Hoppa till huvudinnehåll

Mitt i Litauens huvudstad finns en utbrytarrepublik - nu hotas livet där av rika inflyttare

Gammal flygel i stadsdelen Užupis i Vilnius.
Užupis präglas av överraskningar och humor. Gammal flygel i stadsdelen Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Lettland,Vilnius,artister,Užupis,kollektiv

Stadsdelen Užupis i Litauens huvudstad Vilnius är berömd för sin bohemiska livsstil och för att ha utropat sig till en självständig republik.

Infarten från gamla stan i Vilnius till Užupis sker via broar över floden Vilnia (även stavad Vilnele på svenska).

Besökaren hälsas vid huvudinfarten av en skylt som upplyser att man håller på att överskrida gränsen till republiken Užupis.

Senast här inser man att självständighetsprojektet kanske inte är helt allvarligt menat.

Infart till republiken Užupis i Vilnius.
Gränsmarkeringen har både en smiley och en stiliserad bild av Mona Lisa. Infart till republiken Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis

Republiken Užupis firar sin nationaldag den första april och republikens parlament sammanträder vid ett bord på en krog vid flodstranden.

Strandkrog där republiken Užupis parlament sammanträder i Vilnius.
Parlamentet har ett stambord på den här krogen. Bordet är alltid reserverat. Strandkrog där republiken Užupis parlament sammanträder i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis
Republiken Užupis flagga i Vilnius.
Užupis flagga har en hand med ett hål i. Hålet gör handen omöjlig att muta. Republiken Užupis flagga i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis,flagga

Projektet fick sin början genast efter självständigheten 1990. En grupp konstnärer i Vilnius var engagerade av den frihet de nått efter den kulturella censuren under sovjetmakten.

De bestämde sig för att resa en staty över den amerikanska musikern Frank Zappa.

Zappa var en kultfigur och en frihetssymbol i stora delar av det kommunistiska Europa på grund av hans anarkistiska artisteri och hans sätt att utmana etablissemanget.

Monument över Frank Zappa i Vilnius.
Statyn över Frank Zappa var en av de första som restes i Vilnius efter att Lenin, Stalin, Dzerzjinskij och de andra sovjetfigurerna fått lämna scenen. Monument över Frank Zappa i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Frank Zappa

Užupis hade redan då blivit hemvist för konstnärer som flytt de dyra bostäderna på annat håll och som såg charm och potential i stadsdelens gamla, nedgångna hus.

Det tog inte länge innan republiken Užupis självständighet utropades 1997. Nationaldagen lades till den första april.

- Filosofin i Užupis är väldigt enkel, säger talespersonen Ieva Matulionytė som förestår en inkubator för unga konstnärer.

- Det handlar om att hela tiden lära sig att leva tillsammans på ett kreativt sätt trots alla våra olikheter. Att göra livet roligt och tillföra en bit lek till allt det allvar som vi annars konfronteras med i livet.

Självständigheten krävde naturligtvis en egen konstitution. Den konstaterar bland annat att alla har rätt att dö, men att det inte är någon plikt. Medborgarna måste också komma ihåg sitt Namn.

Republiken Užupis konstitution på svenska

  1. Alla har rätt att bo vid Vilnelė och Vilnelė har rätt att flyta förbi alla och envar
  2. Alla har rätt till varmvatten, uppvärmning vintertid samt tegeltak
  3. Alla har rätt att dö, men det är ingen plikt
  4. Alla har rätt att missta sig
  5. Alla har rätt att vara den enda
  6. Alla har rätt att älska
  7. Alla har rätt att inte vara älskade, men det är inget krav
  8. Alla har rätt att vara obetydliga och okända
  9. Alla har rätt att lata sig eller att göra ingenting alls
  10. Alla har rätt att älska och ta hand om en katt
  11. Alla har rätt att bry sig om sin hund tills en av dem dör
  12. En hund har rätt att vara hund
  13. En katt behöver inte älska sin ägare men måste hjälpa denne i nödens minut
  14. Alla har rätt att ibland vara omedvetna om sitt ansvar
  15. Alla har rätt att tveka, men det är inget krav
  16. Alla har rätt att vara lyckliga
  17. Alla har rätt att vara olyckliga
  18. Alla har rätt att tiga
  19. Alla har rätt att tro
  20. Ingen människa har rätt att bruka tvång
  21. Alla har rätt att inse sin litenhet och storhet
  22. Ingen människa har ensamrätt till Evigheten
  23. Alla har rätt att begripa
  24. Alla har rätt att inte begripa någonting alls
  25. Alla har rätt till flera etniska identiteter
  26. Alla har rätt att fira eller inte fira sin födelsedag
  27. Alla måste komma ihåg sitt Namn
  28. Alla har rätt att dela med sig av det de har
  29. Ingen människa har rätt att dela med sig av det hon inte har
  30. Alla har rätt att ha bröder, systrar och föräldrar
  31. Alla kan vara fria
  32. Alla har ansvar för sin Frihet
  33. Alla har rätt att gråta
  34. Alla har rätt att vara oförstådda
  35. Ingen människa har rätt att skylla ifrån sig
  36. Alla har rätt att vara personliga
  37. Alla har rätt att inte ha några rättigheter
  38. Alla har rätt att inte vara rädda
  39. Besegra inte
  40. Slå inte tillbaka
  41. Ge inte upp

Tiotals översättningar av konstitutionen har hängts upp på en mur längs en av gatorna i Užupis.

Republiken Užupis konstitution på flera språk i Vilnius.
Republiken Užupis konstitution på flera språk i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis,grundlagar

Republiken Užupis konstitution på svenska i Vilnius.
Konstitutionen har redan översatts till närmare 40 språk av olika utländska sympatisörer. Ett av språken är svenska. Republiken Užupis konstitution på svenska i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis,grundlagar

Innan Užupis blev ett konstnärstillhåll var det en förgäten och förfallen stadsdel som många undvek.

Huvudgatan kallades i folkmun ”Dödens gata” bland annat på grund av den sociala oron.

Öknamnet var också ett minne över Užupis stora judiska befolkning som i praktiken utrotades under andra världskriget av de nazityska ockupanterna och deras litauiska sympatisörer.

Ulitsa smerti - "Dödens gata" i Užupis i Vilnius.
Gammalt fotografi av graffiti med texten ”Ulitsa smerti” – Dödens gata på ryska. Ulitsa smerti - "Dödens gata" i Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis

I Užupis finns ett gammalt bernhardinerkloster dit rika änkor i tiden förpassades efter att ha avlagt klosterlöften. I dag är klosterlängan en sorts radhus där många av invånarna bott hela sitt liv.

Ett gammalt bernhardinkloster är numera radhus i Užupis i Vilnius.
Klosterlängan är 130 meter lång. Ett gammalt bernhardinkloster är numera radhus i Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis,kloster,Bernhardiner

En av invånarna är den den 39-åriga Galina Zdanovitj. Hon bor i en enrummare med kokvrå tillsammans med sin 65-åriga mamma Anna Mackevičienė och sina tre barn i åldern fyra till elva år.

Annas pappa var officer och fick rätt att bo i lägenheten 1949. Senare kunde den privatiseras. En liknande grannlägenhet på cirka 50 kvadratmeter såldes nyligen för 90 000 euro, uppger Galina.

Galina Zdanovitj utanför sin bostad i ett gammalt bernhardinkloster i Užupis i Vilnius.
Galina Zdanovitj gillar gemenskapen i Užupis. Galina Zdanovitj utanför sin bostad i ett gammalt bernhardinkloster i Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis,Bernhardiner,kloster,Galina Zdanovitj

Anna Mackevičienė skrapar nypotatis i sitt kök i Užupis i Vilnius.
Anna Mackevičienė skrapar nypotatis i sin lilla kokvrå. Anna Mackevičienė skrapar nypotatis i sitt kök i Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis,Anna Mackevičienė

Galina tycker det bästa med Užupis är samhörigheten.

- Folk känner varandra här. Det är som en liten by. Det enda problemet är att det börjat köra omkring bilar här och barnen kan inte längre springa fritt på gården.

Framtiden då?

- Min framtid är i Guds händer, säger Galina.

Gatuvy från Užupis i Vilnius.
Modernt och förfallet samsas längs gatorna. Gatuvy från Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis
En innergård i Užupis i Vilnius.
Innergårdarna kan bjuda på överraskningar. En innergård i Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis

Gatubilden av dagens Užupis domineras av små affärer, kaféer och gallerier. Det finns varken stora supermarketar eller köpcenter.

I stället för kommersiella tempel finns det konstverk placerade här och där – så gott som alla med glimten i ögat, liksom hela storyn om Užupis.

Vandringsmannen Jesus i Užupis i Vilnius.
Jesus vandringsmannen. Vandringsmannen Jesus i Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis,Jesus,Kyrkor
Gatuspargris som samlar pegar för kommande konstprojekt i Užupis i Vilnius.
En spargris där man kan donera pengar till framtida konstverk. Gatuspargris som samlar pegar för kommande konstprojekt i Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis
Konstverk med lp-skivor vid floden Vilnija i Užupis i Vilnius.
Ett urval av det sovjetiska skivbolaget Melodijas produktion. Konstverk med lp-skivor vid floden Vilnija i Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis

Men den bohemiska idyllen håller sakta men säkert på att förändras.

Bostadspriserna och hyrorna i Užupis har stigit kraftigt de senaste åren jämfört med Vilnius i medeltal och stadsdelen hör nu till de dyraste i den litauiska huvudstaden.

Priset på lägenheter i Užupis är närmare 2 900 euro per kvadratmeter och hyrorna kring 13 euro, enligt den ledande litauiska bostadsportalen Aruodas.lt.

Gårdsport i Užupis i Vilnius.
Užupis har hittills varit ett populärt tillhåll för ungdomar och studerade, men mera köpstarka personer håller på att ta över bostadsmarknaden. Gårdsport i Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis
En barberare i Užupis i Vilnius.
Ett tecken på förändringen är att antalet frisersalonger kontinuerligt ökar, säger invånarna. En barberare i Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis,barberar,herrfrisörer

Orsaken är att projektet Užupis utvecklats från att ha varit ett udda experiment för husockupanter och excentriker till att ha blivit en sevärdhet och ett föremål för nationell stolthet.

Užupis visas gärna upp för turister och statens officiella gäster.

Berömmelsen gör bostäderna där allt mer eftertraktade, och eftersom många av dem kräver omfattande renoveringar är det huvudsakligen köpstarka personer som flyttar in.

Ombyggnation i Užupis i Vilnius.
På många innergårdar pågår renoveringsarbeten. Ombyggnation i Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis
Nybyggen i Užupis i Vilnius.
Hus som renoverats till hög standard och deras nyinflyttade invånare omges av höga staket. Nybyggen i Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis

De nyinflyttade rör sig på en helt annan ekonomisk skala än de ursprungliga Užupisaktivisterna, och det skapar ett visst vemod bland veteranerna.

- Naturligvis har den här närvaron av konstnärlig energi gjort området eftertraktat. Vi har blivit ett varumärke som säljer, säger talespersonen Ieva Matulionytė.

- Därför är det helt naturligt med inflyttning och förändring. Men jag hoppas att Užupis inte ska mista sin karaktär och själ.

Ieva Matulionytė, talesperson för republiken Užupis i Vilnius.
Ieva Matulionytės morfar var skulptör och lärare vid konstakademin. Han flyttade till Užupis i slutet av 1940-talet. Ieva Matulionytė, talesperson för republiken Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis,Ieva Matulionytė

Hur som helst är det ändå ingen risk för att livet i Užupis dör ut, om ska tro de moderna legenderna.

En av republikens symboler är en sjöjungfru som vakar över floden Vilnia, parlamentet och huvudinfarten till republiken. Hon är som en snällare version av Medusa.

Om man kastade en blick på Medusas ansikte förvandlades man till sten.

Men den som faller för sjöjungfruns charm känner sig tvungen att bosätta sig i Užupis för resten av livet.

Sjöjungfru i stadsdelen Užupis i Vilnius.
Sjöjungfrun är skapad av skulptören Romas Vilčiauskas 2002. Sjöjungfru i stadsdelen Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis
Sjöjungfru och konstverk längs floden Vilnija i Užupis i Vilnius.
Hon har ibland jämförts med den lilla sjöjungfrun i Köpenhamn. Sjöjungfru och konstverk längs floden Vilnija i Užupis i Vilnius. Bild: Patrick Holmström Litauen,Vilnius,Užupis

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes