Hoppa till huvudinnehåll

Nya uppgifter om Ahos och Carolinas svåra förhandlingar – klubbchefen pikar finländarens agent: ”Han visste exakt vad vi skulle göra”

Sebastian Aho.
Sebastian Aho. Sebastian Aho. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press Sebastian Aho

Med tanke på vad utgångsläget verkade vara låter det fem år långa kontraktet med knappt 8,5 miljoner dollar per säsong som en ypperlig kompromiss. Men frågar man Carolinas GM Don Waddell var Sebastian Ahos agent allt annat än ärlig.

Det blev en dramatisk inledning på veckan för Sebastian Aho, Carolina Hurricanes och Montreal Canadiens. På måndagskvällen meddelade Montreal att de erbjudit Aho en så kallad offer sheet, som Carolina på tisdagskvällen matchade.

Resultatet: Aho stannar i Carolina med en lön på 8,45 miljoner dollar per år i fem säsonger framöver.

Nu har det kommit fram nya uppgifter om dramat. The Athletic (bakom betalmur) rapporterar att Carolina skulle ha erbjudit Aho ett åtta (!) år långt kontrakt på 7,5 miljoner dollar per säsong, vilket fick Ahos läger att kontra med ett förslag på 9,5 miljoner och fem år.

Kontraktets längd ska ha varit det största problemet i förhandlingarna. Efter sammanlagt sju år i ligan blir man en så kallad unrestricted free agent, och de flesta spelarna försöker bli en UFA så snabbt som möjligt. Nykomlingskontrakten i NHL är i regel tre år långa.

Klubbarna vill däremot förlänga sina stjärnors kontrakt så långt som bara möjligt – för att i värsta fall förhindra dem från att lämna klubben utan kompensation tidigt. Aho kommer att vara en UFA efter att det nya kontraktet löper ut.

Det andra alternativet är att erbjuda en spelare vars rookiekontrakt gått ut ett kortare så kallat brokontrakt. Då handlar det om en förlängning på två till tre år. Det är ett sådant kontrakt som Winnipeg lär ska försöka få Patrik Laine att gå med på.

Florida och Colorado var också intresserade

Carolina och Ahos agent Gerry Johannson möttes en gång efter de första kontraktförslagen, och enligt The Athletic ska mötet ”minst sagt” inte ha gått bra.

Rykten om de strandade förhandlingarna började sprida sig i ligan och på måndagsmorgonen hörde tre klubbchefer av sig till Carolina för att berätta att de på allvar övervägde att ge Aho ett kontrakterbjudande. En av dem var Montreal, bekräftade ”Habs”-klubbchefen Marc Bergevin själv.

Marc Bergevin.
Marc Bergevin kan ha lurats att tro att Carolina inte skulle ha råd med deras kontrakterbjudande, skriver Montreal Gazzette. Marc Bergevin. Bild: Icon Sportswire / All Over Press Marc Bergevin

Enligt The Athletic ska de två andra klubbarna ha varit Florida Panthers och Colorado Avalanche. Colorado försökte också signa Artemi Panarin utan att lyckas. Klubben ska ha erbjudit ryssen ett kontrakt på något kring 12,5 miljoner dollar per säsong.

Då Montreal kom med ett kontrakterbjudande var det lätt för Aho att skriva på. Carolina-klubbchefen Don Waddell menade genast att klubben garanterat kommer att matcha det, frågan var närmast när.

Senare samma dag, eller närmare sagt natten mellan måndag och tisdag finsk tid, gick ändå Ahos agent Johannson ut med ett uttalande där han sade att Aho verkligen ville spela för Montreal och att Carolinas ägare Tom Dundon inte skulle ha råd med den maffiga bonusen som kontraktet innehöll.

"Låter hemskt, men..."

Kontraktet stipulerar nämligen att Aho kommer att tjäna hela 21 miljoner dollar under kontraktets första kalenderår. En stor smäll för Carolinas ägare Dundon, som enligt uppgifter ska ha förlorat upp till 70 miljoner dollar i samband med att den nya proffsligan i amerikansk fotboll AAF kastade in handduken.

– Det här låter hemskt, men det var ingen större grej för mig att skriva under hans check. Frågan om hur mycket pengar 20 miljoner är för mig är väl vad som satte oss i den här positionen över huvudtaget, men det orsakar mig inget huvudbry, säger Dundon enligt Montreal Gazette.

Tackling i amerikansk fotboll.
Tom Dundon investerade stort i Allegiance of American Football-ligan, som gick i konkurs mitt under den första säsongen. Tackling i amerikansk fotboll. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press amerikansk fotboll

GM Waddell är i sin tur allt annat än nöjd med Johannsons kommentarer.

– Vi sade från första början att vi skulle matcha varendaste erbjudande. Så när han sade det han gjorde så gjorde han det med vetskapen om exakt vad vi skulle göra, säger han och understryker:

– Sebastian ville aldrig lämna Raleigh (där Carolina spelar sina hemmamatcher reds.anm.), utan hans agent såg bara ett sätt att få förhandlingarna att gå lite snabbare.

Dundon och Waddell fick också svara på frågan ifall deras förhållande med Aho fått sig en törn i och med att han godkände Montreals erbjudande.

– Varendaste spelare måste göra det som är bäst för honom och hans familj. Vi kommer aldrig att ta upp det med honom igen. Vi är väldigt glada över att Sebastian är lycklig och att han är en del av vår organisation, säger ägaren Dundon.

Läs också