Hoppa till huvudinnehåll

Lankinen njöt i skottregnet och fixade bragden i Bratislava: "Hoppas de ordnar VM här oftare"

Slutsignalen har gått, Finland är världsmästare och målvakten Kevin Lankinen jublar.
Slutsignalen har gått, Finland är världsmästare och målvakten Kevin Lankinen jublar. Slutsignalen har gått, Finland är världsmästare och målvakten Kevin Lankinen jublar. Bild: All Over Press Kevin Lankinen

32 räddningar i semifinalen mot Ryssland var bara början för Kevin Lankinen. Mot Kanada stod Lejonens färska målvaktshjälte för 43 parader och fixade ett finländskt VM-guld. NHL-stjärnorna stoppades av en keeper som tidigare under säsongen inte ens platsade i Chicagos farmlag.

Det skulle inte förvåna om en och annan kanadensisk VM-spelare i dag undrar vad Chicago Blackhawks organisation egentligen håller på med.

Att 24-årige Kevin Lankinen inte fick göra en enda match för NHL-laget är inte så konstigt, men att han också var ute i kylan i farmklubben och bara fick spela 19 gånger för Springfield i AHL är anmärkningsvärt för den som följt målvakten under VM. Det gick så långt att han till och med spelade ett halvdussin matcher i farmens farm, ECHL-laget Indy Fuel.

Att avsluta en sån säsong med att vinna VM-guld efter att ha släppt in ett enda mål på två matcher mot Ryssland och Kanada, det saknar motstycke, åtminstone i den finländska målvaktshistorien.

– Det känns helt otroligt faktiskt. Att få stå här med guldmedaljen runt halsen, det är en stor dröm som blir verklighet. Det är många känslor som går igenom hela kroppen och huvudet, svårt att beskiva, men det är underbart att vara här, säger Lankinen till Yle Sporten i intervjuzonen efter 3–1-segern mot Kanada.

När Finland vann sitt första VM-guld var du nio dagar gammal. Vad har du för minnen från Finlands andra VM-guld som kom när du var 16 år?

– Det minns jag ganska bra faktiskt, vi satt hemma med kompisarna och kollade på matchen och jublade helt galet när Finland vann. Och nu att få vara här med och vinna, förstås är det ganska otroligt.

Från 2011 till 2019. Då som nu med guldfest i Bratislava.

– Nånting speciellt tycks det vara här, man hoppas att de skulle ordna VM här lite oftare, säger Lankinen.

Spelade åtta av tio matcher

Jukka Jalonen litade till största delen på europeiska spelare i sitt guldbygge, men ringde efter förstärkning till målvaktssidan från Nordamerika. Och Kevin Lankinen blev den kanske viktigaste spelaren i guldlaget. Han fick spela åtta matcher i VM och var helt omutlig under finalhelgen.

– Förstås är det galet. Om man tänker att vi slår Sverige, vi slår Ryssland, vi slår Kanada, vi slår tre otroligt bra lag. Vi förtjänar det här guldet, säger den finlandssvenska målvakten.

Kanada var väldigt bra i första perioden, hade bud på 2–0, men på läktarplats kändes det ändå som att det här var Finlands match, Finlands kväll. Hade du samma uppfattning?

– Faktiskt, det hade jag. En ganska stark känsla genom hela dagen att det bara kommer att vara vår kväll. Ingen riktigt talade om det, men vi visste att det som vi gjort hittills, det räcker till.

43 räddningar fick du göra till slut. Det var onödigt många va?

– Ha ha, nej, man ska förtjäna guldmedaljen, och det här är det bästa sättet att göra det.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport