Hoppa till huvudinnehåll

Oprövade målvakter, hyfsade backar och profilfattigt anfall – här är VM-lejonen spelare för spelare

Veli-Matti Savinainen i VM 2018.
Veli-Matti Savinainen är en av Finlands nyckelspelare och ledargestalter. Veli-Matti Savinainen i VM 2018. Bild: Yle / Tomi Hänninen Finlands herrlandslag i ishockey,Veli-Matti Savinainen

Man tager vad man haver. Efter otaliga återbud går Finland till VM med sitt mest anonyma lag i mannaminne. Genomgången av truppen avslöjar vilken lagdel som är allra trubbigast.

Tre VM-debutanter slåss om speltid

Vem tar hand om första spaden? Samtliga tre målvakter har glänst i den finländska ligan, men de är oskrivna kort på den internationella scenen.

30 Kevin Lankinen, 24 år, Rockford IceHogs (AHL)
19 matcher, räddningsprocent 91,0
VM-debutant.

Drömmen om att ta en plats i NHL gick inte i uppfyllelse under första säsongen i Nordamerika. Var till och med en sejour i farmens farm, ECHL. Van vid tuff konkurrens om första spaden. Var HIFK:s första målvakt sedan han återvänt från skada i december 2017. Detta trots konkurrens av Atte Engren och Niklas Bäckström.

35 Veini Vehviläinen, 22 år, Kärpät
38 matcher, räddningsprocent 93,3.
VM-debutant, JVM-guld 2016, ligans bästa målvakt 2018.

Gjorde landslagsdebut i hemmaturneringen i Helsingfors i november. Inledde Lejonkarriären med att hålla nollan mot Tjeckien. Höjt sin nivå två ligaslutspel i rad och var en av de absoluta nyckelspelarna då Kärpät tog guld 2018 och silver i vår.

45 Jussi Olkinuora, 28 år, Pelicans
39 matcher, räddningsprocent 91,7.
VM-debutant.

Spelade in sig i VM-truppen under träningslandskamperna i april och maj. Stod fyra matcher och Finland vann samtliga. Fick sitt stora genombrott i ligan den här säsongen i Pelicans. Inleder som trea i de finländska VM-målvakternas hackordning?

Jussi Olkinuora.
Jussi Olkinuora. Jussi Olkinuora. Bild: Vesa Pöppönen / AOP Jussi Olkinuora

Solitt arsenal i försvaret

Finlands starkaste lagdel. Backbesättningen borde hålla minst samma nivå som under senaste VM i Slovakien och då vann ju Finland som bekant guld.

Fjolårets VM-backar var spelskickliga men aningen klena, vilket Schweiz straffade för i kvartsfinalen. Årets backbesättningen är inte lika talangfull, men å andra sidan tuffare och elakare.

4 Mikko Lehtonen, 25 år, HV71
52 matcher, 5 mål + 19 assist = 24 poäng
JVM-guld 2014, SHL-mästare med HV71 2017.

Utvecklingskurvan pekar fortsättningsvis uppåt. Var en av SHL:s bästa backar den gångna säsongen. Nästa säsong spelar han för Jokerit. Aningen vek i närkamper, men ett vapen i offensiven. Passningssäker, smidig på rören och har en fin blick för spelet.

7 Oliwer Kaski, 23 år, Pelicans
59 matcher, 19+32=51
VM-debutant.

Den gångna ligasäsongens största(?) utropstecken. På två säsonger i HIFK noterades han för 22 poäng på 85 matcher. I Pelicans var han ligans poänghungrigaste back. Stundvis lite flaxig i försvarsspelet – därför bildar han sannolikt backpar med den avsevärt mer defensiva Niko Mikkola. Pappa Olli Kaski spelade elva säsonger i Ässät och gjorde fyra A-landskamper på 1990-talet.

Oliwer Kaski.
Oliwer Kaski. Oliwer Kaski. Bild: Emil Hansson / All Over Press Oliwer Kaski

28 Henri Jokiharju, 19 år, Chicago Blackhawks (NHL) / Rockford IceHogs (AHL)
38 NHL-matcher, 0+12, 30 AHL-matcher 2+15
VM-debutant, JVM-guld 2019.

Skrällde då han tog en plats i Chicagos NHL-trupp i höst. Efter Blackhawks tränarbyte hamnade han allt mer i kylan och avslutade säsongen i AHL. Lika snabb och skicklig på skridskorna som pappa Juha (ex KalPa, Jokerit och AIK). Trivs med pucken – inte alls lika bekväm i sargbök.

40 Petteri Lindbohm, 25 år, Lausanne HC (NLA)
41 matcher, 4+11=15
VM-debutant.

Efter bara 67 ligamatcher i Jokerit och Ässät prövade han på lyckan i NHL. Fick chansen men lyckades inte ta en ordinarie plats i St. Louis. Storväxt men inte överhövan fysisk i sitt spel.

50 Miika Koivisto, 28 år, Dynamo Moskova (KHL)
48 matcher, 3+15=18
VM och OS 2018.

Fostrad i Vasa Sport men slog igenom i Jukurit 2016-2017. Imponerade än mer förra säsongen i Kärpät genom att vara ligans poängbästa back. Bildar sannolikt backpar med Mikko Lehtonen. En offensivt kapabel duo, som ändå kan få problem om motståndarna äger pucken.

55 Atte Ohtamaa, 31 år, Kärpät
47 matcher, 8+15=23
VM-silver 2014 och 2016, KHL-mästare med Kazan 2018.

Återvände till Kärpät som KHL-mästare. Branschtidningen Jääkiekkolehti utsåg honom till ligans bästa spelare inför säsongen, men takterna var långtifrån imponerande. Var sävlig och misstagsbenägen i slutspelet, men fick en plats i VM-truppen tack vare sin rutin. Upp till bevis i Slovakien.

Atte Ohtamaa och Jani Hakanpää försvarar mot Teemu Turunen.
Kärpät-duon Atte Ohtamaa och Jani Hakanpää i farten under ligafinalerna. Atte Ohtamaa och Jani Hakanpää försvarar mot Teemu Turunen. Bild: All Over Press Atte Ohtamaa,Jani Hakanpää,Teemu Turunen

58 Jani Hakanpää, 27 år, Kärpät
52 matcher, 11+12=23
VM-debutant, ligamästare 2018.

En häpnadsväckande utvecklingskurva de två senaste säsongerna. Har njutit av det förtroende som Kärpäts lots Mikko Manner gett honom och gått från en utpräglat defensiv pjäs till en komplett allroundback. Skulle ha varit i VM-laget i fjol, men en handskada grusade drömmen. Enligt uppgift på väg till Anaheim nästa säsong.

70 Niko Mikkola, 23 år, San Antonio Rampage (AHL)
70 matcher, 2+7=9
VM-debutant, ligasilver 2017 (KalPa) och 2018 (Tappara).

Stor och stark backklippa. Hyfsat bra på rören. Spelsinnet håller däremot inte världsklass, men han kompenserar genom att spela riskfritt. Lyckades inte vika sig en plats i St. Louis NHL-trupp under sin första säsong i Nordamerika.

Frågorna hopar sig kring anfallsspelarna

Det hjälps inte. Anfallsgardet ser olovligt trubbigt ut.

Fjärde kedjan torde göra det som förväntas av den, men vem ska göra målen? Och vem är förste center?

Och framför allt: Har Finland någonsin gått till VM med så här profilfattiga anfallsspelare? Inte på väldigt länge i alla fall.

12 Marko Anttila, 33 år, Jokerit (KHL)
38 matcher, 11+4=15
OS 2018, VM 2013 och 2018.

Utpräglad defensiv forward. Mycket nyttig i boxplay tack vare sin enorma räckvidd. Ganska endimensionell i offensiven. En av Lejonens ledargestalter i omklädningsrummet.

Marko Anttila.
Mörkö-Marko kan också göra väl ifrån sig nära motsåndarnas mål. Marko Anttila. Bild: Christian Bruna / EPA / All Over Press Marko Anttila

15 Arttu Ilomäki, 27 år, Lukko
60 matcher, 13+32=45
VM-debutant, ligamästare 2016 med Tappara.

Poänghungrig i landskamperna i april-maj. Skulle under normala år inte vara aktuell för en plats som finländsk VM-center i en topplina, men då återbuden duggat tätt får Ilomäki chansen. Bara för två år sen fick han gå från Tappara eftersom han inte längre platsade i laget. Gjort stora framsteg sen dess i Lukko.

19 Veli-Matti Savinainen, 33 år, Kunlun Red Star (KHL)
37 matcher, 9+9=18
VM-silver 2014, ligaguld 2013 (Ässät) och 2016 (Tappara)

En av de senaste årens mest underskattade landslagsspelare. Rivjärnet viker aldrig ner sig. Snarare höjer han sig då insatserna är stora. Låt er inte luras av den kantiga spelstilen – Savinainen har en prima blick för spelet och vinnarskalle. Bidrar dessutom med elakhet i ett i övrigt ganska snällt finländskt VM-lag.

20 Niko Ojamäki, 23 år, Tappara
58 matcher, 23+14=37
VM-debutant, ligasilver 2018, ligabrons 2019.

Högerfattad (mål)skytt som fick sitt stora ligagenombrott den gångna säsongen. Knackig start i Tappara hösten 2017 men i våras var han redan en av tränaren Jukka Rautakorpis favoriter. Det om något är bevis på att Ojamäki också fixar den defensiva biten med bravur. Lite mer explosivitet skulle inte skada.

21 Juhani Tyrväinen, 28 år, HIFK
56 matcher 16+26=42
VM-debutant.

Inte lika utvisningsbenägen längre, men viker inte ännu heller en tum i närkamperna. Var tidigare en spelare för bromskedjor, men blivit allt mångsidigare på senare år. Sannolikt dock inte aktuell för första eller andra kedjan i VM.

24 Kaapo Kakko, 18 år, TPS
45 matcher 22+16=38
VM-debutant, JVM-guld 2019, U18VM-guld 2018.

Tonåringen är truppens mest spännande spelare. Och framför allt den som talangscouterna har sina ögon på. Kakko är den senaste i raden av finländska supertalanger och han förväntas gå som tvåa i NHL-draften i sommar bakom amerikanen Jack Hughes. Slog Aleksander Barkovs ligarekord för fullträffar av en 18-åring i ligan den gångna säsongen. Trots sin ålder var han TPS bästa spelare i slutspelet. Kan han göra likadan succé som Mikael Granlund i VM 2011?

25 Toni Rajala, 28 år, EHC Biel (NLA)
50 matcher, 27+21=48
VM-debutant, poängkung i U18VM 2009.

Levt nomadliv på 2010-talet, men slagit sig till ro i Biel. Trea i NLA:s skytteliga den gånga säsongen. Det forna storlöftet har äntligen börjat infria en del av de förväntningar som placerades på honom för tio år sedan. NHL-drömmen lär inte förverkligas.

27 Eetu Luostarinen, 20 år, KalPa
54 matcher, 15+21=36
VM-debutant.

Gjort oerhörda framsteg. För 18 månader sedan platsade han inte i Finlands JVM-trupp – nu får han göra VM-debut på seniornivå. Nästan fördubblade sin poängskörd under sin andra säsong i ligan. Draftades av Carolina i andra omgången 2017.

41 Joel Kiviranta, 23 år, Vasa Sport
48 matcher, 16+15=31
VM-debutant.

Axlar sannolikt en ”Antti Pihlström-roll” i VM. Stressar motståndarna med sin speed och frenesi. Fostrad i Jokerit, men spelat i Vasa Sport sedan hösten 2014. En doldis för den stora majoriteten av Lejonfansen, men har nu chans att slå igenom på bred front.

Joel Kiviranta.
Joel Kiviranta. Joel Kiviranta. Bild: Matti Raivio/All Over Press Joel Kiviranta

65 Sakari Manninen, 27 år, Jokerit (KHL)
62 matcher, 20+28=48
OS och VM 2018, ligamästare 2015 med Kärpät.

Lagets offensiva motor, men är han uppgiften mogen? Var en marginalspelare i moderklubben Kärpät, men gjort fantastiska framsteg sedan flytten till HPK 2015. Via Örebro till Jokerit, där han var klubbens näst bästa poängplockare den gångna säsongen. Frågan är om han gör större nytta som center eller ytter? Bara 170 centimeter lång, men har desto mer ishockey i kroppen.

71 Kristian Kuusela, 36 år, Tappara
60 matcher, 19+35=54
VM-debutant, ligamästare 2008 (Kärpät), 2016 och 2017 (Tappara).

VM-drömmen blev verklighet till slut. En av den inhemska ligans mest ikoniska spelare. Passerade Kari Jalonen som bästa poängplockare i ligaslutspelet genom tiderna den här våren. Har fortfarande ett giftigt skott, men hans repertoar är mångsidigare än för tio år sedan. Hänger han med i det internationella tempot?

76 Jere Sallinen, 28 år, Örebro HK (SHL)
51 matcher, 8+14=22
VM-silver 2014.

Pålitligheten personifierad. Inte de stora gesternas eller rubrikernas man, men mycket nyttig i rätt roll (läs: defensiv forward). Spelar smart, men har inte de mjukaste av handleder eller skarpaste av spelsinnen.

Jere Sallinen.
Jere Sallinen. Jere Sallinen. Bild: Tomi Natri/All Over Press Jere Sallinen

82 Harri Pesonen, 30 år, SCL Tigers (NLA)
50 matcher, 21+22=43
VM-debutant, ligamästare med JYP 2009 och 2012.

Den tidigare humörspelaren har mognat. Ett självklart val till VM-truppen efter att ha varit en av landslagssäsongens bästa anfallsspelare. Kliver den förre New Jersey-yttern (okej-okej, det blev bara fyra NHL-matcher) in i första kedjan. Inte omöjligt.

91 Juho Lammikko, 23 år, Florida (NHL) / Springfield (AHL)
40 NHL-matcher, 0+6=6, 36 AHL-matcher, 6+12=18
VM-debutant.

En av Finlands största doldisar i NHL. Har inte spelat mer än 25 matcher i ligan. Flyttade till den kanadensiska juniorligan OHL som 18-åring. Om han ska slå igenom på allvar i NHL är det som defensiv forward. Har inte tillräckliga offensiva kvaliteter att ta en stor offensiv roll i Nordamerika. Bildar sannolikt Finlands fjärde kedja i VM tillsammans med Anttila och Sallinen.

Yle Sporten livechattar från Finlands matcher och finalen. Chatten öppnar på svenska.yle.fi/sporten en halvtimme före nedsläpp.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport