Hoppa till huvudinnehåll

Direkt: Sista hemmamatchen i handbollskvalet – poängkontot måste öppnas för att Finland ska undvika förkval i framtiden

”Alla tiders handbollskval” är inne på slutrakan men Kaj Kekkis manskap väntar ännu på sin öppningsseger. Någon enkel uppgift står inte på programmet då EM-sexan Tjeckien kommer på besök till Vanda.

Vad?

Finlands mål inför kvalet var att kvalificera sig för EM-slutturneringen 2020. Efter att ha förlorat alla sina fyra matcher får landslaget revidera sin målsättning.

Nu gäller det att öppna poängkontot för att inte vara ett av de tre sämsta lagen som slutar sist i sin grupp. Dessa tre måste spela förkval inför det egentliga EM-kvalet mot slutturneringen 2022 som spelas i Ungern och Slovakien.

Sina två inledande hemmamatcher har Finland förlorat mot Vitryssland (20–27) och Bosnien-Hercegovina (26–30).

Vem?

Finland kommer än en gång med decimerat manskap till matchen. Nico Rönnberg, Teemu Tamminen, Oscar Kihlstedt, Alexander von Numers och Anton Rémy är borta på grund av skador. Benjamin Helander saknas från truppen efter meningsskiljaktigheter med landslagstränaren Kaj Kekki.

Då flera av landets bästa spelare saknas från laguppställningen riktas blickarna istället mot bröderna Granlund, Ian Martin och Anthony Hellakoski.

Ian Martin i handbollslandskampen mot Japan hösten 2018.
Ian Martin kan räkna med mycket speltid mot Tjeckien. Ian Martin i handbollslandskampen mot Japan hösten 2018. Bild: Tomi Hänninen/Handbollförbundet/Newspix24 handboll,Finlands herrlandslag i handboll,ian martin

Både Max Granlund och Hellakoski stod för fem mål då Finland mötte Bosnien-Hercegovina i början av april.

Teemu Tamminen har varit Finlands i särklass främsta målskytt med sina 24 kvalfullträffar. Tamminen lider av en skada i sin vänstra tumme och kan därför inte medverka.

Tjeckien kommer till Vanda med endast ett mål: två nya kvalpoäng. Dessa skulle ta laget väldigt nära en EM-biljett till slutturneringen som spelas i Sverige, Norge och Österrike.

Tjeckerna har vunnit tre av sina fyra inledande matcher. Enda förlusten kom hemma mot Vitryssland med siffrorna 30–31. På bortaplan vann Tjeckien med två måls marginal.

Då Tjeckien och Finland öppnade EM-kvalet i slutet av oktober 2018 stretade de blåvita bra emot men fick ge sig i Plzen med 27–31. Bundesligaproffset Tomas Babak var hemmalagets bästa målskytt med sju fullträffar.

Robin Granlund försvarar hårt i Finlands handbollslandskamp mot Japan hösten 2018.
Robin Granlund var en av Finlands bättre spelare då lagen möttes i oktober 2018. Robin Granlund försvarar hårt i Finlands handbollslandskamp mot Japan hösten 2018. Bild: Tomi Hänninen/Handbollförbundet/Newspix24 handboll,Finlands herrlandslag i handboll,mikael mäkelä

Teemu Tamminen nätade tio gånger medan Miro Koljonen, Robin Sjöman, Robin Granlund och Benny Broman sköt tre mål var.

Kvällens match blir med stor sannolikhet Kaj Kekkis sista på hemmaplan som landslagstränare. Sedan han tog över sommaren 2015 har Finland spelat 22 kvalmatcher och saldot är ingen vacker läsning: tre segrar, en oavgjord och arton förluster. Segrarna har kommit över Italien (hemma), Österrike (borta) och Luxemburg (hemma).

När?

EM-kvalmatchen mellan Finland och Tjeckien börjar klockan 18.05 och sändningen i TV2 och på Yle Arenan börjar fem minuter tidigare.

Kristian Karlsson refererar matchen på svenska tillsammans med expertkommentator Olle Stenius. Tomi Salminen sköter om det finskspråkiga referatet och Janne Karinkanta håller i trådarna i studion.

Finland avslutar kvalet på söndag då laget möter Vitryssland i Brest.

Lottningen till följande VM-kval sker i slutet av juli eller i början av augusti.