Hoppa till huvudinnehåll

Missad straffspark spräckte Englands gulddröm – strålande första halvtimme förde USA till ny VM-final

USA:s spelare rusar fram och gratulerar målvakten Alyssa Naeher.
USA:s utespelare rusar fram och gratulerar målvakten Alyssa Naeher efter straffräddningen i VM-semifinalen mot England. USA:s spelare rusar fram och gratulerar målvakten Alyssa Naeher. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press USA:s damlandslag i fotboll

England hade rett ut den amerikanska stormen och låg med sju minuter kvar att spela under med uddamålet. Då fick laget alla tiders chans: en straffspark. Men Steph Houghton missade från elva meter och USA tog sig till tredje raka VM-finalen med en 2–1-seger.

För att kunna slå damfotbollens stormakt nummer ett behöver man ha marginalerna på sin sida.

Det hade England inte i VM-semifinalen mot USA.

Efter en alldeles strålande första halvlek var det amerikansk ledning med 2–1. Omsusade USA-stjärnan Megan Rapinoe var skadad och spelade inte men hennes ersättare Christen Press nickade upp USA i en tidig ledning. Ellen White kvitterade snabbt för England men efter en halvtimme satte Alex Morgan in USA:s andra mål efter ett mönsteranfall.

England var ändå i allra högsta grad med i kampen om landets första finalplats, men i andra halvlek grinade oturen de engelska spelarna i ansiktet.

Knappt offsidemål dömdes bort

Först trodde Ellen White att hon hade kvitterat till 2–2 och hann bjuda på sin patenterade målgest. Men en videogranskning visade att White med väldigt liten marginal varit i offsideposition och målet dömdes bort.

Nästa videogranskning gick Englands väg. Laget fick i slutminuterna straff. Rutinerade kaptenen och mittbacken Steph Houghton steg fram, men straffen var mycket svagt slagen och den amerikanska målvakten Alyssa Naeher kunde enkelt rädda.

– Ingen skuld ska falla på henne. Hon har haft ett otroligt år. Hon är fenomenal, en otrolig spelare på och utanför planen, sade Englands tränare Phil Neville efter matchen i en hyllning till sin straffsumpare.

Steph Houghton tittar besviket ner i marken efter sin straffmiss.
Steph Houghton deppar efter sin straffmiss. Steph Houghton tittar besviket ner i marken efter sin straffmiss. Bild: imago images / Fotoarena/ All Over Press Steph Houghton

Efter straffmissen gick luften ur England. Senast då Houghtons mittbackskollega Millie Bright drog på sig sitt andra gula kort och blev utvisad var matchen avgjord. USA vann med 2–1 och England åkte för andra VM i rad på en svidande semifinalförlust.

– Mina spelare gav allt, vi höll jämna steg med världens bästa lag. Vi ska inte gråta, vi ska vara stolta. Vi har fångat hela nationens hjärta och lämnade vårt hjärta ute på plan, sade Neville i tv-intervjun efter matchen.

"Bästa födelsedagen nånsin"

Till seger räckte det ändå inte. Som så många gånger förr var det USA som drog det längsta strået och efter tredje raka 2–1-segern i knockoutskedet i årets VM är det amerikanska laget klart för tredje raka VM-finalen.

– Jag kan inte beskriva hur stolt jag är. Det var en otrolig insats, alla klev fram, sade USA:s tränare Jill Ellis efter dramatiken i Lyon.

Med de tidigare matchernas hjälte Rapinoe på skadelistan klev andra spelare fram. Segerskytt blev till slut Alex Morgan som firade sin 30-årsdag på bästa möjliga sätt.

– Det här är den bästa födelsedagen nånsin. Hur kan man slå detta, sade Morgan.

"Alyssa räddade oss"

Morgans segermål betyder att hon och engelska målskytten Ellen White tillsammans toppar skytteligan med sex mål var.

Men Alex Morgan ville efter att finalplatsen säkrats hellre lyfta fram en annan spelare, den tidigare ifrågasatta men nu straffräddande målvakten Alyssa Naeher.

– Jag är så stolt över varje spelare, men Alyssa måste utses till matchens bästa. Hon räddade oss i dag, sade Morgan.

USA förlänger sin medaljsvit i VM, och har säkrat en plats på pallen för åttonde gången på lika många turneringar. Och oavsett om det är Sverige eller Nederländerna som står för motståndet i finalen på söndag får USA finna sig i att vara enormt stor förhandsfavorit.

Fotbolls-VM, damer, semifinal 1:

England–USA 1–2 (1–2)
10 min Christen Press 0–1
19 min Ellen White 1–1
31 min Alex Morgan 1–2
84 min Steph Houghton (E) straffmiss
86 min Millie Bright (E) utvisad

Läs också

Nyligen publicerat - Sport