Hoppa till huvudinnehåll

Analys: NHL-slutspelets andra omgång – matchparen, utgångsläget, avgörande faktorer

Seth Jones och Sebastian Aho i närkamp.
Wild card-lagen Columbus och Carolina kommer att vara starka också i den andra slutspelsomgången. Seth Jones och Sebastian Aho i närkamp. Bild: All Over Press Sebastian Aho

För första gången någonsin är alla fyra divisionsvinnare utslagna direkt. Efter en totalt galen första slutspelsomgång finns det ingen favorit till titeln. Åtta lag kan realistiskt drömma om att vinna Stanley Cup. Ingenting i sportens värld slår NHL-playoff!

Mycket tål Gary Bettman kritiseras för. Men för det fantastiska skådespel som vänner av NHL fått njuta av under slutspelets första omgång ska herr Bettman ha ett stort och varmt tack.

Lönetaket som infördes efter lockouten 2004-2005 är orsaken till en liga där alla kan slå alla – på riktigt. Ingen annan professionell lagidrott kommer ens nära den jämnhet som råder i dagens NHL.

Det var ägarnas vilja att få ett lönetak. Det var ändå kommissionären Gary Bettman som lyckades övertyga spelarfacket om att det är ägarnas väg, eller ingen väg överhuvudtaget som gäller. Och visst tycks spelarna förtjäna ganska så bra.

Tack, thank you, merci beacoup!

Inkommande natt kör andra omgången igång med Boston och Columbus som första par ute, klockan 02.00 finländsk tid.

Här är utsikterna för alla fyra matchpar.

VÄSTRA KONFERENSEN

St. Louis Blues – Dallas Stars

I grundserien: 3–1 i matcher till Stars med målskillnaden 13–7.

Utgångsläget: Båda lagen övertygade i första omgången mot lag som tippades gå långt. Fast både Blues och Stars såg nog starkare ut än Nashville och Winnipeg under grundseriens sista månader. Så egentligen gick det precis som formkurvorna visade.

Sex matcher räckte också för båda lagen för att ta sig vidare, men Blues fick ett par extra vilodagar tack vare att matchserierna spelades i olika takt. Fem dagars vila för St. Louis, tre för Dallas.

Det senaste mötet mellan lagen är daterat 2 mars. Så mycket har hänt sen dess att grundseriematcherna mellan lagen inte ger någon som helst indikation på hur den här adrenalinfyllda resan kommer att sluta.

Därför vinner St. Louis: 25-årige nykomlingen Jordan Binnington i målet forsätter att vara lika lugn och pålitlig som han varit sen han plockades från farmarlaget till Blues vid årsskiftet. Han tar allt som går att ta – och några omöjliga därtill.

Blues tunga anfallsspel malar ner Dallas.

Ryan O’Reilly, Jaden Schwartz, Vladimir Tarasenko, Brayden Schenn och David Perron är anfallets toppkvintett som bara tidvis fick ut det bästa av sig mot Winnipeg. Och ändå vann Blues. Nu är gubbarna varma i kläderna och då blir det osande hett kring öronen på det unga Dallas-försvaret.

En verkligt jobbig tredje kedja jämnar vägen.

Alex Pietrangelo tacklar Mathieu Perreault.
Lagkaptenen Alex Pietrangelo tycker också om att göra livet surt för motståndarens anfallare. Alex Pietrangelo tacklar Mathieu Perreault. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press Alex Pietrangelo

Backklipporna Alex Pietrangelo (med C på bröstet) och Colton Parayko ser till att klyschan om att det inte finns ståplatser i närheten av det egna målet stämmer till punkt och pricka.

Det gör fruktansvärt ont att spela mot St. Louis Blues.

Därför vinner Dallas: Två gånger tripp-trapp-trull. Anfallets musketörer Aleksandr Radulov, Tyler Seguin och Jamie Benn är ordentligt på gång, vare sig de spelar i samma kedja eller fördelas på två linor. Sex poäng per man mot Nashville.

Försvarets tre nordiska snögubbar John Klingberg, Esa Lindell och Miro Heiskanen fortsätter att vara på samma nivå som i första omgången. Trion håller världsklass, spelar galaktiska minuter – och lyckas överleva Blues bulldozer-hockey.

Och så har Dallas Ben Bishop i målet. Trots allt Binnington-beröm, så är Bishop antagligen ännu bättre.

Överraskningsfaktorn i Stars kan avgöra. Han heter Roope Hintz. Killen. Är. Glöd. Het.

Roope Hintz.
Roope Hintz. Roope Hintz. Bild: Icon Sportswire / All Over Press Roope Hintz

Så här går det: St. Louis Blues vidare med 4–3 i matcher.

San José Sharks – Colorado Avalanche

I grundserien: 3–0 i matcher till Sharks. Målskillnaden 14–9.

Utgångsläget: Colorado sopade undan västra konferensens grundserieetta Calgary utan större problem. Och har fått vila i en vecka.

Slutspelsplatsen säkrade Avalanche så sent att det inte blev tid över för att ladda om innan serien mot Flames inleddes. Nu har laget fått suga på framgångskaramellen i några dagar och sätta upp en ny målsättning. Ribban lär vara placerad högt.

San José Sharks i sin tur får ingen tid alls för att förbereda sig inför andra omgången. Med tio minuter kvar av match sju natten mot onsdag var Sharks totalt uträknade.

Säsongen var i princip slut, men sen slog verkligheten en kullerbytta. Eller egentligen många – och nu väntar första matchen mot Colorado. Tur för San José är det i alla fall att andra omgången börjar i samma hall där den första omgången slutade.

Därför vinner San José: Hur kan ett lag inte vinna efter den osannolika vändningen mot Vegas? Speciellt då som säsongen borde ha tagit slut för Sharks del redan i föregående match. Så mycket bättre var Golden Knights hemma i drabbning nummer sex.

Men vidare tog sig San José och med en känsla av att laget består av individer som kan gå på vatten. Självförtroendet efter vändningen skall räcka till för att skuffa ett snöskred tillbaka uppför berget.

San Jose Sharks firar mål.
"Shark Tank" i San Jose exploderade då hemmalaget avgjorde i förlängningen av Game seven mot Vegas. San Jose Sharks firar mål. Bild: Icon Sportswire / All Over Press San Jose Sharks

Dessutom har Sharks ett helt stim med spelare av allstars-klass. Alla behöver inte lyckas samtidigt, det räcker med att cirka hälften ”uppenbarar sig” per match. Och så har Martin Jones, plötsligt utan förvarning, börjat stoppa puckar.

Hur skall det här laget kunna förlora?

Därför vinner Colorado: Utvilade unga hockeyspelare som rider på en positiv våg är svåra att stoppa. Speciellt för ett gäng sargade lite äldre män som inte fått vila överhuvudtaget.

Colorado Avalanche kan dessutom slänga ut på isen de två farligaste forwardarna i hela slutspelet. Nathan MacKinnon är möjligtvis världens bästa hockeyspelare just nu. Eller så är det Mikko Rantanen som får bära den titeln. Smaksak.

Mikko Rantanen firar mål.
Mikko Rantanen är en av de formstarkaste spelarna i hela NHL just nu. Mikko Rantanen firar mål. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press Mikko Rantanen

Sammanlagt stod de två herrarna för 17 poäng på fem matcher. Och blev bara bättre hela tiden. Lemieux-Jagr, Crosby-Malkin, Kane-Toews ... MacKinnon-Rantanen. Bara övriga laget inte blir överkört så fixar superduon biffen.

Firma M & R knäcker Martin Jones bräckliga självförtroende.

Så här går det: Colorado vidare med 4–1 i matcher.

ÖSTRA KONFERENSEN

Boston Bruins – Columbus Blue Jackets

I grundserien: 2–1 i matcher till Boston. Målskillnad 12–10. Alla matcher under seriens sista månad!

Utgångsläget: Bruins har precis klarat av ännu en psykiskt och fysiskt otroligt tuff sju matchers serie mot den eviga rivalen Toronto.

Duellen var spikad i programmet redan för ett par månader sen och nu är den över. En idrottare måste vara någon sorts mirakelmänniska för att inte åtminstone temporärt bli totalt tömd på energi av en sådan episk original six-duell.

Nu finns det bara ingen tid för det.

Columbus genomförde det som kallas för alla tiders största skräll i NHL-slutspelet. Utklassningen av storfavoriten Tampa var så smärtfri – för alla utom Markus Nutivaara – att truppen borde vara fräsch som en vårmorgon.

Att segern över Tampa samtidigt är första gången någonsin som Columbus går vidare från omgång ett understryker att kontrasten i utgångsläget för matchparets parter inte kunde vara större.

Därför vinner Boston: Brad Marchand, Patrice Bergeron och David Pastrnak kan vara betydligt bättre än vad de var mot Toronto. Och när trycket från första omgången nu har släppt kommer de också att vara bättre.

Speciellt i det skedet som de igen spelar i samma lina alla tre – den stunden kommer.

Patrice Bergeron.
Patrice Bergeron. Patrice Bergeron. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press Patrice Bergeron

Dessutom får supertrion ett helt ypperligt offensivt flankstöd av David Krejci, Jake Debrusk, Charlie Coyle och den helt grymma fjärde linan: Joakim Nordström – Sean Kuraly – Noel Acciari.

Och defensiven är som vanligt tuff i äkta Boston-anda. Torey Krug är den stenhårda allroundbacken och 21-årige Charlie McAvoy sticker ut som en puckförande ledare med kapaciteten att vinna matcher.

En taggad-till-tusen-Tuukka sköter resten.

Därför vinner Columbus: Efter den totala utklassningen av grundseriens överlägsna etta, som vann alla duellerna i grundserien, är laget från Ohio största favorit att ta hem bucklan. Så är det bara. Blue Jackets var efter första matchens första period helt enkelt en klass bättre än Tampa.

Utvilat och hypermotiverat. Laget är så redo det kan bli.

Boone Jenners fjärde kedja och kaptenen Nick Folignos tredje kedja kan på ett helt annat sätt än Toronto matcha den tuffa Boston-hockeyn. Frågan är om det inte är Columbus som har mera sandpapper med sig. Speciellt mot ett Bruins som fick jobba häcken av sig i sju matcher.

Om Blue Jackets trea och fyra är äkta ”blue collar”-gubbar (plus en 19-årig ”pojkvasker” från Frankrike), så finns det spetskompetens av högsta klass i de två topplinorna.

Närkamp mellan Columbus Blue Jackets och Tampa Bay Lightning.
Columbus kan det här med att spela rivigt. Närkamp mellan Columbus Blue Jackets och Tampa Bay Lightning. Bild: Icon Sportswire / All Over Press Columbus Blue Jackets

Artemi Panarin är arketypen på matchvinnaren som plötsligt trollar fram en kanin från hjälmen, Nyvärvade elitcentern Matt Duchene fick produktionsmotorn igång mot Tampa och Cam Atkinson slår in puckar med hög procent.

Stödet kommer från Ryan Dzingel, Pierre-Luc Dubois och dansken Oliver Björkstand som alla tre spelar ”energikedjehockey” i topplinor. Bakom dem lever första backparet Seth Jones och Zach Werenski upp till förväntningarna.

Allra viktigast är ändå att Sergej Bobrovskij nu är en vinnande målvakt.

Så här går det: Columbus går vidare om matchserien slutar 4–0, 4–1 eller 4–2. I en sjunde match tar Boston hem spelet.

New York Islanders – Carolina Hurricanes

I grundserien: 3–1 i matcher till Islanders. Målskillnaden 11–7. Senaste mötet i januari, Carolina vann.

Utgångsläget: Precis som Columbus, så är det ett utvilat New York Islanders som får ta sig an ett lag med sju fysiskt och psykiskt tunga matcher i kroppen. Första matchen spelas natten mot lördag finsk tid, vilket betyder att Carolina knappast ens hinner hem och vända.

Båda lagen slog ut storfavoriter och varken ”Isles” eller ”Canes” har nått framgång med nuvarande generation spelare. Självförtroendet och framtidstron är garanterat på topp i båda lägren.

I grundserien var Islanders tvåa i Metropolitan, fyra poäng före fyran, wild card-laget Hurricanes.

Därför vinner Islanders: Samma recept som i första omgången. Mästarcoachen Barry Trotz har designat en betongmur mellan den neutrala zonen och det egna målet. Varken Sidney Crosby eller Jevgenij Malkin hittade öppningar i den. Vezina-kandidaten Robin Lehner gjorde också sitt.

Fjärde kedjan med Matt Martin, Cazey Cizikas och Cal Clutterbuck måste vara den jävligaste linan i hockeyvärlden att möta. Inga trevliga matcher väntar Aho och Teräväinen.

Leo Komarov.
Leo Komarov. Leo Komarov. Bild: Randy Litzinger / All Over Press Leo Komarov

Jordan Eberle tycks vara den bland Islanders något anonyma forwardar som nu hittar nätet. Om han inte lyckas, så tänds lampan av Josh Bailey, Brock Nelson eller Anders Lee. Och lagets bästa forward, Matthew Barzal, har smör på klubbladet – fem assist mot Penguins får fortsättning.

Och när ingen väntar det, så slår tredje kedjan med Valtteri Filppula och Leo Komarov till.

Därför vinner Hurricanes: Glöm det här med att Nashville, San José eller Tampa har NHL:s bästa backbesättning. Inget annat lag har sex backar av samma klass som Carolina Hurricanes.

Jacob Slavin, Dougie Hamilton, Brett Pesce, Justin Faulk, Calvin de Haan och Trevor van Riemsdyk var största orsaken till att Hurricanes slog ut de regerande mästarna. Och på samma sätt kommer de att dominera puckkontrollen mot Islanders, som i första omgången mötte Penguins svaga försvar.

Carolina-spelarna är säkert fysiskt trötta, men laget är ungt och har precis slagit ut regerande mästarna. Kicken som det ger raderar ut all möjlig fysisk trötthet och Hurricanes kommer att vara till och med bättre än mot Washington.

Carolina Hurricanes firar mål.
Carolinas framgångsrecept: Heta finländare och bredd i backleden. Carolina Hurricanes firar mål. Bild: Icon Sportswire / All Over Press Carolina Hurricanes,Sebastian Aho,Teuvo Teräväinen

Sebastian Aho kanske såg ut att ha det svårt i match nummer sju. Men så var det han som gjorde Carolinas första mål, fixade utrymme för Teräväinens 2–3-mål och skymde synen för Braden Holtby vid sudden death-målet. Ahos statistik i match nummer sju: 1 mål, 5 skott +3. En vinnare.

Och precis som undertecknad tippade innan slutspelet så stiger Stanley Cup-vinnaren Teuvo Teräväinen fram när det behövs stora mål.

Fantastiske centern Jordan Staal, fajtern Petr Mrazek i mål och kaptenen Justin Williams är trion som visar med eget exempel vad coachen Rod Brind’Amours arbetsmoral betyder i praktiken.

Så här går det: Carolina vidare med 4–2 i matcher.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport