Hoppa till huvudinnehåll

Direkt i TV2 just nu: Smålejonen jagar livsviktiga poäng efter två inledande förluster – Tjeckien leder med 3–1 i den tredje perioden

Finlands hockeyjuniorer har förlorat sina två första gruppspelsmatcher i U18-VM. Tar Finland tre poäng mot Tjeckien kan laget sluta tvåa i gruppen, förlorar Smålejonen blir det nedflyttningskval eller en ytterst tuff kvartsfinal.

Finland har fått en motig inledning på turneringen som spelas i Sverige. I torsdagens premiär tappade Finland en 3–0-ledning till en 3–5-förlust mot Kanada. Den besvikelsen följde Smålejonen upp med en kalldusch mot Vitryssland. De vitryska segersiffrorna skrevs 4–3 i fredags.

På söndagskvällen klockan 16.30 ställs Finland mot Tjeckien i Umeå och gruppspelet avslutas på tisdag då Finland möter Schweiz.

Viktiga poäng står på spel mot Tjeckien

Av A-gruppens fem lag går fyra till kvartsfinal. En förlust mot Tjeckien skulle försätta Finland i en besvärlig sits inför matchen mot Schweiz. Förlorar Finland båda matcherna blir laget sist i gruppen får spela nedflyttningskval.

LagSaldoPoäng
1. Tjeckien3. 2–0–0–1 (15–8)6
2. Kanada2. 2–0–0–0 (12–7)6
3. Vitryssland2. 2–0–0–0 (8–6)6
4. Finland3. 0–0–0–3 (8–13)0
5. Schweiz2. 0–0–0–2 (6–15)0

Vid lika poäng avgör inbördes matcher, vilket innebär att Finland med segrar mot Tjeckien och Schweiz har förutsättningar att bli tvåa i gruppen.

Anton Lundell är Finlands affischnamn

HIFK-centern Anton Lundell, som var med i U20-laget som vann JVM-guld i årsskiftet, är Finlands stora stjärna. Han är 17 år gammal och blir myndig i oktober, vilket innebär att Lundell först kan NHL-draftas sommaren 2020. Lundell spekuleras ropas upp som ett av de första namnen.

HIFK:s centerforward Anton Lundell
Anton Lundell noterades i HIFK för 9 + 10 = 19 poäng på 38 matcher. HIFK:s centerforward Anton Lundell Bild: Yle/Anki Karhu HIFK Hockey

En annan JVM-guldmedaljör är backen Ville Heinola. Lukkobacken är 18 år gammal och har goda förutsättningar att draftas i den första omgången sommaren 2019.

Finlands laguppställning mot Tjeckien

Anfallskedjor:
1. Patrik Puistola – Juuso Pärssinen – Antti Saarela
2. Leevi Aaltonen – Anton Lundell – Tuukka Tieksola
3. Mikko Petman – Aatu Räty – Aku Räty
4. Veeti Miettinen – Roni Hirvonen – Aarne Intonen
Kasper Simontaival

Backpar:
1. Mikko Kokkonen – Ville Heinola
2. Santeri Hatakka – Antti Tuomisto
3. Iivari Räsänen – Topi Niemelä
Kalle Loponen

Målvakter:
Kari Piiroinen
(Roope Taponen)

Finland byter målvakt. HIFK-burväktaren Roope Taponen som har vaktat målet i de två första matcherna får inleda på bänken då Windsor Spitfires Kari Piiroinen hoppar in mellan stolparna.

Avgörs segern i den andra gruppen?

USA toppar Grupp B på sex poäng, lika många som tvåan Ryssland. Mycket tyder på att gruppsegern står på spel då lagen klockan 16.30 möts i Örnsköldsvik.

Jack Hughes har slagit poängrekord i den amerikanska ishockeyns juniorprogram.
Jack Hughes har imponerat så här långt. Jack Hughes har slagit poängrekord i den amerikanska ishockeyns juniorprogram. Bild: Icon Sportswire Jack Hughes

USA:s Jack Hughes stod för 4 + 3 = 7 poäng i 12–5 segern mot Slovakien, vilket är nytt rekord i U18-sammanhang. Hughes tippas gå som etta i sommarens NHL-draft före Kaapo Kakko som inte är med i turneringen eftersom han jagar en VM-plats i A-landslaget.

Det är ändå Cole Caufield som toppar poängligan. Jänkaren har stått för 7 + 2 = 9 poäng på två matcher. Caufield har i olika draftrankinglistor placerats i mitten av den första draftomgången 2019.

LagSaldoPoäng
1. USA3. 3–0–0–0 (24–9)9
2. Ryssland3. 2–0–0–1 (14–10)6
3. Sverige2. 1–0–0–1 (6–8)3
4. Lettland2. 0–0–0–2 (3–10)0
5. Slovakien2. 0–0–0–2 (8–18)0