Hoppa till huvudinnehåll

Flyktingräddaren Britta Lindblom: Natt efter natt kom våta och livrädda människor i överfulla båtar

Porträttbild på journalisten Britta Lindblom
Britta Lindblom, pensionerad journalist och mångårig lokalpolitiker i bland annat Ingå, flyttade till grekiska Kos för att fira sköna pensionärsdagar. Men flyktingvågen kom och hennes samhällsansvar bara fortsatte. Porträttbild på journalisten Britta Lindblom Bild: Parad Media. Grafik: Miro Johansson/Svenska Yle Vegas sommarpratare,Britta Lindblom

Efter ett helt liv som journalist och hela 27 år inom lokalpolitiken valde Vegas sommarpratare Britta Lindblom att flytta från Ingå till den grekiska ön Kos.

Där skulle hon njuta av sol och värme och skriva. Men så kom den stora flyktingvågen och förändrade allt.

Det var i oktober 2014 som det lilla flyttlasset gick till Grekland – en kappsäck, en laptop och en katt.

- Mina vuxna söner tyckte att nästan 30 år av samhällsansvar kunde räcka. Och jag höll med, säger Britta Lindblom.

Tanken var att hon skulle sitta där i sol och värme och skriva en text om hur illa behandlad en av hennes väninnor blivit av myndigheterna i Finland.

Den texten är ännu oskriven. De senaste åren har all tid gått till att rädda flyktingar.

Var 18:e flykting drunknar

Sommaren 2015, då Britta bott på Kos ett knappt år, förändrades livet på ön drastiskt.

Vanligtvis bor det ca 35 000 personer på Kos, som ligger bara 4 kilometer från Turkiets kust. Nu vällde det in flyktingar från främst Syrien, men också andra länder.

- Det kom cirka 1 000 flyktingar per dygn. Natt efter natt kom våta och livrädda människor i alla åldrar i överlastade båtar, berättar Britta. Invånarantalet fördubblades på en månad.

Här kommer lite pengar, gör något! uppmanade en vän och satte in 150 euro på mitt bankkonto

Många drunknade på sin väg över Egeiska havet.

- Till en början räknade man med att var 48:e flykting drunknade. I dag är siffran var 18:e, konstaterar Britta sorgset.

Har hjälpt närmare 10 000 människor

Flyktingkatastrofen blev snabbt en världsnyhet och också hemma i Finland talades det mycket om situationen på de grekiska öarna.

- Här kommer lite pengar, gör något! uppmanade en vän och satte in 150 euro på mitt bankkonto. Samtidigt fick Jaana Trakossa, min finländska väninna som också bor på Kos, en liknande summa med samma uppmaning, berättar Britta.

De två finländska kvinnorna såg sig omkring – och insåg att de bara måste agera. Varje gräsplätt, kajremsa, park och gatstump var överfyllda av flyktingar.

- Vi bestämde oss för att i första hand hjälpa barnfamiljer. Så för hälften av pengarna köpte vi baspaket.

- Det räckte till 17 paket med konserver, saft, kondenserad mjölk, oliver, frukt, ost, pålägg, våtservetter, blöjor, bindor och tvål, berättar hon.

Det var så allt började. I dag räknar Britta och Jaana med att de har hjälpt närmare 10 000 personer på något sätt.

Delade ut matpaket och kläder

Efter att UNHCR, Röda korset och Läkare utan gränser hittat till ön övergick Britta och Jaana från att dela ut matpaket till att dela ut kläder.

Från Finland skickades stickade strumpor och babykläder, i butikerna på ön köpte de t-skjortor, joggingbyxor och massor av skor som de delade ut bland flyktingarna.

Det är omöjligt att tänka sig in i varje flyktings liv, då går man under av sorg

- De flesta har gått långa vägar och har helt sönderslitna skor. Jag har svårt att glömma den afghanska familjen med små barn som hade urusla strandsandaler av plast.

- De hölls bara nätt och jämnt på fötterna. Sedan vi köpt Converse-kopior till barnen satt de hela kvällen och tittade på sina fötter och vickade på dem med jämna mellanrum, minns Britta.

flyktingkvinna med ett barn i famnen
Tusen flyktingar per dygn kom till lilla Kos och möttes av - ingenting. Barnfamiljer var de första som fick hjälp av Britta och Jaana. flyktingkvinna med ett barn i famnen Bild: Britta Lindblom flykting,Flyktingskris

Lärde sig att skärma av - annars hade de aldrig orkat

Flyktingarbetet var mycket tyngre än Britta någonsin kunde föreställa sig.

- Jag hade ingen aning om att arbetet skulle öka så mycket i omfattning. Och att vi behövde trösta, sörja, medla, försöka tolka, svälja tårar.

Snabbt insåg Britta och Jaana att de måste förhålla sig till det hela som till ett jobb – trots att det ju sker helt på frivillig basis.

- Vi fick lära oss att skärma av, för annars hade vi aldrig orkat. Det är omöjligt att tänka sig in i varje flyktings liv. Då går man under av sorg.

Ännu i dag finns ca 1 000 flyktingar i flyktinglägret på Kos och så gott som dagligen anländer nya flyktingar.

Den som vill kan följa Brittas och Jaanas jobb i Facebook-gruppen ”Kos - Direkt Hjälp - Suora Apu - Help Direct”.

flyktingarnas tält radade läng en väg på ön Kos
“Parkering enbart för turistbussar”. Varje kvadratmeter av öns centrum fylldes av flyktingar. flyktingarnas tält radade läng en väg på ön Kos Bild: Britta Lindblom. flyktingläger,flyktingkris

Älskar Grekland

I sitt sommarprat i Yle Vega berättar Britta Lindblom om sitt tunga men givande flyktingarbete på Kos. Hon pratar också varmt om sin stora kärlek till Grekland.

- Jag älskar det salta Egeiska havet som vaggar min kropp. Och himlen, så oändlig och så utsökt blå under soliga dagar och så vredgat grå och karg under oväder.

Den musikfria podcasten kan du ladda ner och lyssna på utomlands.

Sommarpraten sänds i Yle Vega varje vardag kl. 10.03 och 22.15.

LÅTLISTA:
Mikis Theodorakis – Aprili mou
Sven-Bertil Taube – Stranden
Arja Saijonmaa & Mikis Theodorakis – On poika allapäin
Maria Zoi – To sfageio
Melina Mercouri – O dikastis
Arja Saijonmaa & Mikis Theodorakis – Min älskade
Elina Papanikolaou – O Antonis
Sven-Bertil Taube – En sång om frihet

Läs också

Nyligen publicerat - Vega