Hoppa till huvudinnehåll

Jacques Chirac var presidenten som gjorde så lite, men ändå betydde så mycket

Jacues Chirac framför en stor fransk flagga.
Jaques Chirac 29.11.1932-26.9.2019. Jacues Chirac framför en stor fransk flagga. Bild: AFP / Lehtikuva Jaques Chirac

Vid lunchtid på torsdagen hölls en tyst minut i den franska Nationalförsamlingen för att hedra Jacques Chirac, Frankrikes president mellan åren 1995-2007. Han hade avlidit samma dag i Paris, 86 år gammal.

Jacques Chirac valdes till Frankrikes president två gånger, för tiden 1995-2007 och var under samma tid furste av Andorra.

Vidare var han premiärminister två gånger och minister sju gånger, samt Paris borgmästare mellan åren 1977 och 1995.

Politiker i nästan 50 år

- Ingen annan fransk politiker har haft en så lång och framgångsrik karriär. Han lyckades hålla sig kvar på den politiska scenen i nästan ett halvt sekel, säger Béatrice Gurrey, känd journalist på Le Monde och som skrivit två böcker om högerpolitikern Chirac.

President Emmanuel Macron meddelade på torsdag eftermiddag att han ställt in sitt möte i landsortsstaden Rodez.

I ett tal till nationen klockan 20, fransk tid, sade president Macron att Frankrike ska hålla en nationell sorgedag den 30 september.

Under helgen öppnas Élyséepalatset för allmänheten. I palatset kan man lämna kondoleanser och minneshälsningar till den avlidne presidenten.

Palais de l'Élysée är det officiella residenset för Frankrikes president.

En TV-sändning visar en ung Jaques Chirac.
Franska TV-kanaler avbröt på torsdagen sina ordinarie sändningar för att minnas Jacques Chirac. En TV-sändning visar en ung Jaques Chirac. Bild: Yle/Johan Tollgerdt Jaques Chirac

När valresultatet i den första omgången i presidentvalet 2002 tillkännagavs, utlöste det en stor chock bland många väljare.

Socialisternas Lionel Jospin lyckades inte ta sig till den andra och avgörande omgången. I stället fick Chirac möta Jean-Marie Le Pen från högerextrema Nationella fronten.

Ansikte mot ansikte med intolerans och hat är debatt omöjlig― Jaques Chirac

Chirac vägrade dock debattera med sin motståndare i den traditionella TV-debatten inför andra och sista valomgången. Hans uttalande har gått till historien.

- Ansikte mot ansikte med intolerans och hat är ett utbyte omöjligt, förståelse omöjlig och debatt omöjlig, sade Chirac som slutligen vann valet med en förkrossande majoritet.

Han var den första presidenten som bad om ursäkt för den franska statens förföljelse av landets judiska befolkning under andra världskriget.

Vägrade ställa upp på invasionen av Irak

Under Chiracs ledning intog Frankrike en central roll i motståndet mot USA:s invasion i Irak år 2003. Han lät bland annat sin dåvarande premiärminister Dominique de Villepin hålla ett känslosamt och uppmärksammat tal i FN.

Béatrice Gurrey beskriver i sina böcker Chirac som en mycket karismatisk person. Många menar att det stämmer.

- Han gjorde aldrig skillnad på folk, säger författaren Béatrice Gurrey.

Så minns Johan Tollgerdt ett möte mellan Jaques Chirac och Tarja Halonen

Personligen minns jag Tarja Halonens besök i presidentpalatset år 2005 där bland annat Lissabonfördraget diskuterades.

Halonens röda hår gjorde att hon i franska medier ofta kallades för en punk-president från norr.

När Tarja Halonen tillsammans med Jacques Chirac kom ut från presidentpalatset var kontrasten enorm där jag stod på innergården för att rapportera till Svenska Yle.

Den franske presidenten var klädd i en lågmäld grå kostym och Finlands president i byxor med jacka i starka färger.

Vinden fick hennes röda hår att inte ligga på plats.

Jacques Chirac behandlade henne dock med sin sedvanliga elegans och förde henne med handen på hennes rygg till pressen.

Jacues Chirac och Tarja Halonen.
Presidenterna Jaques Chirac och Tarja Halonen träffades flera gånger. Den här bilden är tagen hösten 2006 i samband med ett möte i Helsingfors, på gården till presidentens slott. Jacues Chirac och Tarja Halonen. Bild: Lehtikuva Jaques Chirac,Tarja Halonen

Han hälsade på alla

Många parisare känner sig sorgsna på Chiracs dödsdag.

- Presidenten gav sig alltid tid att hälsa på folk. Rik eller fattig spelade ingen roll. Han var folklig och därför älskad, förklarar pensionären Jacqueline Minoret som är chockad över presidentens bortgång.

Parisaren Jacqueline Minoret.
Chirac gjorde ingen skillnad på folk och fä, säger pensionären Jacqueline Minoret i Paris. Parisaren Jacqueline Minoret. Bild: Yle/Johan Tollgerdt Frankrike

- Som politiker var han trevlig även om han inte åstadkom så mycket. Han borde ha sett till att klasskillnaderna inte ökade, säger Alain Jacquet från sydfranska Valence.

Visade vägen för ekologi

Politikern Gaspard Gantzer har varit socialistpresidenten François Hollandes personliga rådgivare. Gantzer siktar nu på att bli Paris nästa borgmästare och ställer upp i kommunalvalet nästa år.

Han vill alltså gå i samma fotspår som Jacques Chirac.

Porträtt av Gaspard Gantzer.
Gaspard Gantzer berömmer Chirac för miljöåtgärder. Porträtt av Gaspard Gantzer. Bild: Yle/Johan Tollgerdt Gaspard Gantzer

- Även om jag är socialist och Chirac stod på högersidan, var han min barndoms vägledare. Det var han som äntligen såg till att göra Paris renare bland annat genom att stänga tunga industrier i metropolen, säger Gantzer till Svenska Yle.

I folkmun kallas dock Jacques Chirac ofta "presidenten som inget åstadkom".

Av flera oppositionspolitiker och politiska bedömare kritiserades han för att ha genomdrivit färre reformer än andra statsledare.

Kritik för försäljningen av statlig TV-kanal

Även Chriacs beslut att sälja Frankrikes största statliga TV-kanal TF1 möttes med enorma protester 1987.

- Jag och många fransmän kräver att staten köper tillbaka TV-kanalen, sade högerpolitikern François Asselineau nyligen.

Jacques Chiracs hälsa var sviktande sedan flera år. Med hänsyn till detta behövde Chirac inte närvara vid rättegången år 2011 när han ställdes inför rätta för korruption under tiden som Paris borgmästare.

Chirac dömdes till två års villkorlig dom för korruption. Han blev därmed den förste före detta statschef i Frankrike som dömts för brott sedan marskalk Philippe Pétain.

De sista åren höll sig Jacques Chirac borta från offentligheten och levde i stillhet med hustrun Bernadette Chirac. Han vårdades bland annat för alzheimer.

I november skulle han ha fyllt 87 år.

Artikeln uppdaterad klockan 23.19 med informationen om att en nationell sorgedag utlysts.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes