Hoppa till huvudinnehåll

Markku Kanervas ”jokerkort” inför ödesmatcherna i EM-kvalet – Joel Pohjanpalo med i landslaget igen: ”Strålande nyhet”

Joel Pohjanpalo.
Joel Pohjanpalo är tillbaka i landslaget igen. Joel Pohjanpalo. Bild: Tomi Hänninen Joel Pohjanpalo

Om drygt tio dagar väntar två oerhört viktiga matcher för Finlands herrlandslag i fotboll. Med i truppen finns också Joel Pohjanpalo – medan Tim Sparvs hälsa fortfarande är ett litet frågetecken. Men det ser bra ut för Tim, säger Markku Kanerva.

Den 12 oktober möter Finland Bosnien-Hercegovina på bortplan. Tre dagar senare står Armenien för motståndet i Åbo.

Två matcher som kan vara direkt avgörande för Finlands chanser att avancera till EM för första gången någonsin.

Finland ligger tvåa i gruppen – tre poäng före Armenien och fem poäng före bosnierna. Med fina resultat kan fotbollsherrarna alltså så gott som cementera sin plats i EM 2020.

– Ett bra utgångsläge. Men det är tuffa motståndare som väntar. Det var säkert inte många som hade trott att Armenien skulle vara den värsta motståndaren i det här skedet av kvalet, säger landslagstränaren Markku Kanerva på förbundets presskonferens på tisdagen.

Truppen då? Så gott som identisk till den som mötte Grekland och Italien i Tammerfors.

Finlands landslagstrupp till matcherna mot Bosnien-Hercegovina och Armenien

Målvakter
Lukas Hradecky, Bayer 04 Leverkusen
Jesse Joronen, Brescia Calcio
Anssi Jaakkola, Bristol Rovers

Försvarare
Jere Uronen, KRC Genk
Paulus Arajuuri, Pafos FC
Albin Granlund, Örebro SK
Juha Pirinen, Tromsø IL
Jukka Raitala, Montreal Impact
Leo Väisänen, FC Den Bosch
Sauli Väisänen, AC Chievo Verona
Joona Toivio, BK Häcken

Mittfältare och anfallare
Joni Kauko, Esbjerg fB
Rasmus Schüller, Minnesota United
Glen Kamara, Rangers FC
Lassi Lappalainen, Montreal Impact
Tim Sparv, FC Midtjylland
Pyry Soiri, Esbjerg fB
Robin Lod, Minnesota United
Fredrik Jensen, FC Augsburg
Teemu Pukki, Norwich City FC
Simon Skrabb, IFK Norrköping
Petteri Forsell, HJK
Joel Pohjanpalo, Bayer 04 Leverkusen
Jasse Tuominen, Bate Borissov

Den enda förändringen: Joel Pohjanpalo ersätter Rasmus Karjalainen i anfallsleden.

– "Jolle" gör comeback efter en lång paus. Just nu befinner han sig med Bayer Leverkusen i Torino där de ska möta Juventus i kväll. Vi har följt med honom länge och det är en strålande nyhet att han är i spelskick igen, säger Kanerva.

Markku Kanerva, 02.09.2019
Markku Kanerva. Markku Kanerva, 02.09.2019 Bild: Antti Haanpää / Yle Finlands herrlandslag i fotboll,fotboll,övningar,Markku Kanerva

Men Kanerva medger att anfallarens spelskick är något av ett frågetecken.

– Fysiskt sett är han i fantastiskt skick, men han behöver få spela lite. Han är knappast i skick att stå på plan i 90 minuter. Han är något av ett jokerkort för oss, myser Kanerva.

Tim Sparv har också dragits med en skada sedan den senaste landslagssamlingen. På Yle Sportens fråga om landslagskaptenen kommer att vara i skick i tid till kvalmatcherna om drygt tio dagar har Kanerva ändå ett positivt besked.

– Han har dragits med en krampande rygg, men det ser ljust ut. I morgon borde han träna för fullt med sitt FC Midtjylland och förhoppningsvis får han spela redan på veckoslutet, säger lotsen.

Åbo nästa – också för U21-herrarna med Benjamin Källman i spetsen

För landslagets del innebär nästa landslagssamling också en flytt från Tammerfors till Åbo. På Ratina har publikstödet varit enormt och Kanerva hoppas att det blir lika bra stämning på Kuppis fotbollsstadion.

– Det kommer att vara fullsatt där också och det ska hjälpa oss på vägen, säger han.

U21-landslaget kommer också att spela en kvalmatch – mot Malta – på Kuppis. Den matchen äger rum den 10 oktober och innebär samtidigt en comeback till den tidigare hemmaplanen för bland andra Benjamin Källman.

– Han har varit i god form och gjort bra med mål den senaste tiden, myser juniorlandslagets tränare Juha Malinen på presskonferensen.

U21-landslagets trupp mot Malta och Danmark

Målvakter
William Jääskeläinen Crewe Alexandra FC
Hugo Keto Brighton & Hove Albion FC

Backar
Aapo Mäenpää IFK Mariehamn
Joonas Sundman SJK
Aapo Halme Barnsley FC
Juhani Pikkarainen KPV
Jonas Häkkinen VPS
Juho Hyvärinen RoPS

Mittfältare och anfallare
Kaan Kairinen HJK
Miko Virtanen Arbroath FC
Jaakko Oksanen Brentford FC
Lucas Lingman RoPS
Eetu Vertainen HJK
Jasin Assehnoun FC Lahti
Enoch Banza KPV
Onni Valakari Tromsø IL
Saku Ylätupa AIK
Tobias Fagerström Hamburger SV
Mikael Soisalo SV Zulte Waregem
Benjamin Källman Viking FK

En Åbocomeback blir det däremot inte för Marcus Forss, vars Wimbledon inte gav honom lov att delta i kvalmatcherna.

– Han är en fantastisk spelare… Men jag har försökt få honom med i laget tolv gånger nu och han har varit med fyra gånger. Han är utlånad till Wimbledon och de vill ge honom ansvar där. De har dessutom inte något landslagsuppehåll, säger Malinen och tillägger:

– Dessutom har vi sett i andra grenar att de spelare som faktiskt vill spela är viktigare för laget.

Utöver matchen mot Malta väntar också en hemmamatch mot Danmark den 14 oktober för U21-landslaget. Den matchen spelas i Björneborg.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport