Hoppa till huvudinnehåll

Dyra lån, brexitoro och internets frammarsch – därför kollapsade världens äldsta resebyrå efter 178 år

Människor går förbi Thomas Cooks kontor
Thomas Cook har kring 500 affärslokaler i Storbritannien. Människor går förbi Thomas Cooks kontor Bild: AFP / Lehtikuva Thomas Cook Group

Den anrika brittiska resebyrån Thomas Cook var en föregångare inom paketresor, men nu verkar en era inom resebranschen vara förbi. Natten till måndag stod det klart att bolaget försatts i konkurs.

Thomas Cook grundades av den brittiske affärsmannen Thomas Cook år 1841. Då ordnade frikyrkopastorn Cook världens första sällskapsresa för sin församling med det då nya transportmedlet järnväg från Leicester till Loughborough. Enligt uppgift kostade resan en shilling och som sig bör ingick förfriskningar i priset.

Under åren utvecklades verksamheten och Thomas Cook introducerade tusentals britter till tågresandet. Den första kommersiella resan åkte till Liverpool år 1845.

År 1867 arrangerades redan en resa till världsutställningen i Paris och några år senare begav man sig på en världenruntresa som räckte 222 dagar.

Thomas Cooks söner tog över företaget efter hans död. Resebyrån var nära kollaps under andra världskriget, då företaget såldes till Storbritanniens järnvägsbolag.

Efterkrigsåren blev emellertid en blomstringstid för Thomas Cook, som återvände till privat ägarskap år 1972.

Under årens lopp har resebolaget haft många olika ägare, men namnet har bestått.

Människor står och köar vid en incheckningsdisk vid flygplatsen Stansted i Storbritannien.
Resenärer på Stansted flygplats. Kring 150 000 strandade brittiska turister måste tas hem från resmål i Europa, Asien, Afrika och Karibien. Människor står och köar vid en incheckningsdisk vid flygplatsen Stansted i Storbritannien. Bild: /All Over Press Thomas Cook Airlines,flygplatser,turister,Kö,London-Stansted flygplats,London-Stansted flygplats,Thomas Cook Group

Skulderna spiken i kistan

Upptakten till konkursen skedde redan 2007, då Thomas Cook och det redan skuldsatta My Travel Group gick samman och bildade aktiebolaget Thomas Cook Group, som listades på Londonbörsen.

År 2011 var Thomas Cook nära kollaps, då det hårt skuldsatta bolaget räddades av nödlån. Men nödlånen och förvärvet av My travel ledde till skyhöga räntekostnader. Mer än en fjärdedel av intäkterna från sålda resor gick till långivarna.

I augusti i år meddelade Thomas Cooks kinesiska huvudägare Fosun Group att Fosun skjuter till 450 miljoner pund (kring 510 miljoner euro) i utbyte mot en majoritet av bolaget, men dessa förhandlingar kollapsade.

Under helgen pågick ännu nya förhandlingar om nya lån, men natten till måndag kom konkursbeskedet.

Thomas Cooks konkurs var summan av många olika faktorer: en varm sommar, ett oklart läge i Turkiet och en brexitoro som fått många resenärer att skjuta upp sina reseplaner. Dessutom har efterfrågan på paketresor avtagit hela tiden eftersom många reselystna i dag kan reservera sina flyg och övernattning själv.

– Liksom sina konkurrenter har Thomas Cook genomgått en “perfekt storm” av turbulens, från politisk oro och terrorism i en del av dess populäraste resmål, till ovanligt väder och kunder som väljer att stanna hemma på “staycation”, och den ständigt närvarande brexitoron och dess inverkan på pundet och konsumenternas villighet att boka resor, säger Helal Miah, analytiker vid The Share Centre, till AP.

Spiken i kistan för Thomas Cook var bolagets skulder, menar Miah.

– Även om andra resebolag också lidit av de här faktorerna var Thomas Cooks skuldbörda den differentierande faktorn, säger Miah.

Konkurrenten gynnas – åtminstone tillfälligt

Vem vinner och vem förlorar på Thomas Cooks konkurs? Bland förlorarna finns bland annat de tusentals resenärer som är strandsatta runtom Europa och bolagets 21 000 anställda, som förlorar sina jobb.

Enligt Osman Ayik, ordförande för Turkiets hotellfederation, kan konkursen innebära 600 000 till 700 000 färre turister årligen. Thomas Cooks näststörsta aktieägare Nese Kockar har uppgett att turkiska företag kan bli av med “några hundra miljoner pund”.

Thomas Cook är skyldig tunisiska hotell 60 miljoner euro för hotellövernattningar i juli och i augusti, enligt landets turismminister. 4 500 kunder befinner sig fortfarande i Tunisien.

Hos konkurrenten Tui, som äger resebolaget Jet2holidays och budgetflygbolagen Easyjet och Ryanair, steg aktiekursen under måndagen. Som den enda researrangören med butiker i Storbritannien och som den enda stora europeiska researrangören kommer Tui sannolikt att vinna på Thomas Cooks kollaps, enligt analytiker på banken Citigroup.

Citigroup uppskattar att Thomas Cook hade kring en 8 procents andel av den brittiska marknaden, jämfört med Tui:s 19 procent. I Tyskland var Thomas Cooks andel tio procent, Tui:s 17 procent.

Tui:s eventuella seger kan emellertid vara kortlivad. Problemen som plågat Thomas Cook, såsom en minskad efterfrågan på paketresor och oron kring brexit, påverkar hela resebranschen.

Thomas Cook

  • Kunder: 22 miljoner årligen
  • Anställda: 21 000, varav 9 000 i Storbritannien
  • Affärslokaler: 500
  • Hotell: 20, med kring 40 000 hotellrum, samt 3 150 hotell som Thomas Cook samarbetar med
  • Flygplan: 105
  • Länder som bolaget fungerar i: 16 i Europa, Nordafrika, Mellanöstern och Asien

Källor: STT, Reuters, AP, The Guardian, Nationalencyklopedin.

Artikeln uppdaterad klockan 19.28: I en tidigare version stod det att Thomas Cook grundats 1941. Det rätta årtalet är 1841.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes