Hoppa till huvudinnehåll

Kan jättarna Dainis Kristopans och Dejan Milosavljev överraska en gång till och föra HC Vardar till Champions League-titeln?

HV Vardar överraskade de flesta genom att besegra storfavoriten Barcelona i semifinalen i handbollens Champions League i Köln. Trots klart underläge långt in i andra halvlek gav laget inte upp utan knep segern efter en oerhörd kämpainsats och ställs i finalen mot
stjärnspäckade Veszprém HC.

Handbollssäsongen avslutas med prestigefyllda och traditionella final 4 i Köln. Matcharenan rymmer nästan 20 000 åskådare och kommer i kvällens final att se ut som ett stormigt rödsvart hav då Veszprém HC:s och HC Vardars anhängare hejar fram de sina mot årets största klubbtitel.

HC Vardar från Makedonien hamnade genast i underläge mot Barcelona i gårdagens andra semifinal och låg under med 9 – 16 i paus.

Laget kom ingen vart mot ett aktivt och disciplinerat Barcelonaförsvar som enkelt kontrade in en handfull mål. Halvtidssiffrorna skulle ha sett betydligt hemskare ut om inte unga Dejan Milosavljev storspelat i Vardar-målet.

Raul Entrerrios håller på att kasta en boll.
Raul Entrerrios håller på att kasta en boll. Bild: imago images / masterpress/ All Over Press FC Barcelona (handboll),RK Vardar,Raúl Entrerríos

Men efter 45 minuter svängde matchbilden och de sista 15 minuterna gick i HC Vardars kommando. Milosavljev täppte till målet ordentligt och stora letten Dainis Kristopans bombade in mål efter mål.

Barcelonaspelarna hittade ingen ny växel så HC Vardar kom ifatt och förbi och knep en överraskningsplats i finalen.

I gårdagens första semifinal bjöd ungerska Veszprém HC och polska Kielce på en jämn och tuff drabbning där Veszprems bredd, fysik och erfarenhet blev för mycket för Kielce som ganska långt levde på Alex Dujshebaevs och Luka Cindrics snabbhet och mångsidighet samt Uladzislau Kuleshs kanoner.

Ungerska storklubben vann matchen med siffrorna 33 – 30.

Artsem Karalek kastar en boll framför motståndare.
Artsem Karalek kastar en boll framför motståndare. Bild: EPA-EFE/S​ASCHA STEINBACH Artsem Karalek,Blaž Blagotinšek,KS Vive Targi Kielce

Avgör Veszprém HC:s långa flow eller HC Vardars adrenalinkick finalen?

Ungerska storklubben Veszprém HC går in i finalen som favorit då lagets öppningssjua bjuder på världsstjärnor på alla spelplatser.

Under nya tränaren David Davis har laget bjudit på imponerande spel i Champions League under hela säsongen. Veszprém HC har radat upp 11 raka segrar, inklusive fyra utslagningsmatcher på vägen till final 4.

Lagets yttrar, Dragan Gajic och Manuel Strlek sätter massvis med mål, med hög procent. Skyttarna Borut Mackovsek och Momir Ilic till vänster och Laszlo Naqy och Kent Tönnesen till höger håller hög klass liksom Andreas Nilsson på linjen.

Som mittnia styr och ställer Petar Nenadic och Kentin Mahe. I synnerhet Nenadic imponerade stort i semifinalen där han sköt otroliga 12 mål.

Enda lilla, märk väl lilla, frågetecknet är målvaktsspelet. Rutinerade Arpad Sterbik inledde strålande i går men skadade foten och tvingades avbryta.

Frågan är om han kan spela i dag, men ersättaren Roland Mikler är ingalunda en dålig målvakt.

Petar Nenadic jublar.
Petar Nenadic. Petar Nenadic jublar. Bild: imago images / wolf-sportfoto/ All Over Press Petar Nenadić

Gårdagens stora hjältar i HC Vardar är stora på riktigt, både Dejan Milosavljev och Dainis Kristopans väger 135 kg och mäter 196 respektive 215 cm i strumplästen.

Om laget vill vinna kvällens final krävs det igen stordåd av dessa två, samt av mittnian Igor Karacic som dessvärre skadade sig i slutminuterna och hans medverkan i kväll är osäker. Däremot kan yttrarna Timur Dibirov och Ivan Cupic spela bättre än vad de gjorde igår då båda missade många lägen.

Veszprém HC spelar sin fjärde final i Champions League och jagar sin första seger. HC Vardar däremot vann ligan 2017 och spelar final 4 för tredje året i rad vilket kanske kan vara en liten fördel i form av rutin på det här planet, även om spelarna i Veszprém HC ”vinner” när det gäller matchrutin, skicklighet, bredd och fysik.

Personligen tror jag att det blir en jämn kamp där Veszprém HC utgår som segrare.

Bronsmatchen

I bronsmatchen möts två förlorare, Barcelona och Kielce, och där är utgången lika öppen som i finalmatchen.

Det lag som bättre ställt om från gårdagens semifinaler vinner brons och trots att Barcelonaspelarna verkligen hängde med huvudena efter sin förlust tror jag att spanjorerna kniper tredje platsen.

Båda matcherna visas på Arenan, bronsmatchen börjar klockan 16.15 och finalen klockan
19. För det svenskspråkiga referatet står Sture Forstén och som expertkommentator fungerar Fredrik Udd.