Hoppa till huvudinnehåll

Ål i Kotka förvånar europeiska forskare efter att ha lagt rom på naturlig väg: "Sensationellt!"

Ålen i Kotka som troddes vara sjuk men som egentligen höll på att lägga rom.
Ålen i Kotka som troddes vara sjuk men som egentligen höll på att lägga rom. Ålen i Kotka som troddes vara sjuk men som egentligen höll på att lägga rom. Bild: Yle/Hanna Othman ål,Kotka,ålen i kotka

Akvariehuset Maretarium i Kotka har fått motta massvis med gratulationer från europeiska fiskforskare. En av akvariets invånare, en ål av arten Anguilla anguilla har nämligen producerat ålrom på naturlig väg – något som är mycket ovanligt.

Jouni Tulonen är forskare på Naturresursinstitutet och menar att händelsen är överraskande.

– Det här är sensationellt. Att en Anguilla anguilla-ål har blivit könsmogen på naturliga vägar har inte tidigare hänt i Europa.

Personal misstänke sjukdom

Till en början misstänktes ålen vara sjuk. Ålens form väckte stor förundran bland akvariehusets personal i juli.

– En av ålarna var väldigt rund om magen, huvudet såg tillplattat ut och stjärten såg ut att vara på god väg att förtvina. Ålen såg missformad och sjuk ut, säger Sari Saukkonen, vd på Maretarium i Kotka.

Men ålhonan var inte sjuk eller missformad, utan redo att leka.

Då Maretariums personal kontaktade en forskare på Naturresursinstitutet uppstod det till en början misstro.

Forskarna trodde inte att det var möjligt att honan var i färd med att leka, det har nämligen aldrig tidigare lyckats i Europa – inte på naturlig väg.

Tidigare har ålar av arten Anguilla anguilla endast producerat rom på konstgjord väg, genom hormonbehandling.

Ålrom sett genom mikroskåp.
Romen som ålen i Kotka lade. Ålrom sett genom mikroskåp. Bild: Teemu Lakka / Maretarium Rom,Maretarium

Äggläggningsprocessen ansträngande för ålhonan

Maretariums akvariedykare Teemu Lakka kontaktade forskare runt om i Europa efter misstankarna om att ålen lagt rom. Misstanken bekräftades av en nederländsk forskare.

Bra förhållanden i akvariet tros vara orsaken till att ålen lyckades lägga rom, enligt forskarna.

De ålar som finns i Europa och Nordafrika leker i Sargassohavet som hör till Atlantens mellersta del.

För de finska ålarna innebär färden till Sargassohavet 6 000 kilometer – en resa som tar ungefär två år.

Efter att Anguilla anguilla-honan lagt rom dör hon. Så gick det också för ålen på Maretarium, som dog redan under romläggningsprocessen.

– Att lägga rom är i sig redan en tung process för ålen. Vi kan trots det inte veta ifall ålen i Kotka dog på grund av romläggningen eller till följd av något annat, säger Tulonen.

Ytterligare undersökningar ska genomföras

Ålens förökningsmönster är föremål för forskning både i Europa och i Japan.

Naturresursinstitutet och forskare vid Wageningens universitet i Nederländerna inleder vidare undersökningar i Maretarium i slutet av oktober. Bland annat ska forskarna ta blodprov för att mäta ålarnas hormonhalt.

I akvariehuset i Kotka vågar man hoppas på att ålforskningen kan ta ett litet steg framåt i och med husets ålar.

Ålen anses vara en värdefull matfisk och världens ålbestånd är hotat. Speciellt ållarven, som oftast kallas glasål, har minskat kraftigt sedan 1970-talet.

I Finland klassas ålen som extremt utrotningshotad.

De stora ålarna i Maretarium kommer ursprungligen från Vesijärvi i Asikkala.

Artikeln är en översättning av Yle Uutisets artikel Ankerias pudotti pommin, kun se laski mätimunansa altaaseen Suomessa – tutkijat ympäri Eurooppaa ymmällään: "Sensaatio", skriven av Antti-Jussi Korhonen.

Läs också

Nyligen publicerat - Inrikes