Hoppa till huvudinnehåll

Plasten till din ostförpackning kommer från Borgå – så här tillverkas plast!

Arno Avela och Tarja Korvenoja ler. De har gula jackor på sig och blå bygghjälm på huvudet. Soligt väder.
Tarja Korvenoja och Arno Avela visade Borealis anläggning för Yle Östnylands reporter. Arno Avela och Tarja Korvenoja ler. De har gula jackor på sig och blå bygghjälm på huvudet. Soligt väder. Bild: Yle/Lone Widestam Borealis,Sköldvik,industri,industriområden,Avela,Korvenoja,Tarja Korvenoja

Från råolja eller flytgas till det färdiga plastföremålet är det en lång väg med flera steg. Lone Widestam besökte en plastfabrik för att lära sig om processen.

Många plastföremål får sin början i Borgå. Borealis har tillverkat plast i över 40 år.

Det är med spänning och nyfikenhet jag följer med på en rundtur på fabriksområdet. Med som guide är både Tarja Korvenoja som är chef för Borealis innovationscentrum och logistikchef Arno Avela.

Plast tillverkas antingen av råolja eller flytgas. Borealis gör nuförtiden största delen av sin plast av flytgas. Fabriken har strategiskt byggts i Sköldvik, precis intill oljeraffinaderiet.

Cirka fyra procent av världens oljeförbrukning består av plasttillverkning.

Ett rött lastfartyg vid hamnen i Sköldvik.
Ett fartyg lastat med råolja kommer till Nestes oljeraffinaderi, som ligger intill plastfabriken Borealis. Ett rött lastfartyg vid hamnen i Sköldvik. Bild: Yle/Lone Widestam Sköldvik,fraktfartyg,industri,fartyg,Oljeraffinaderi,oljetanker

Plast – varför det?

Vi ska minska på plastkonsumtionen och återvinna – hur går det ihop med att tillverka ännu mera plast i en plastfabrik?

Tarja Korvenoja berättar att plast är ett mångsidigt material som ibland är det bästa alternativet.

- Om vi tar gurkan som exempel, så bevaras den bättre i kylskåpet om den är inpackad i plast. Och om man ersätter vissa material på bilar och flygplan med plast som är lättare så förbrukar de mindre bränsle.

Arno Avela och Tarja Korvenoja ler. De har gula jackor på sig och blå bygghjälm på huvudet. Soligt väder.
Tarja Korvenoja och Arno Avela tycker att plast är ett spännande material att jobba med. Arno Avela och Tarja Korvenoja ler. De har gula jackor på sig och blå bygghjälm på huvudet. Soligt väder. Bild: Yle/Lone Widestam Borealis,Sköldvik,industri,industriområden,Avela,Korvenoja,Tarja Korvenoja

Arno Avela säger att det också är viktigt att plastproduktionen hela tiden utvecklas för att bli mer miljövänlig och energieffektiv. Han tror att vi kommer att använda ännu mer återvunnen plast i framtiden.

- Vi kommer att återvinna plast och integrera det i produktionskedjan så att den plast vi tillverkar används flera gånger för olika ändamål. Vi måste få ut hela värdet av den produkt som vi producerar.

Från oljedroppe till plastkemikalie

Vi vandrar runt på det enorma fabriksområdet. Av säkerhetsskäl är det väldigt begränsat var vi kan gå.

Jag slås av hur gigantiskt området är. Det finns byggnader, hallar och skorstensliknande pipor till både höger och vänster.

Höga pipor och stora hallar
Höga pipor och stora hallar Bild: Yle/Lone Widestam Borealis,industri

Förenklat kan man säga att plast kan se ut på flera olika sätt, och tillverkas av massor av olika ingredienser.

Borealis huvudprodukter inom plastbranschen är polyeten och polypropen som med ett gemensamt namn kallas polyolefiner. Över hälften av de plaster som används i Västeuropa utgörs av polyolefiner.

en grafikbild av Polyeten och polypropen som kallas polyolefiner
en grafikbild av Polyeten och polypropen som kallas polyolefiner Bild: Yle/Miro Johansson Olefinplast,plast,Grafik

Borealis har uppfunnit en egen teknik för att tillverka plast som de kallar för borstarteknologi. Med hjälp av den är det möjligt att tillverka mer hållbara produkter med en mindre mängd råvara. Det betyder alltså lättare plaster som sparar på både råvara och energi.

Ju längre vi går desto mer växer nyfikenheten. Och när kommer jag att få se själva plasten?

Då jag förberedde mig inför besöket till plastfabriken såg jag framför mig genomskinliga plaströr där blå, röda och gula små plastpellets åker förbi. Flera olika maskiner på rad som bara Oppfinnar-Jocke kan skapa.

Men jag kommer inte in i själva fabriken.

En skylt där det står att då lampan lyser är tillträde förbjudet.
En skylt där det står att då lampan lyser är tillträde förbjudet. Bild: Yle/Lone Widestam Borealis,industriområden

Borstaranläggningen kan vi bara iaktta på avstånd. Både av säkerhetsskäl och på grund av hemlighetsmakeriet kring hur plasten tillverkas.

Tarja Korvenoja berättar att det handlar om en process som måste vara sluten. Inte ens syre får komma in.

- Det är också bra för omgivningen att processen är sluten. Vi vill inte slösa bort råvara.

En stor grå tank och en massa rör i grått, gult och rött.
Borstaranläggningen till vänster i bild. En stor grå tank och en massa rör i grått, gult och rött. Bild: Yle/Lone Widestam Borealis,industri,industriområden,Rör,plasttillverkning

I processen tillverkas pulver – polymerpulver. I följande skede tillverkas olika granulat av pulvret. Granulat är ämnen i gryn- eller kornform.

Nu är vi framme vid Borealis slutprodukt. I det här skedet kan vi börja prata om plast, eller polyolefiner som är plastindustrins namn för plast.

En glasburk med vitt fint polymeroulver inuti.
Plast i pulverform En glasburk med vitt fint polymeroulver inuti. Bild: Yle/Lone Widestam Borealis,Polymer,plasttillverkning
tre små plastburkar med blåa, gula och vita små pellets inuti.
Plast i kornform tre små plastburkar med blåa, gula och vita små pellets inuti. Bild: Yle/Lone Widestam Borealis,plast,polyeten,polypropen,plasttillverkning

Kornen färgas i olika färger och säljs vidare till kunder, som i sin tur tillverkar olika plastföremål av dem.

Slutprodukter som tillverkas av Borealis är rör, kabelmantlar, specialförpackningar, sjuk- och hälsovårdsprodukter.

Rundvandringen ute på området fortsätter. Ovanför oss går det rör där pellets blåses vidare med lufttryck. Arno Avela berättar att det är väldigt viktigt att temperaturen och luftfuktigheten är rätt inne i röret. Plasten får varken skadas eller klibba ihop.

Små korn i olika färger i små plastburkar. blåa, gula, vita gröna små korn.
Slutprodukten plast - eller polyolefiner som plastfabrikörerna pratar om. Små korn i olika färger i små plastburkar. blåa, gula, vita gröna små korn. Bild: Yle/Lone Widestam plast,Borealis,Pellets,Olefinplast

Plast hyllas som förpackningsmaterial

Plast skyddar osten på butikshyllan, det är hållbart, det töjer, ger efter, böjs och är helt enkelt lätt att forma. Plast är också ett lätt material samtidigt som det kan ta emot stötar.

En plastförpackning kan också färgas och det går bra att trycka text på ostförpackningen. Plastförpackningen håller också vatten och fukt borta från osten.

VISSTE DU DETTA OM PLAST ...

  • Ordet plast kommer från det grekiska ordet plastikos som betyder “som kan formas”
  • Det vanligaste är att plast tillverkas av olja. Men plast kan också framställas av andra material – av förnyelsebara råvaror som stärkelse, mjölksyra eller etanol från sockerrör. Då pratar man om bio-plast. Det finns två olika sorters bio-plast: biologiskt nedbrytbar och icke-biologiskt nedbrytbar.
  • Sedan man började tillverka plast för 70 år sedan har det tillverkats över åtta miljarder ton plast. Fortfarande finns det kvar sex och en halv miljarder ton plast – det betyder att det finns 900 kg plast per person i världen.

Källa: naturskyddföreningen.se och jaktenpåplasten.se

För mig är plast ostförpackningen, vattenflaskan och cykelhjälmen. Men de som jobbar på en plastfabrik – hur ser de på plast?

- Jag tänker på hur mångsidigt och hållbart det är, säger Tarja Korvenoja.

- Jag tänker på ett miljövänligt material. Av plast kan vi producera ett tätt vattenrör som för vattnet dit det behövs, säger Arno Avela.

Tarja Korvenoja har händerna inne i stora svarta plasthandskar i laboratoriet i en glasmonter.
Tarja Korvenoja i forskningslaboratoriet Tarja Korvenoja har händerna inne i stora svarta plasthandskar i laboratoriet i en glasmonter. Bild: Yle/Lone Widestam Borealis,laboratorier,forskning,Tillverkning av plastprodukter

På Borealis jobbar 900 personer som på något sätt har koppling till plastproduktionen. Företaget har ett krav på att den plast som tillverkas ska hålla i minst 50 år.

- Det är stort besvär att tillverka plast, så det kan inte bli slit och släng, säger Avela.

Tarja Korvenoja tycker om att jobba med plast eftersom det kräver mycket yrkeskunskap, det är tekniskt intressant och nya lösningar måste tänkas ut hela tiden.

Det här är Borealis

  • Näststörsta polyolefin-tillverkaren i Europa
  • Verksamhet i över 120 länder, i 5 världsdelar
  • 6 800 anställda. I Finland jobbar 900 personer
  • 8,3 miljarder euro omsättning 2018
  • Cirka 75 procent av produktionen i Borgå exporteras

Plast måste återvinnas

Som det nu ser ut kommer vi att använda ännu mera plast i framtiden. Därför är det extra viktigt att plast återvinns.

2030 ska allt plast som används till förpackningar inom Europeiska Unionen återvinnas. Det är kommissionens nya strategi.

En massa små rör huller om buller.
En massa små rör huller om buller. Bild: Yle/Lone Widestam Borealis,Sköldvik,industri,industriområden,Rör,plastfabrik

I princip kan all den plast som Borealis tillverkar återvinnas. För tillfället återvinns 30 procent av förpackningarna i Finland så det finns en hel del att förbättra.

Det är egentligen först då plasten hamnar i naturen som problemen uppstår.

Borealis största miljöpåverkan består av utsläpp i luften av kolväten, kväveoxider och koldioxider samt fackling, avfall och spillvatten.

Vart är vi på väg?

Både teknologin och produkter utvecklas hela tiden.

- På vissa områden kan man ersätta plast med något annat, men inte överallt. Därför utforskar vi nya råvaror och nya användningsområden, säger Tarja Korvenoja.

Korvenoja hoppas också på att processen kräver ännu mindre energi i framtiden.

en röd apparat och ett rött stop märke
Jag får inte komma in på området. Där finns för många företagshemligheter. Det är också för farligt eftersom kameran inte har explosionsskydd, vilket kan vara brandfarligt. en röd apparat och ett rött stop märke Bild: Yle/Lone Widestam Borealis,industri

Arno Avela anser att Borealis har ett ansvar för vad som händer med plasten. Därför har Borealis två företag som jobbar enbart med återvunnen plast.

- Vi upplyser våra kunder om hur viktigt det är att återvinna och återanvända plasten.

Avela anser att plastens fördelar vinner över de problem som uppstår då den kommer ut i naturen. Det betyder såklart att problemen ändå måste lösas.

- Det känns som att jag bidrar till en bättre värld genom att vi löser problem, vi hjälper till att minska på koldioxidutsläppen. Men vi måste hjälpa till med återvinningen.

- Det bästa skulle vara om allt vi producerade kom tillbaka.

Läs också

Nyligen publicerat - Östnyland