Hoppa till huvudinnehåll

Målmedveten Kakko tänker producera poäng i NHL redan nästa säsong – Rangerschefen lyrisk efter draften: "Han kommer att bli en riktigt bra spelare"

Kaapo Kakko klär på sig Rangerströjan.
Kaapo Kakko. Kaapo Kakko klär på sig Rangerströjan. Bild: �Icon Sportswire (A Division of XML Team Solutions) All Rights Reserved Kaapo Kakko

Visst hade det varit fantastiskt att bli etta i draften. Men inte är det illa med Rangers heller, säger Kaapo Kakko efter draften och intygar att han redan nästa säsong tänker ta för sig i världens hårdaste ishockeyliga.

En säsong som innefattade dubbla VM-guld och genombrott i den inhemska ishockeyligan fick sig ett värdigt avslut för Kaapo Kakko.

18-åringen kände en stor lättnad efter att hans namn ropats upp av New York Rangers.

– Jag kunde nog ana att Rangers skulle ta mig, men visst var det lite spännande att se vem som till slut skulle ta mig. Fint att jag nu får komma hit. Jag litade på att Rangers skulle plocka mig, sade Kakko till Yle efter draften.

Åbokillen sticker inte under stol med att det skulle ha smakat riktigt bra att ha blivit första draftettan från Finland genom tiderna.

– Klart att det skulle ha känts bra att ha fått ett förstaval till Finland. Det skulle ha varit en stor ära, men inte är det här illa heller, sade den färska drafttvåan.

Hoppa över Twitterpostning

Höga målsättningar direkt

Efter en frangångsrik säsong törstar Kakko redan efter nya framgångar. Ynglingen tänker spela NHL-hockey redan nästa säsong.

– Jag vill spela i NHL nästa säsong, det är en klar sak.

– Om NHL-platsen kommer, är nästa målsättning att producera poäng, slog Kakko fast.

Inför draften konstaterade Kakko att New York är lite större än Åbo. Flera finländska NHL-nykomlingar, bland annat Patrik Laine, har inledningsvis haft med sig sina föräldrar till andra sidan Atlanten.

– Jag säger nog att mina föräldrar inte kommer med mig, sade Kakko med ett skratt.

Hoppa över Twitterpostning

Rangersledningen öser på med beröm

New York Rangers ordförande John Davidson var entusiastisk över valet av Kakko.

– Jag skulle älska att se honom bli en hörnsten för oss.

– Jag vill ändå inte sitta här och säga att han är den bästa vi har haft i klubbens historia. Man gör inte det åt unga personer. Han kommer att visa sina kvaliteter. Han kommer att bli en riktigt, riktigt bra spelare, sade Davidson enligt NHL.com.

Det har gått över 50 år sedan Rangers senast fick välja spelare lika tidigt i draften.

– Om han kommer att spela på det sättet som vi tror att han kommer att göra blir det fantastiskt. Men glöm inte att han ännu är ung, påminde Davidson.

Kaapo Kakko ler på scen efter att ha valts som tvåa i draften.
Kaapo Kakko ler på scen efter att ha valts som tvåa i draften. Bild: EPA-EFE/BOB​ FRID Kaapo Kakko

Rangerscoachen berömmer Kakkos mångsidighet

Inte heller Rangers chefstränare David Quinn och general manager Jeff Gorton sparar på lovorden.

– Det som jag älskar med Kakko är att han både kan fungera som målgörare och spelfördelare. Han har en bakgrund som center ända till 15- eller 16-års ålder, så han innehar spelbyggande egenskaper, säger Quinn som intygar att Kakko ännu kan utveckla sina fysiska egenskaper.

Jeff Gorton gillar att Kakko utnyttjar sin storlek väl.

– Han skapar utrymme för sig själv med hjälp av sin kropp. Han har förmågan att använda kroppen som skydd och skapa sig extra tid som andra inte klarar av.

I Rangers laguppställning är Kakko bekant med den före detta TPS-målvakten Aleksansar Georgijev. I laget finns en spelare med finskakunskaper, svensken Mika Zibanejad.

– Mika sade att han ska träna på sin finska. Han talar språket, men ska fräscha upp sina kunskaper, sade Rangerslotsen Quinn.

Läs mera:

Kaapo Kakko ler på scen efter att ha valts som tvåa i draften.

New Jersey Devils valde Jack Hughes, Rangers tog Kaapo Kakko – även två andra finländare gick i NHL-draftens första runda

Det blev förhandsfavoriten Jack Hughes som fick stiga upp som förste man på scenen i Vancouver. Efter att Devils valt amerikanen reserverade New York Rangers föga överraskande Kaapo Kakko som draftens andra man. Även Lassi Thomson och Ville Heinola valdes i den första rundan.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport