Hoppa till huvudinnehåll

”Det var jag eller Tim” – Teemu Pukki visade prov på sin kylighet och lät inte ens den grekiske målvaktens provokationer störa

Teemu Pukki med bollen mot Grekland
Teemu Pukki blev matchhjälte mot Grekland. Teemu Pukki med bollen mot Grekland Bild: Lehtikuva fotboll,Teemu Pukki,Finlands herrlandslag i fotboll

Halvvägs in i EM-kvalet ligger Finland på 12 poäng, fem fler än Bosnien-Hercegovina och åtta poäng mer än dagens motståndare Grekland. Det efter ett kyligt avslut från straffpunkten av Teemu Pukki – som efteråt avslöjar att Tim Sparv var det andra alternativet.

– Det var jag eller Tim, säger en nöjd Pukki efter matchen för den samlade pressen.

Men i ärlighetens namn kändes det som en icke-fråga. Att en av de hetaste anfallarna i hela världen skulle få förvalta straffen kändes inte bara givet. Det var det enda alternativet.

– Jag kände mig ganska säker då jag förberedde mig för att skjuta, berättar Pukki efteråt.

– Även om det dröjde en stund då de grekiska spelarna protesterade en massa. Målvakten försökte också provocera mig. Han kom fram till mig och sade något, men jag lyssnade inte på honom, fortsätter han.

Kanerva bekräftar Pukkis påståenden.

– Vi har en ordning som vi kommit överens om på förhand. Men med tanke på hur het Pukki är just nu kändes det väldigt säkert att låta honom skjuta, säger landslagslotsen.

"Otroligt nervös"

Paulus Arajuuri var inte riktigt på samma emotionella nivå.

– Jag var otroligt nervös, berättar han och skrattar.

– Men samtidigt kände jag mig trygg. Jag litar jag nog på Teemu och visste att han skulle göra mål, påpekar han.

Ett mål räckte den här gången då hela laget spelade uppoffrande och försvarade med hela hjärtat. Finland har nu gått sex raka matcher på Ratina utan att släppa in mål.

– 10/10. Varendaste spelare gav allt. Alla krigade, blockerade skott, tacklade. Otroligt hög nivå, helt enkelt, summerar Arajuuri.

Publiken höll "världsklass"

Arajuuri själv verkade njuta av ”kriget”. Efter att ha glidtacklat bort bollen i ett farligt läge flög han upp och eggade upp publiken.

– Nu efteråt när adrenalinet har sjunkit så skäms man lite, skrattar han nervöst.

– Men i stundens hetta kändes det som det rätta. Man vill ha publiken med sig, fortsätter han.

Publiken var verkligen med på torsdagskvällen. Ratina kokade i flera repriser. Det njöt spelarna av.

– Världsklass. Man blir stolt över hela Fotbollsfinland. Det hjälpte otroligt mycket, säger Arajuuri.

Publiken är i extas
Publiken är i extas Bild: Lehtikuva fotboll

Han får medhåll av Fredrik Jensen, som fick hoppa in istället för Jasse Tuominen i slutet av andra halvlek.

– Jag har aldrig varit med om något liknande. Det känns fint att ha få se det växa fram under min relativt korta landslagskarriär, säger han.

På söndag väntar alltså landslagsuppehållets andra och sista match då Italien kommer på besök till Tammerfors. Även om Finland har ett jätteläge med tanke på EM-avancemang nu kommer laget inte att ta något för givet.

– Vi har ännu hälften kvar. Vi kan inte ta ut något i förskott, säger Pukki.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport