Hoppa till huvudinnehåll

Finlands artigaste ishockeyspelare gör succé i VM – Kevin Lankinen är revanschsugen efter året i Nordamerika: ”VM är en chans att visa vad jag kan”

Kevin Lankinen i farten mot Kanada.
Kevin Lankinens räddningar angav takten i Finlands segrar över Kanada och Slovakien. Kevin Lankinen i farten mot Kanada. Bild: imago images / Xinhua / All Over Press Kevin Lankinen,Finlands herrlandslag i ishockey

Två matcher – två segrar. Räddningsprocent: 93,5. Kevin Lankinen har inlett VM-turneringen sensationellt bra. Det är balsam på såren efter hans turbulenta säsong i Nordamerika.

Kevin Lankinen lämnade Helsingfors IFK i fjol våras och tog sitt pick och pack till USA. Men drömmen om en plats i Chicagos NHL-trupp förverkligades inte.

Den första säsongen i Nordamerika var turbulent. Han var till och med en vända i farmarligans farmarliga, ECHL.

– Det var tungt. Först och främst att flytta till ett annat land, till andra sidan världen. Jag var ensam där och jag fick inte spela där jag ville, säger han till Yle Sporten.

Talar öppet om VM-guld

Ju längre säsongen pågick desto mer pekade hans formkurva uppåt och till slut fick han vara andre målvakt i Blackhawks sista match för säsongen.

Av bara farten har det rullat på i landslaget efter att kallelsen kom. Fortsätter han i samma takt så ger han Lejonen en chans att vinna varje match.

– Vi visste att vi klarar oss mot alla lag. Det har vi bevisat. Jag ser inte oss som en underdog. Vi har en chans att vinna varje match och vinna guld i turneringen, säger Lankinen.

Kolla vad jag kan!

Nu ligger allt fokus på Lejonen och VM, men han medger att VM-turneringen är en möjlighet att övertyga Chicago Blackhawks ledning att han är värd en chans i NHL nästa säsong.

– Absolut. Det är hårda matcher och man spelar mot killar som har mycket talang. NHL-killar framför allt. Det är en bra chans att visa vad man kan.

Kevin Lankinen.
Kevin Lankinen. Bild: Lehtikuva Kevin Lankinen

Undantaget som bekräftar regeln?

Kevin Lankinen kan göra anspråk på titeln ”Finlands artigaste ishockeyspelare”. Han är alltid vänlig, alltid glad och han lägger gärna ut texten i intervjuzonen.

Det går stick i stäv med den klichébild som finns på ishockeymålvakter. Det vill säga att de är lite udda fåglar som helst stannar inne i sin målvaktsbubbla.

Kevin Lankinen skrattar hjärtligt då han får frågan om varför han bryter det mönstret. Han svarar till slut:

– Det kan vara en personlighetsfråga. Mamma har lärt mig att man alltid ska vara artig, så kanske det kommer därifrån.

Läs mera:

En av USA:s farligaste städer har blivit vardag för Kevin Lankinen – målvakten är redo att jobba så länge det krävs för att nå den stora drömmen och vill aldrig uppleva ishockeyns bakgård igen

Kevin Lankinen är i Nordamerika för att stanna. Han sticker inte under stol med att besvikelsen var stor då han inte fick en plats i Chicagos NHL-trupp men han tänker kämpa vidare mot den stora drömmen. ”Chicago räknar med mig på lång sikt”, säger Lankinen till Yle Sporten.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport