Hoppa till huvudinnehåll

Goda råd är dyra för Jukka Jalonen efter otaliga återbud – här är spelarna som ännu kan bli VM-aktuella

Finlands chefstränare Jukka Jalonen.
Jukka Jalonen tog i somras över landslaget. Finlands chefstränare Jukka Jalonen. Bild: All Over Press Jukka Jalonen

Rekordmånga finländare (49) fick dra på sig en NHL-tröja säsongen 2018–19 men hittills har bara två blåvita NHL-doldisar tackat ja till spel i ishockey-VM. Laget lär förbli anonymt men truppen lever fortfarande i allra högsta grad. I NHL håller den första slutspelsomgången på att ta slut, medan AHL-slutspelet precis har dragit igång. I FM-ligans finalserie har Kärpät många VM-aktuella spelare.

Listan på "nej tack" visade sig vara lång då ishockeylandslaget på onsdagen uppdaterade läget beträffande lagbygget inför VM i Slovakien i maj.

Spelare som inte kommer till VM

NHL

Målvakter:
Mikko Koskinen
Antti Niemi
Antti Raanta

Backar:
Olli Määttä
Juuso Riikola
Rasmus Ristolainen
Sami Vatanen

Anfallare:
Joel Armia
Aleksander Barkov
Henrik Borgström
Markus Granlund
Mikko Koivu
Jesperi Kotkaniemi
Artturi Lehkonen
Jori Lehterä
Jesse Puljujärvi

KHL

Målvakter:
Juha Metsola
Joni Ortio

Backar:
Juuso Hietanen
Jyrki Jokipakka
Joonas Järvinen
Tommi Kivistö
Ville Lajunen
Sami Lepistö

Anfallare:
Miro Aaltonen
Jonas Enlund
Teemu Hartikainen
Jesse Joensuu
Pekka Jormakka
Joonas Kemppainen
Petri Kontiola
Jarno Koskiranta
Mika Niemi
Iiro Pakarinen
Olli Palola
Jukka Peltola
Antti Pihlström
Teemu Pulkkinen
Juuso Puustinen
Mikael Ruohomaa

Landslagsledningen kunde endast meddela om tre namn från Nordamerika: Kevin Lankinen, Henri Jokiharju och Juho Lammikko. Samtliga höll till i AHL under våren då spelarnas lag jagade platser i NHL-slutspelet. Lammikko har 40 NHL-matcher i bagaget, Jokiharju 38. Lankinen väntar fortfarande på sin NHL-debut.

– Alla har sina egna orsaker att bli borta och det är inte vår uppgift att redogöra för dem. Nu fokuserar vi på dem som är med på lägret, sade general manager Jere Lehtinen.

Det har redan länge stått klart att en stor del av de största blåvita NHL-stjärnorna lär skippa VM, inte minst på grund av att exceptionellt många sitter på utgående kontrakt. Floridaspelarna Aleksander Barkov och Henrik Borgström hann ändå med att deklarera att de var sugna på VM, innan klubben satte stopp för åtminstone Barkovs medverkan.

Aleksander Barkov på isen
Många hockeyfans hade hoppats på Aleksander Barkov i VM. Aleksander Barkov på isen Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press ishockey,NHL,Aleksandr Barkov, Jr.

Att Barkovs kedjekamrat Jevgenij Dadonov får och ska spela VM i Rysslands tröja har hunnit göra många finska hockeyvänner upprörda. Förutom Ryssland har även Sverige och USA meddelat att många NHL-profiler ställer upp.

Jukka Jalonens landslag möter på torsdag och fredag Norge. Om en vecka väntar ett dubbelmöte mot Sverige och efter det riktas blickarna mot EHT-turneringen i Sverige i början av maj.

Landslaget som möter Norge är fortfarande rätt så anonymt.

Finlands laguppställning mot Norge på torsdag

Anfallare:
34 Kaapo Kakko – 22 Arttu Ruotsalainen – 10 Eemeli Suomi
76 Jere Sallinen – 20 Aleksi Mustonen – 65 Sakari Manninen
39 Anrei Hakulinen – 24 Hannes Björninen – 23 Joonas Nättinen
25 Joel Kiviranta – 21 Eetu Luostarinen – 12 Marko Anttila
15 Arttu Ilomäki

Backar:
2 Mikko Lehtonen – 7 Oliwer Kaski
6 Tony Sund – 55 Miika Koivisto
52 Otto Leskinen – 50 Juuso Vainio
40 Petteri Lindbohm – 2 Tarmo Reunanen

Målvakter:
35 Juho Olkinuora
31 Eetu Laurikainen

Utanför truppen:
Juho Lammikko (anfallare)
Harri Pesonen (anfallare)
Veli-Matti Savinainen (anfallare)
Henri Jokiharju (back)
Jarno Parikka (back)
Kevin Lankinen (målvakt)

Kan Finland utmana toppnationerna i VM?

Nej
60.8% (567 röster)
Ja
20.3% (189 röster)
Kanske
19.0% (177 röster)
Antal avgivna röster: 933

Åtta finländare i matchserien Nashville – Dallas

För att förstärka laget med spetskompetens håller Jalonen och Lehtinen koll på NHL-slutspelet där den första omgången pågår. Många spelare sitter ändå på utgående kontrakt och en del befaras spela småskadade.

I matchserien mellan Nashville och Dallas spelar hela fyra finländare i båda lagen och det ena lagets säsong kommer snart att ta slut.

Pekka Rinne och Juuse Saros är klubbkamrater i Nashville.
Pekka Rinne och Juuse Saros är tänkbara VM-målvakter. Pekka Rinne och Juuse Saros är klubbkamrater i Nashville. Bild: Danny Murphy/Icon Sportswire/All Over Press Pekka Rinne,Juuse Saros

I Nashville har målvakterna Pekka Rinne och Juuse Saros samt anfallaren Mikael Granlund kontrakt som även inkluderar nästa säsong. Om Nashville slås ut har åtminstone Granlund goda skäl att tacka nej till VM. Han blev nämligen pappa för ett par månader sedan i samma veva som beskedet om en plötslig flytt från Minnesota till Nashville kom.

I Dallas har Miro Heiskanen, Julius Honka och Roope Hintz kontrakt som fortsätter. Heiskanen har dragit ett tungt lass i Dallasförsvaret under våren, medan Honka inte har spelat ishockey på över tre månader.

Jackpot 2020?

Teuvo Teräväinen i Carolina är kanske det sannolikaste VM-namnet bland stjärnanfallarna. Han tecknade i januari ett nytt femårskontrakt och Carolina riskerar att åka ut mot de regerande Stanley Cup-mästarna Washington.

Teuvo Teräväinen under Lejonens träningspass.
Teuvo Teräväinen spelade VM för ett år sedan. Teuvo Teräväinen under Lejonens träningspass. Bild: Yle / Tomi Hänninen Teuvo Teräväinen

Av Finlands tongivande spelare sitter Sebastian Aho (Carolina), Joonas Donskoi (San Jose), Kasperi Kapanen (Toronto), Patrik Laine (Winnipeg), Esa Lindell (Dallas) och Mikko Rantanen (Colorado) på utgående kontrakt, vilket innebär att det står så gott som klart att de inte kommer till VM.

En tröst är att de förmodligen tecknar långa kontrakt i sommar, vilket kan ge Finland ett stjärnspäckat lag i kommande VM-turneringar.

Av Finlands NHL-profiler riskerar främst Mikael Granlund, Erik Haula, Roope Hintz, Mikko Koivu och Sami Vatanen att sitta på utgående kontrakt sommaren 2020. Det är dock möjligt att alla har hunnit förlänga i god tid före VM 2020.

Den första omgången i NHL-slutspelet

Tampa Bay – Columbus 0–4
CBJ: Joonas Korpisalo, Markus Nutivaara och Markus Hännikäinen

Boston – Toronto 2–2
BOS: Tuukka Rask
TOR: Kasperi Kapanen

Washington – Carolina 2–1
CAR: Sebastian Aho, Saku Mäenalanen och Teuvo Teräväinen

New York Islanders – Pittsburgh 4–0
NYI: Valtteri Filppula och Leo Komarov
PIT: Olli Määttä och Juuso Riikola (båda har hunnit tacka nej till VM)

Nashville – Dallas 2–2
NSH: Pekka Rinne, Juuse Saros, Mikael Granlund och Miikka Salomäki
DAL: Miro Heiskanen, Julius Honka, Esa Lindell och Roope Hintz

Winnipeg – St. Louis 2–2
WPG: Sami Niku, Patrik Laine och Kristian Vesalainen

Calgary – Colorado 1–3
CGY: Juuso Välimäki
COL: Mikko Rantanen

San Jose – Vegas 1–3
SJS: Joonas Donskoi
VGK: Erik Haula

Slutspelets andra omgång

Boston / Toronto – Columbus
Washington / Carolina – NY Islanders

Nashville / Dallas – Winnipeg / St. Louis
Calgary / Colorado – San Jose / Vegas

Intressanta målvakter och anfallare i AHL

Slutspelet i farmarligan AHL körde igång natten mellan onsdag och torsdag. I den första omgången gäller bäst av fem matcher. NHL-återbuden stärker AHL-spelarnas VM-aktier.

Jalonen håller säkerligen åtminstone koll på matchserien mellan Carolinas och Bostons farmarlag: Charlotte – Providence.

Aleksi Saarela i Charlotte Checkers.
Aleksi Saarela spelar i AHL:s bästa lag. Aleksi Saarela i Charlotte Checkers. Bild: Randy Litzinger/Icon Sportswire ishockey,Aleksi Saarela,American Hockey League,Charlotte Checkers

I Charlotte spelar formstarka Aleksi Saarela som vann finländarnas poängliga med 30 + 24 = 54 poäng på 69 matcher. Lagkamraten Janne Kuokkanens poängsnitt var snäppet bättre: 12 + 26 = 38 poäng på 48 matcher.

Saku Mäenalanen spelar just nu NHL i Carolina, men är registrerad för att kunna slutföra säsongen i AHL. Mäenalanen kan först bli VM-aktuell då både Carolina och Charlotte har spelat klart.

Grundserieettan Charlotte gäller som klar favorit i matchserien. Vinner Charlotte kan VM-dörren öppnas för Urho Vaakainen i Providenceförsvaret.

Den första omgången i AHL-slutspelet

Charlotte – Providence 0–0
CHA: Janne Kuokkanen, Aleksi Saarela och Saku Mäenalanen
PRO: Urho Vaakanainen och Joona Koppanen

Brigdeport – Hershey 0–0
BRI: Christopher Gibson och Otto Koivula
HER: Juuso Ikonen

Syracuse – Cleveland 0–0
SYR: Atte Tolvanen, Otto Somppi och Jonne Tammela

Rochester – Toronto 0–0
ROC: Ukko-Pekka Luukkonen
TOR: Kasimir Kaskisuo och Eemeli Räsänen

Chicago – Grand Rapids 0–0
GR: Harri Säteri och Vili Saarijärvi

Milwaukee – Iowa 0–0
MIL: Eeli Tolvanen
IO: Kaapo Kähkönen

Bakersfield – Colorado 0–0

San Jose – San Diego 0–1
SJ: Antti Suomela
SD: Kalle Kossila

I Bridgeport spelar Otto Koivula som med 21 + 25 = 46 poäng på 69 matcher var sjua i nykomlingarnas poängliga och fyra i rookieskytteligan.

Av anfallarna kan även Eeli Tolvanen bli aktuell trots sin sett till förväntningarna blygsamma säsong. 19-åringen stod för 15 + 20 = 35 poäng på 58 matcher.

Eeli Tolvanen var på väg att bli däckad i den senaste matchen mot USA.
Eeli Tolvanen spelade JVM-hockey i årsskiftet. Eeli Tolvanen var på väg att bli däckad i den senaste matchen mot USA. Bild: Christian J. Stewart / All Over Press Finland Eeli Tolvanen

På målvaktssidan kan Christopher Gibson (Bridgeport), Kaapo Kähkönen (Iowa) och Harri Säteri (Grand Rapids) intressera Jalonen om han inte får tag på någon NHL-målvakt.

Många spelare från Kärpät?

I FM-ligan finns det en del intressanta spelare, inte minst i grundserievinnaren Kärpät. Målvakten Veini Vehviläinen torde vara så gott som VM-klar, medan backtrion Jani Hakanpää, Teemu Kivihalme och Atte Ohtamaa är givna VM-kandidater.

I anfallet finns förutom Ville Leskinen och Oskar Osala även ungdomarna Aleksi Heponiemi och Rasmus Kupari.

Veini Vehviläinen vaktar målet i EHT-turneringen i Stockholm 2019.
Veini Vehviläinen har imponerat i landslaget den här säsongen. Veini Vehviläinen vaktar målet i EHT-turneringen i Stockholm 2019. Bild: /All Over Press Veini Vehviläinen,Finlands herrlandslag i ishockey,ishockey

Tänkbara VM-namn i FM-ligan

Finalserie: Kärpät – HPK (börjar på lördag)
KÄR: Veini Vehviläinen, Jani Hakanpää, Teemu Kivihalme, Atte Ohtamaa, Aleksi Heponiemi, Rasmus Kupari, Ville Leskinen och Oskar Osala
HPK: Emil Larmi, Petteri Nikkilä och Teemu Turunen

Bronsmatch: Tappara – HIFK (spelas på fredag)
TAP: Veli-Matti Vittasmäki och Niko Ojamäki
IFK: Teemu Eronen och Juhani Tyrväinen

I Tappara har backen Veli-Matti Vittasmäki och anfallaren Niko Ojamäki landslagserfarenhet från den här säsongen. I Helsingforslaget gäller det samma för backen Teemu Eronen och centern Juhani Tyrväinen.

I HPK har 22-årige målvakten Emil Larmi och 26-årige backen Petteri Nikkilä varit stora utropstecken, men ingendera har under säsongen fått pröva vingarna i landslaget. Nikkilä toppar slutspels poängliga med 4 + 8 = 12 poäng på 11 matcher.

Teemu Turunen.
Teemu Turunen har glänst i HPK. Teemu Turunen. Bild: Tomi Jokela / All Over Press Teemu Turunen,HPK,ishockey

HPK-anfallaren Teemu Turunen har spelat fyra landslagsmatcher den här säsongen men utan noteringar i poängprotokollet.

Övriga Europa då?

Även de andra europeiska toppligorna är inne på slutrakan. I KHL-finalerna finns två finländare kvar: målvakten Karri Rämö och backen Ville Pokka i Avangard Omsk. Det ligger nära till hands att CSKA Moskva på fredag tar vara på sin första matchboll.

Rämö har missat hela säsongen på grund av skada och Pokka har haft svårt att ta för sig på landslagsnivå.

Läget i de övriga europeiska serierna

KHL (Ryssland)

Finalserie: CSKA Moskva – Avangard Omsk 3–0
AVG: Karri Rämö och Ville Pokka

NLA (Schweiz)

Finalserie: EV Zug – SC Bern 1–2
EVZ: Santeri Alatalo

SHL (Sverige)

Semifinalserie: Färjestad – Djurgården 3–3
FBK: Ilari Melart och Jesse Virtanen
DIF: Petter Wirtanen

Semifinalserie: Luleå – Frölunda 1–4
LHF: Joonas Jalvanti
FRÖ: Joel Mustonen

I Sverige fortsätter fem finländare med slutspelshockey. Där är Färjestadbacken Jesse Virtanen den givna VM-kandidaten. Virtanen vann backarnas poängliga och var fyra totalt med imponerande 6 + 35 = 41 poäng på 52 matcher.

Jesse Virtanen i Färjestads BK.
Lukkoprodukten Jesse Virtanen gör sin andra säsong i SHL. Jesse Virtanen i Färjestads BK. Bild: imago/Kamerapress/ All Over Press Jesse Virtanen

I Schweiz spelar bara slitvargen Santeri Alatalo (EV Zug) vidare.

Finland inleder VM-turneringen i Slovakien den 10 maj.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport