Hoppa till huvudinnehåll

Direkt: Fransk elegans mot amerikansk vinnarkultur – episkt tungviktsmöte i Paris-kvällen

Stryk allt ni har bokat. I kväll ska ni bänka er i TV-soffan för VM-kvarten mellan Frankrike och USA. De två största mästarkandidaterna möts. Värdnationen mot regerande mästaren. Detta är sannolikt den mest upphaussade matchen i dam-VM-turneringens historia.

Frankrike – USA, kvartsfinal

Park de Princes i Paris, kl. 22.00 på TV2 och Arenan
Kommentator: Chriso Vuojärvi

Både Frankrike och USA har marscherat från seger till seger i turneringen. Efter komfortabla starter har båda lagen emellertid tvingats slita överraskande hårt.

Frankrike vann i gruppspelet över Norge och Nigeria med uddamålet och tvingades till förlängning i åttondelen mot Brasilien.

USA inledde turneringen med en 13–0-seger över Thailand, men ju längre turneringen pågått desto trubbigare har offensiven varit. Spanien gav den regerande världsmästaren en rejäl match i åttondelen. Megan Rapinoes två straffmål var tungan på vågen i 2–1-segern.

Enorm hajp

Vi ville ha Frankrike–USA. Vi fick det.

Sedan VM-grupperna lottades har fredagen den 28 juni ringats in av fotbollsvänner. Förväntningarna infriades då de båda mästarkandidaterna tog var sin gruppseger och överlevde åttondelsfinalerna med hedern i behåll.

Kvartsfinalen lagen emellan är den moraliska finalen.

Megan Rapinoe och Alex Morgan.
Megan Rapinoe och Alex Morgan. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press USA:s damlandslag i fotboll

Megan Rapinoe sammanfattar fotbollsvärldens förväntningar väl:

– Förhoppningsvis blir det ett spektakel. Något stort och galet. Det här är den bästa matchen. Det här är vad alla önskade och det är dessa största av matcher man drömde om som barn.

Intresset för kvartsfinalen är enormt. Biljetter till den utsålda matchen säljs för hundratals euro styck på den svarta marknaden.

Vilkendera sviten bryts?

Både USA och Frankrike kommer till match med imponerande sviter i ryggen.

USA har förlorat en enda av sina 42 senaste landskamper. Den enda förlusten kom mot, just det, Frankrike i januari. Det bör dock sägas, att USA saknade en del av sina nyckelspelare i den matchen.

Frankrike har i sin tur förlorat bara fyra matcher på två och ett halvt år och på hemmaplan har man fått på söta knölen en enda gång på de de senaste 35 landskamperna.

USA:s svaghet(?): Målvakten

Att peka ut USA:s målvakt Alyssa Naeher som en svag punkt kan verka orättvist med tanke på att hon kapitulerat en enda gång i turneringen. Men Naehers spel med bollen har inte övertygat.

I åttondelen mot Spanien passade hon till Becky Sauerbrunn, trots att den amerikanska mittbacken pressades hårt. Spanien snodde bollen och Jenni Hermoso sköt bollen i mål.

Fem minuter senare gjorde hon en snarlik felbedömning. Också mot Chile stod hon för en flaxig grej, men Chiles mål vinkades den gången av för offside.

Alyssa Naeher
Alyssa Naeher Bild: imago images / foto2press/ All Over Press Alyssa Naeher

Neaher är den första amerikanska målvakten som vaktar USA:s mål i ett VM-slutspel och inte heter Hope Solo eller Briana Scurry. Det finns tecken på att hon eventuellt är den svaga länken i det annars stenhårda amerikanska lagbygget.

Franskt nervdaller ett minne blott?

Frankrike har redan i ett årtionde klassats som ett av världens bästa landslag. I avgörande matcher har man emellertid drabbats av stora skälvan. Oftast i kvartsfinalsammanhang.

För att hjälpa laget på traven i hemma-VM anställde det franska förbundet mentaltränaren Richard Ouvrard. Han har tidigare peppat det franska herrlandslaget i handboll till VM-guld och OS-final.

– Han är närvarande och lyssnar på oss. Han hjälper oss att utvecklas som individer och framför allt som lag, säger lagkaptenen Amandine Henry.

Både lagen sårbara på vänsterflanken

Frankrike ställde upp i en 4–4–2-formation i åttondelen mot Brasilien, men återgår sannolikt till 4–2–3–1 i kväll.

Värdnationen har en oerhört stark ryggrad i mittbacksparet Griedge Mbock Bathy–Wendie Renard och innermittfältarna Amandine Henry och Elise Bussaglia.

Den kvartetten har kapacitet att neutralisera USA:s offensiv, men frågan är om laget har tillräcklig styrka i offensiven för att få amerikanskorna på fall.

Amandine Henry
Amandine Henry gjorde segermålet mot Brasilien. Amandine Henry Bild: AOP Amandine Henry

Mycket av Frankrike offensiv går via Henry. Ifall USA lyckas hindra hennes framfart är mycket vunnet.

Båda lagen känns mest sårbara på vänsterkanten. USA:s vänsterback Crystal Dunn och vänstra mittback Becky Sauerbrunn har haft små bekymmer, medan Frankrikes spelare på vänsterkanten tänker offensiven först. Eugenie Le Sommer har en fri roll på vänsterflanken medan Amel Majri är en ytter som omskolats till ytterback.

Spanien visade i åttondelen hur man kan sätta grus i USA:s speluppbyggnad. Mittbackarna Sauerbrunn och Abby Dahlkemper hade stora problem att få bollen förbi spanjorskornas press. Det ledde till många resultatlösa långbollar mot Alex Morgan – bollar som det spanska försvaret hanterade väl.

Frankrike har garanterat noterat detta inför kvällens match.

Sannolika startelvor

Frankrike (4-2-3-1): Sarah Bouhaddi; Marion Torrent, Griedge Mbock Bathy, Wendie Renard, Amel Majri; Amandine Henry, Élise Bussaglia; Kadidiatou Diani, Gaëtane Thiney, Eugénie Le Sommer; Valérie Gauvin.

USA (4-3-3): Alyssa Naher; Crystal Dunn, Becky Sauerbrunn, Abby Dahlkemper, Kelley O’Hara; Sam Mewis, Julie Ertz, Rose Lavelle; Megan Rapinoe, Alex Morgan, Tobin Heath.

Kommentatorns tips: Nagelbitare

Det här blir ett tungviktsmöte vi kommer att minnas länge. Frankrike och USA tar fram sitt stora kunnande och bjuder på en explosiv match i Paris-kvällen. USA vinner med 3–2 efter förlängning.