Hoppa till huvudinnehåll

Kosovo tog hem IS-krigare och deras familjer från Syrien - “Våra medborgare får inte utgöra ett hot”

Barn som har levt under IS styre
Få länder har varit villiga att repatriera sina medborgare som anslöt sig till IS. Barn som har levt under IS styre Bild: EPA Islamiska staten (IS)

Debatten om vad som ska hända med tillfångatagna IS-krigare och -anhängare i Syrien rasar i flera EU-länder. Samtidigt har Kosovo valt att ta hem alla sina medborgare som anslöt sig till terrorväldet.

Tidigt i morse lämnade två bussar flygplatsen i Pristina mot en militäranläggning utanför den kosovanska huvudstaden.

Ombord fanns kring 110 kosovanska medborgare som hade flugits hem från norra Syrien, där de har suttit i fängelse eller flyktingläger efter det sista IS-fästet Baghouz fall.

Kosovos regering bekräftade att det var frågan om en handfull kosovanska IS-krigare, tiotals kvinnliga IS-anhängare och deras barn.

- Tidigt i morse genomförde Kosovos regering en viktig och känslig operation med USA:s hjälp, under vilken 110 av våra medborgare återbördades från Syrien, sade justitieminister Abdelard Tahiri.

Bland de 110 fanns också flera barn som har fötts under krigets gång och har blivit föräldralösa under striderna.

“Tar hem alla våra medborgare”

Bland de kosovaner som nu flögs hem fanns enligt regeringen fyra IS-medlemmar som har deltagit i strider i Syrien.

De greps direkt då planet från Syrien hade landat och kommer att åtalas.

Det är sen 2015 olagligt för kosovaner att delta i strid utomlands.

Kvar i Syrien finns fortfarande tiotals kosovanska IS-krigare, kvinnliga anhängare och barn, men enligt Tahiri kommer de alla att flygas till hemlandet.

- Arbetet är inte slutfört före vi har tagit hem alla Republiken Kosovos medborgare och ställt alla som har begått brott eller varit medlemmar i terrororganisationer inför rätta, sade Tahiri.

- Som land kan vi inte tillåta att en enda av våra medborgare ska utgöra ett hot mot väst och mot våra allierade.

USA:s roll oklar

De kosovanska IS-anhängarna flögs till Pristina med ett amerikanskt plan.

Kosovos regering tackade också USA för hjälpen med operationen.

Exakt vilken roll USA har spelat, utöver den logistiska, är ändå ännu oklart.

Frågan om USA har skjutit till pengar för att bekosta Kosovos omhändertagande av återbördade IS-anhängare fick inte något svar på presskonferensen i Pristina.

Män som lämnade IS sista fäste i Syrien och togs tillfånga sitter på ett lastbilsflak.
Tusentals män, kvinnor och barn lämnade Baghouz under de sista striderna. Männen separerades från kvinnor och barn och fängslades. Män som lämnade IS sista fäste i Syrien och togs tillfånga sitter på ett lastbilsflak. Bild: EPA-EFE/MURTAJA LATEEF Islamiska staten (IS),Syrien

USA har ändå länge krävt att EU-länderna ska ta hem sina gripna medborgare från Syrien och ställa eventuella terrorister till svars för sina brott.

USA ser gärna att den kurdledda SDF-styrkan som har bekämpat IS ska slippa ta hand om europeiska jihadister och deras anhöriga som hålls i förvar.

Många EU-länder har vägrat, trots amerikansk påtryckning.

USA:s ambassad i Pristina prisade på lördag Kosovo som ett exempel för omvärlden.

- Med det här återbördandet utgör Kosovo ett viktigt exempel för hela den globala koalitionen mot IS och hela det internationella samfundet. Vi applåderar det medlidande de har visat genom att också ta hem en stor mängd civila, skrev ambassaden.

300 kosovaner åkte - många kommer inte tillbaka

Över 300 kosovanska medborgare tros ha åkt till Syrien för att strida för IS i Syrien och Irak sen år 2012.

Av dem tros ungefär 70 till 80 ha dödats under kriget mot IS.

Kosovanska myndigheter tog tidigt hotet från återvändande jihadistkrigare på allvar.

Karta över Balkan med Kosovo.
Kosovo blev självständigt från Serbien år 2008. Flera radikala religiösa grupper har försökt slå rot i landet sen dess, uppger landets regering. Karta över Balkan med Kosovo. Bild: Google kartor,Kosovo

Kring 100 återvändande IS-krigare eller terrormisstänkta har ställts inför rätta, flera av dem för att ha planerat angrepp i Kosovo.

Kosovos invånare är till 90 procent muslimer, men landet har traditionellt varit mycket sekulariserat och saknat anhängare till mer radikala trosinriktningar.

Den kosovanska regeringen anklagar utländska religiösa grupper för att ha radikaliserat kosovaner och fått dem att ansluta sig till terrorväldet.

Efter att kriget mot Serbien tog slut 1999 etablerade flera radikala islamistiska organisationer från Mellanöstern sig i landet, något som ökade markant efter landets självständighet 2008.

Källor: Reuters, AFP

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes