Hoppa till huvudinnehåll

Karriärens bästa match avslutades med livets längsta minut för målvaktsfantomen Lankinen: "Vi vet att vi kan slå vem som helst"

Kevin Lankinen stoppar ett skott av Alexandr Ovetjkin.
Räddningen på ett av Alexander Ovetjkins skott var Kevin Lankinens personliga favoritparad i skottregnet i Bratislava. Kevin Lankinen stoppar ett skott av Alexandr Ovetjkin. Bild: Lehtikuva Aleksandr Ovetjkin,Kevin Lankinen

Han har aldrig i sitt liv spelat bättre. Med 32 räddningar var Kevin Lankinen den stora finländska hjälten när Lejonen tog sig till VM-final. Många fina parader hann han med, men målvakten själv var mest nöjd över att ha stoppat Alexander Ovetjkins bössa.

Yle Sportens första fråga till Kevin Lankinen efter VM-semifinalen i Bratislava var rätt given: "Har du någon gång i hela dit liv spelat bättre?"

Målvaktshjältens svar var lika självklart.

– Nä.

Med 32 parader var Lankinen den stora hjälten när Finland tog sig till VM-final via en 1–0-seger över Ryssland, och i interjuzonen efter bragden var målvakten märkbart tagen.

– Jag kände mig bra genom hela matchen, och att sen se Marko sätta in pucken i tredje perioden. Såklart var det en otrolig känsla när slutsummern ljöd, säger Lankinen.

Du gjorde otroligt många fina räddningar, har du själv någon favorit?

– Förstås kändes det fint att få stoppa Ovetjkin i första perioden. Men det fanns många bra.

Hur såg du slutminuten? Ryssland hade sex världsklassanfallare inne på isen samtidigt ...

– Det var säkert den längsta en och en halv minuten av mitt liv. Vi satte allt på spel och känslan var ganska tom när summern ljöd. Otroligt att vi vann.

Hur lyckades ni ladda om efter urladdningen och sudden death-dramatiken mot Sverige? Vad var hemligheten?

– Det finns inga hemligheter, vi spelar som vi har spelat hittills. Vi behöver inte ändra på nåt. Vi har sett att spelar vi sådär kan vi slå vem som helst.

Jalonen och Jokiharju hyllade

En insats som den som Lankinen stod för i VM-semifinalen framkallar såklart hyllningar. Både från medspelare och tränare.

– Du måste ha en bra målvakt för att vinna matcher i knockoutskedet. Vi har litat på Lankinen genom den här turneringen. Vi visste på förhand att han måste göra 30 räddningar för att vi skulle vinna semifinalen, inte 40 eller 45 utan 30. Han har börjat spela bättre och bättre under turneringens gång, fått självförtoende, sammanfattar förbundskaptenen Jukka Jalonen.

– Vi spelade tillsammans under slutet av säsongen i AHL i Rockford. På en och halv månad fick han bara spela en match, jag vet ärligt talat inte varför. Han är en otrolig målvakt, ger oss en väldig fördel. Jag tycker att han är den här turneringens bästa målvakt, säger backen Henri Jokiharju.

Förtroendet för Kevin Lankinen må ha varit vara litet i Nordamerika, men i landslaget är ansvaret desto större. VM-finalen blir Lankinens elfte match sedan han anslöt till Lejontruppen, och han är övertygad om att också den slutar lyckligt.

– Vi har ett bra flow och kan spela avslappnat. Vi vill vinna en match till. Det har varit en dröm sedan man var en liten pojke att nån gång få spela en VM-final och förstås vill vi vinna guld, säger Lankinen.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport