Hoppa till huvudinnehåll

Tuula Tenkanen i ny roll i bekant sits – måste slåss om en plats i Tokyo, där karriären tar slut: ”Efter OS gör jag något annat”

Tuula Tenkanen i farten i Rio.
Tuula Tenkanen i farten i Rio. Tuula Tenkanen i farten i Rio. Bild: Olivier Hoslet / EPA-EFE / All Over Press Tuula Tenkanen

För drygt tio år sedan snuvade Tuula Tenkanen Sari Multala på konfekten då hon knep biljetten till OS i Peking framför näsan på förhandsfavoriten. Nu kan Tenkanen själv förlora sin plats till klubbkamraten Monika Mikkola.

Om exakt två veckor kör VM i laser radial-klassen i segling igång i Japan.

Det är den första av två oerhört viktiga tävlingar för Tuula Tenkanen och Monika Mikkola. Den av duon från Esbo Segelförening som är bättre i VM i Japan – och VM i Melbourne i februari – kommer att få åka till OS i Tokyo 2020.

Det var 23-åriga Mikkola som säkrade Finlands nationsplats, men det innebär inte att det skulle vara hon som får resa till sommarspelen. Tuula Tenkanen har redan radat upp fina resultat i sommar och är inställd på att få tävla i Tokyo.

– Mitt mål är att ta en OS-medalj, berättar Tenkanen för Yle Sporten.

Tuula Tenkanen på Esbo Segelförening sommaren 2019.
Tuula Tenkanen. Tuula Tenkanen på Esbo Segelförening sommaren 2019. Bild: Mikael Oivo / Yle Tuula Tenkanen,segling

I Rio slutade Tenkanen femma i laser radial. Sin OS-debut gjorde hon redan 2008, då Tenkanen i bara 17 års ålder skrällde och tog hand om Finlands plats framför näsan på Sari Multala.

Den här gången är Tenkanen i en liknande sits igen. Men i en motsatt roll.

– Det är ju spännande, säger den nu 28 år gamla Tenkanen.

– Det är bra för oss båda att det blir en intern tävling om OS-platsen. Dessutom är vi ju från samma klubb, så det ska nog bli ”kiva”, fortsätter hon.

Hur känns det att tävla mot en bekant seglare med så pass höga insatser?

– Det är vad det är. Det gäller att bara göra sitt bästa, säger Tenkanen.

Hurudan är Monika Mikkola som seglare?

– Vi har lite olika styrkor. Hon är väldigt duktig i lättvind, som jag har haft problem med. Så visst är vi ganska olika.

Vindarna kan bli avgörande i kampen om OS-biljetten

Själv har Tenkanen i år jobbat på att bli bättre på att bemästra just de lätta vindarna.

– Det har gått framåt, om vi säger så. Resultatmässigt har året varit helt bra och det är trevligt att åka till VM nu.

Är du tävlingsmässigt i den form som du ska vara i inför ett VM?

– Man känner väl sig aldrig helt redo, men jag är så pass bra som jag kan vara, säger Tenkanen.

Tuula Tenkanen på Esbo Segelförening sommaren 2019.
Tuula Tenkanen. Tuula Tenkanen på Esbo Segelförening sommaren 2019. Bild: Mikael Oivo / Yle Tuula Tenkanen,segling

I och med att Tenkanen och flerfaldiga juniorvärldsmästaren Mikkola är olika bra i olika vindar kan vädret med andra ord vara avgörande i VM-tävlingarna under det kommande dryga halvåret.

Men vem kommer att gynnas?

– Jag vet inte faktiskt, medger Tenkanen och fortsätter:

– Jag har själv aldrig varit just där VM arrangeras, men jag har hört att det borde vara sjöbris. Just nu blåser det mest från land, men det kan vara helt annorlunda om några veckor.

Man känner väl sig aldrig helt redo, men jag är så pass bra som jag kan vara

Med vilken inställning går du in i VM, fokuserar du på att slå Monika Mikkola eller bara prestera så bra du kan?

– Det gäller nog att bara fokusera på sig själv. Annars blir det aldrig bra, säger Tenkanen.

Efter OS då? Enligt Tenkanen kommer sommarspelen i Tokyo att markera slutet för hennes tävlingskarriär.

– Efter OS gör tror jag nog att jag gör något annat. Seglingen kommer jag aldrig att lämna, men nog toppnivån, säger Tenkanen.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport