fiber i mössens huvud och kan då följa med både deras beteende och hjärnaktivitet. Sedan analyseras informationen.

- Då vet vi vilka signaler som är kopplade till ettt visst beteende.

Alla möss är olika, precis som vi människor. Därför behövs det många testomgångar på många olika möss och det är ännu svårt att säga något om tidtabellen.

- Fråga oss igen om ett år, så kanske vi vet mera, säger Eleanor Coffey.

Läs också

Nyligen publicerat - Hälsa