Hoppa till huvudinnehåll

Ronaldos strålande Champions League-svit bruten – Ajax i semifinal för första gången sedan Litmanens dagar

Ajaxspelare jublar efter mål.
Ajax slår ut jättar på löpande band i Champions League. Ajaxspelare jublar efter mål. Bild: AFP / Lehtikuva AFC Ajax

Skrällen mot Real Madrid var bara början. Ett ungt, fördomsfritt och fartfyllt Ajax fortsätter att charma Fotbollseuropa. Amsterdamklubben slog Juventus på bortaplan med 2–1 och är för första gången på 22 år framme i semifinal i Champions League.

Senast det hände var 1997 då lagets största stjärna hette Jari Litmanen.

Nu har Ajax på nytt tagit plats bland de fyra bästa i fotbollens Champions League. Amsterdamklubben knockade i åttondelsfinal ut regerande mästaren Real Madrid, och i kvartsfinal var det den italienska suveränen Juventus tur att falla.

Ajax hade fått nöja sig med 1–1 i hemmamötet och hamnade tidigt i underläge i bortamatchen då Cristiano Ronaldo nickade upp Juventus i 1–0-ledning.

Men Ajax kom igen. Donny van de Beek kvitterade och 19-årige kaptenen Matthijs de Ligt avgjorde efter paus. 2–1 till Ajax i Turin och 3–2 totalt.

1+1 = 3, 4 eller 0

Ett resultat som betyder att Juventus 23 år långa väntan på en Champions League-titel blir allt längre, och att Cristiano Ronaldo för första gången sedan 2010 inte får spela minst semifinal i turneringen. Den italienska klubben värvade i somras den portugisiska storstjärnan med just Champions League-trofén i sikte.

– Cristiano ökade våra chanser att vinna Champions League, men fotboll är inte matematik. Det handlar inte om att ett plus ett blir två. Ett plus ett kan också bli tre, fyra eller noll, sade Juventus tränare Massimiliano Allegri kryptiskt efter förlusten.

Ajaxtränaren Erik ten Hag hade ett enklare budskap.

– Det är en oförglömlig kväll för Ajax. Vi slog ut en av favoriterna. Vi spelade med självförtroende och tålamod. Med vår fotbollsfilosofi kan vi överträffa förväntningarna och vi har igen flyttat våra gränser, sade ten Hag.

Ajax kommer att få engelskt motstånd i semifinalen, Manchester City försöker i kväll vände på ett 0–1-underläge hemma mot Tottenham, med ett dubbelmöte mot Ajax i potten.

Messi sänkte United

Cristiano Ronaldos gamla rival Lionel Messi är däremot fortfarande med i jakten på en ny titel, och det med besked. Messi gjorde två mål när hans Barcelona körde över Manchester United med 3–0 på hemmaplan och gick till semifinal med totalt 4–0.

Messi utnyttjade missar i Unitedförsvaret, vid ettan tog han enkelt bollen av Ashley Young medan tvåan sögs in av bortamålvakten David de Gea. Totalt under säsongen har Messi nu gjort 43 mål.

Philippe Coutinho fastställde slutresultatet efter paus och Barcelonas segersiffror kunde ha blivit mycket större.

I semifinal väntar antagligen Liverpool, som i kväll på bortaplan försvarar en 2–0-ledning från det första mötet mot Porto.

Uniteds norska tränare Ole Gunnar Solskjär blev på samma arena Champions League-mästare som spelare. Nu var återkomsten till Barcelona en påminnelse om vidden av jobbet han har framför sig.

– De kommande åren krävs en massiv uppoffring för att komma upp på samma nivå som Barcelona och den typen av lag, sammanfattade Solskjär.

Champions League, kvartsfinal, returer:

Juventus–Ajax 1–2 (1–1)
28 min. Cristiano Ronaldo 1–0, 34 min Donny van de Beek 1–1, 67 min Matthijs de Ligt 1–2.
Ajax till semifinal med totalt 3–2.

Barcelona–Manchester U 3–0 (2–0)
16. Lionel Messi 1–0, 20. Messi 2–0, 61. Philippe Coutinho 3–0.
Barcelona till semifinal med totalt 4–0.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport