Hoppa till huvudinnehåll

Säsongens suverän stoppades sensationellt i slutspelet – Tampa Bay ber fansen om förlåtelse efter floppen

Columbusspelare jublar, Tampaspelare deppar efter ett mål.
Så såg det ut i den första slutspelsomgången: Columbus jublade, Tampa Bay deppade. Columbusspelare jublar, Tampaspelare deppar efter ett mål. Bild: Icon Sportswire Tampa Bay Lightning

I NHL:s grundserie blev det rekordmånga segrar för Tampa Bay. I slutspelet skrevs nya rekord, men nu med negativa förtecken. Lightning blev den första grundserieettan som åkte ur utan att vinna en enda match.

Tampa Bay Lightning vann 62 matcher i NHL:s grundserie. Inget lag har vunnit fler i historien.

Och efter att ha tangerat NHL-rekordet och vunnit Presidents Trophy som grundseriens klart bästa lag förväntades Tampa Bay också gå långt i slutspelet.

Det blev fullständigt fiasko.

Columbus Blue Jackets vann den fjärde matchen i den första playoffrundan med 7–3, vilket betyder att Tampa Bay åker ur Stanley-slutspelet i fyra raka matcher.

"Vi saknar ord"

Det här är den första gången som en grundserievinnare i NHL försvinner utan att ha vunnit en enda slutspelsmatch sedan NHL på 60-talet utökades från mer än sex deltagande klubbar.

Och efter den minst sagt snöpliga sortin var organisationen inte sen att skicka en hälsning till sina supportrar.

Hoppa över Twitterpostning

“Vi saknar ord och vi vet att ni inte vill höra dem”, skriver Tampaklubben på Twitter.

“Vi förstår er ilska, er frustration, er sorgsenhet. All ni känner – vi förstår er. Det här är inte det slut vi hade föreställt oss, och definitivt inte det slut vi ville ha. Tack till er för att ni var med oss hela vägen”, lyder texten på föreningens Twitterkonto.

"Inget gick vår väg"

Lightning passade också på att skicka en hälsning till Columbus.

“Gratulerar till en otroligt speciell seger i en matchserie. Ni förtjänade det.”

Hoppa över Twitterpostning

Och spelarna var lika ledsna och oförstående.

– Det här suger. Inget gick vår väg i den här serien. Jag vet inte vad jag ska säga, konstaterar Tampa Bays ryska forward Nikita Kutjerov som vann poängligan i NHL:s grundserie.

För Columbus och klubbledaren Jarmo Kekäläinen var segern desto skönare. Blue Jackets vann sin första slutspelsserie i historien, och det efter en svajig säsong där laget säkrade sin playoffplats först i den näst sista omgången.

Ligabekantingen Texier tvåmålsskytt

En stor roll i skrällen spelade Columbus målvakt Sergej Bobrovski som var utmärkt också i den fjärde matchen och stod för 30 räddningar.

Framåt gjorde ett dussin spelare mål för Columbus i succéserien. En oväntad hjälte i den fjärde matchen var Alexandre Texier, som den gångna säsongen höll till i KalPa i den finländska ligan. Efter att KalPa missat slutspelet flyttade rookien över till Columbus och nu svarade han för karriärens två första NHL-mål när Columbus tog en övertygande 7–3-seger.

Columbus möter i nästa omgång vinnaren i serien mellan Toronto och Boston (står just nu 2–1 till Toronto).

Då hoppas finländska försvararen Markus Nutivaara att han kan vara med igen. Backen missade också den fjärde matchen efter att ha drabbats av en omdiskuterad tackling mot huvudet av Nikita Kutjerov i seriens andra match.

Lehner lysande för Islanders

Också New York Islanders fortsätter till den andra omgången med rent spel, 4–0 i matcher.

Islanders tog fjärde raka segern över Pittsburgh Penguins genom att på bortaplan vinna med 3–1. Islanders finländare Valtteri Filppula spelade fram till lagets sista mål. Pittsburgh vann Stanley Cup både 2016 och 2017 men det här våren blev det snabbt slut på det roliga för Penguins.

För Islanders gjorde Jordan Eberle mål i samtliga fyra matcher och svenska målvakten Robin Lehner var strålande också i avgörandets stund med 32 räddningar. Totalt i serien motade Lehner 135 av 141 skott.

Pittsburghs stjärna Sidney Crosby fick en passningspoäng till lagets enda mål i den fjärde matchen. Totalt under karriären var det hans 186:e playoffpoäng, vilket lyfte honom upp på tionde plats på alla tiders lista. Garanterat en mycket klen tröst för den kanadensiska hockeylegendaren.

NHL, första slutspelsrundan:

Columbus–Tampa Bay 7–3 (2–1, 2–2, 3–0)
Columbus vidare med 4–0 i matcher.

Pittsburgh–NY Islanders 1–3 (1–2, 0–0, 0–1)
I: Valtteri Filppula 0+1.
Islanders vidare med 4–0 i matcher.

St. Louis–Winnipeg förl. 1–2 (0–0, 0–0, 1–1, 0–1)
Ställningen 2–2 i matcher.

Las Vegas–San Jose 5–0 (2–0, 1–0, 2–0)
Las Vegas leder med 3–1 i matcher.

Läs mera:

Patrik Laine visar stark form i slutspelsserien mot St. Louis.

Borta bäst i Winnipegs playoffserie – Laines gäng reste sig med kniven mot strupen

Underläge både i serien och i den fjärde matchen. Winnipeg Jets var riktigt illa ute i NHL-slutspelet. Då reste sig Patrik Laines lag och efter en sudden death-seger med 2–1 i St. Louis är playoffserien utjämnad.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport