Hoppa till huvudinnehåll

Dessa 82 finländare har NHL-kontrakt – hälften kan räkna med spel i premiären efter att klubbarna har gallrat klart

Bildkollage: Urho Vaakanainen (uppe till vänster), Jesperi Kotkaniemi (nere till vänster) och Kaapo Kakko (till höger) är unga finska hockeystjärnor.
Urho Vaakanainen (uppe till vänster), Jesperi Kotkaniemi (nere till vänster) och Kaapo Kakko (till höger) är unga finska hockeystjärnor. Bildkollage: Urho Vaakanainen (uppe till vänster), Jesperi Kotkaniemi (nere till vänster) och Kaapo Kakko (till höger) är unga finska hockeystjärnor. Bild: All Over Press Urho Vaakanainen,Jesperi Kotkaniemi,Kaapo Kakko

NHL-klubbarnas försäsongsläger har hunnit ungefär halvvägs. Ett bra läger kan premieras med en plats i rampljuset då säsongen kör igång. I början av nästa vecka börjar trupperna ta form och efter att klubbarna har gallrat klart kan uppskattningsvis cirka 40 finländare räkna med NHL-spel i början av oktober då ligan kör igång.

NHL-säsongen inleds i år onsdagen den 2 oktober. I slutet av nästa vecka siktar NHL-klubbarna på att spika premiärlaguppställningarna. De flesta lagen inleder med 23 spelare: 2 målvakter, 7–8 backar och 13–14 anfallare.

NHL-klubbarna inleder sina träningsläger med stora spelartrupper som kan bestå av över 60 spelare. Under lägrets gång får spelare efter spelare lämna lägret tills endast lirarna som inleder säsongen finns kvar.

Sami Vatanen skrinnar baklänges iklädd New Jersey Devils färger.
Sami Vatanen har inlett försäsongen piggt: 0 + 4 på två matcher. Sami Vatanen skrinnar baklänges iklädd New Jersey Devils färger. Bild: Rex Features/All Over Press Sami Vatanen

Under veckoslutet och inledningen av nästa vecka förväntas gallringarna intensifieras och då kommer en hel drös finländare att få söka sig till famarligan AHL, juniorligor eller återvända hem.

I nuläget har 28 finländare envägskontrakt, vilket innebär att de tjänar lika mycket oavsett om de spelar i NHL eller AHL. Spelare med envägskontrakt spelar bara i undantagsfall i farmarligan.

NHL-finländare med envägskontrakt (28)

Målvakter (6):
Antti Raanta (Arizona Coyotes)
Tuukka Rask (Boston Bruins)
Joonas Korpisalo (Columbus Blue Jackets)
Mikko Koskinen (Edmonton Oilers)
Juuse Saros (Nashville Predators)
Pekka Rinne (Nashville Predators)

Backar (7):
Jani Hakanpää (Anaheim Ducks)
Rasmus Ristolainen (Buffalo Sabres)
Olli Määttä (Chigaco Blackhawks)
Markus Nutivaara (Columbus Blue Jackets)
Esa Lindell (Dallas Stars)
Sami Vatanen (New Jersey Devils)
Juuso Riikola (Pittsburgh Penguins)

Anfallare (15):
Sebastian Aho (Carolina Hurricanes)
Erik Haula (Carolina Hurricanes)
Teuvo Teräväinen (Carolina Hurricanes)
Joonas Donskoi (Colorado Avalanche)
Markus Hännikäinen (Columbus Blue Jackets)
Valtteri Filppula (Detroit Red Wings)
Markus Granlund (Edmonton Oilers)
Aleksander Barkov (Florida Panthers)
Mikko Koivu (Minnesota Wild)
Joel Armia (Montreal Canadiens)
Artturi Lehkonen (Montreal Canadiens)
Mikael Granlund (Nashville Predators)
Miikka Salomäki (Nashville Predators)
Leo Komarov (New York Islanders)
Kasperi Kapanen (Toronto Maple Leafs)

Hela 54 finländare sitter på tvåvägskontrakt. Bara en del av dem kan räkna med NHL-hockey i oktober.

Av de yngre spelarna som spelar på rookiekontrakt är Miro Heiskanen, Henrik Borgström, Roope Hintz, Kaapo Kakko och Jesperi Kotkaniemi givna.

Roope Hintz och Miro Heiskanen reagerar på isen iklädda lagets vita och gröna tröjor och full ishockeymundering.
Roope Hintz och Miro Heiskanen är nyckelspelare i Dallas trots att de spelar på billiga rookiekontrakt. Roope Hintz och Miro Heiskanen reagerar på isen iklädda lagets vita och gröna tröjor och full ishockeymundering. Bild: Tim Spyers/Icon Sportswire/AOP Roope Hintz,Miro Heiskanen

Winnipeg har åtminstone i nuläget brist på kvalitetsspelare, vilket innebär att både backen Sami Niku och anfallaren Kristian Vesalainen kan vara relativt säkra på en plats i premiären.

Två 20-åriga backar – Urho Vaakanainen i Boston och Henri Jokiharju i Buffalo – går en kamp om de sista backplatserna i sina klubbar.

Marginalerna är även små för försäsongens hittills kanske största överraskning, Joel Kiviranta i Dallas, och Eeli Tolvanen i Nashville. Båda har goda chanser att få inleda i NHL.

San Joses center Antti Suomela fick för ett år sedan inleda i NHL, men harvade under våren på i AHL. Nu har laget tappat viktiga kuggar, vilket innebär att Suomelas interna position har stärkts tillräckligt för att igen vara aktuell för en plats i rampljuset.

Skador, lånekontrakt och petningar

För vissa spelare med tvåvägskontrakt är spel i premiären uteslutet. Buffalomålvakten Ukko-Pekka Luukkonen opererades i april och tros vara tillbaka i oktober. Calgarybacken Juuso Välimäki skadades under försäsongen och är i speldugligt skick först mot slutet av säsongen.

Backen Olli Juolevi missade hela våren och är fortfarande ringrostig. Han kommer först att kunna spela i oktober och är inte aktuell för premiären, antyder journalisten Iain MacIntyre på Twitter.

Vancouvers anfallare Petrus Palmu tänker inte spela AHL-hockey och är inte med på NHL-klubbens försäsongsläger. Han vill helst hitta en klubb i SHL, uppger agenten Todd Diamond till The Province.

Den 18-årige ishockeyspelaren Lassi Thomson ses på isen med sina lagkamrater.
18-årige Lassi Thomson gjorde två mål i sin ligapremiär mot Tappara. Den 18-årige ishockeyspelaren Lassi Thomson ses på isen med sina lagkamrater. Bild: Miikka Jääskeläinen/AOP Lassi Thomson

Två spelare med NHL-kontrakt har bestämt sig för att spela i FM-ligan: Nashvilles målvakt Niclas Westerholm motar puckar i SaiPa och Ottawabacken Lassi Thomson är uthyrd till Ilves.

Tre finländare har i ett tidigt skede hunnit förpassas till AHL. Floridas anfallsduo Aleksi Heponiemi – Sebastian Repo inleder säsongen i Springfield och New York Rangers anfallare Ville Meskanen återvänder till Hartford.

Finländare med tvåvägskontrakt (54)

Målvakter (9):
Ukko-Pekka Luukkonen (Buffalo Sabres)
Kevin Lankinen (Chigaco Blackhawks)
Veini Vehviläinen (Columbus Blue Jackets)
Kaapo Kähkönen (Minnesota Wild)
Niclas Westerholm (Nashville Predators)
Christopher Gibson (New York Islanders)
Emil Larmi (Pittsburgh Penguins)
Ville Husso (St. Louis Blues)
Kasimir Kaskisuo (Toronto Maple Leafs)

Backar (18):
Urho Vaakanainen (Boston Bruins)
Henri Jokiharju (Buffalo Sabres)
Juuso Välimäki (Calgary Flames)
Alex Lintuniemi (Carolina Hurricanes)
Joni Tuulola (Chigaco Blackhawks)
Miro Heiskanen (Dallas Stars)
Oliwer Kaski (Detroit Red Wings)
Vili Saarijärvi (Detroit Red Wings)
Otto Leskinen (Montreal Canadiens)
Tarmo Reunanen (New York Rangers)
Lassi Thomson (Ottawa Senators)
Niclas Almari (Pittsburgh Penguins)
Tony Sund (San Jose Sharks)
Niko Mikkola (St. Louis Blues)
Teemu Kivihalme (Toronto Maple Leafs)
Olli Juolevi (Vancouver Canucks)
Ville Heinola (Winnipeg Jets)
Sami Niku (Winnipeg Jets)

Anfallare (27):
Joona Koppanen (Boston Bruins)
Arttu Ruotsalainen (Buffalo Sabres)
Eetu Tuulola (Calgary Flames)
Janne Kuokkanen (Carolina Hurricanes)
Eetu Luostarinen (Carolina Hurricanes)
Aleksi Saarela (Chigaco Blackhawks)
Mikael Hakkarainen (Chigaco Blackhawks)
Roope Hintz (Dallas Stars)
Joel Kiviranta (Dallas Stars)
Henrik Borgström (Florida Panthers)
Aleksi Heponiemi (Florida Panthers)
Sebastian Repo (Florida Panthers)
Rasmus Kupari (Los Angeles Kings)
Jesperi Kotkaniemi (Montreal Canadiens)
Eeli Tolvanen (Nashville Predators)
Otto Koivula (New York Islanders)
Kaapo Kakko (New York Rangers)
Ville Meskanen (New York Rangers)
Kasper Björkqvist (Pittsburgh Penguins)
Oula Palve (Pittsburgh Penguins)
Antti Suomela (San Jose Sharks)
Otto Somppi (Tampa Bay Lightning)
Kalle Kossila (Toronto Maple Leafs)
Petrus Palmu (Vancouver Canucks)
Marcus Kallionkieli (Vegas Golden Nights)
Joona Luoto (Winnipeg Jets)
Kristian Vesalainen (Winnipeg Jets)

Två av Hockeyfinlands största stjärnor – Mikko Rantanen och Patrik Laine – är fortfarande utan kontrakt, men kan mycket väl hinna bli aktuella för premiären.

Ishockeyspelarna Mikko Rantanen och Barclay Goodrow tampas om pucken.
I slutspelets andra omgång förlorade Mikko Rantanens Colorado med 3–4 i segrar mot San Jose. Ishockeyspelarna Mikko Rantanen och Barclay Goodrow tampas om pucken. Bild: Rex Features/All Over Press Mikko Rantanen,Barclay Goodrow

Situationen är trasslig för de tre andra kontraktslösa spelarna.

Carolina sitter på anfallaren Saku Mäenalanens rättigheter men 25-åringen verkar inte ha en framtid i klubben. Den 23-årige backen Julius Honka har bett om en flytt från Dallas och några klubbar uppges ha visat intresse, men ingen spelaraffär är ännu i sikte. 21-årige Jesse Puljujärvi spelar just nu ligahockey i Kärpät och har ställt ett ultimatum till Edmonton: sälj mina rättigheter till en annan NHL-klubb eller så stannar jag i Uleåborg säsongen ut.

Kontraktslösa finländare (4)

Backar (1):
Julius Honka (Dallas Stars)

Anfallare (3):
Mikko Rantanen (Colorado Avalanche)
Jesse Puljujärvi (Edmonton Oilers)
Patrik Laine (Winnipeg Jets)

Finländare som förra året spelade i Nordamerika och som siktar på att fortsätta karriären i NHL.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport