Hoppa till huvudinnehåll

Så svetsade Markku Kanerva ihop vännerna till det leende landslaget: "Vi ska inte sitta ensamma på hotellrummet, vi ska trivas tillsammans"

Teemu Pukki firar ett landslagsmål.
Det har blivit flera högljudda segerfester efter Finlands hemmavinster i Tammerfors. Teemu Pukki firar ett landslagsmål. Bild: Lehtikuva Teemu Pukki,Finlands herrlandslag i fotboll

De springer för varandra på planen. De skrattar i bastun utanför planen. Fotbollslandslaget har blivit ett modellexempel för gruppdynamik – ett vasst vapen i jakten på en EM-biljett. "Det finns inga idioter i vårt landslag", säger Tim Sparv.

”Så här mycket betyder det här för oss.”

Ett Instagraminlägg säger mer än tusen ord.

Tim Sparv och Paulus Arajuuri sjönk ner på knä och jublade av lättnad. Fotbollslandslaget hade precis slagit Grekland med 1–0 och skapat EM-kvalscener som vi kommer ihåg fortfarande.

Skip Instagram post

En helgjuten insats, Teemu Pukki som van hjälte från straffpunkten. Spelarna vrålade ut sin glädje i Tammerfors, hyllades av hemmapubliken och sken som solar när de mötte medierna.

Jo, det är kul att vinna i idrott. Och jo, det är kul att umgås med sina vänner.

Det finns två seglivade sanningar när man pratar om fotboll och gruppdynamik. En av dem är att spelare som trivs tillsammans ofta gör bra resultat. Den andra är att spelare som gör bra resultat ofta trivs tillsammans.

Det har med andra ord varit kul att vara en del av fotbollslandslaget under de senaste åren?

Han är ingen Sir Alex Ferguson-typ som man behöver vara halvrädd för

Frågan är ställd, svaret är uppenbart. Klart att spelarna trivs. Klart att de känner sig trygga och tillfreds i den här miljön. Det är ingen slump. Sten för sten, samling för samling har de byggt upp den här borgen på egen hand.

För oss som har följt det här laget på nära håll under de senaste åren har förändringen varit påtaglig. Pressträffarna präglas numera av skratt, leenden och nedsänkta axlar.

– Vi är verkligen vänner. En del av oss har kontakt utanför planen. Vi är mer än kollegor på fotbollsplanen. Att komma till en landslagssamling har aldrig känts jobbigt, men det är kanske så att man trivs ännu mer när vi har fått resultaten med oss, säger Sparv.

"Han har tagit initiativet"

Hönan och ägget-diskussionen kan definitivt appliceras på landslaget. Är den avslappnade och milda stämningen en följd av resultaten? Hur hade det sett ut utan gruppsegern i Nations League och den utmärkta första halvan av EM-kvalet?

Det kan ingen svara på, förstås. Alldeles oavsett är det säkert att Markku Kanerva hade stått stabilt i sitt ledarskap.

Hans raka och enkla taktik har plockats fram som en framgångsfaktor för landslaget. En annan nyckel är utan tvekan hans förmåga att hantera spelarna och förbättra gruppdynamiken.

– En av de mest spännande sakerna i fotboll är hur man får alla spelare att dra åt samma håll. Det här har lyfts fram som något viktigt under våra samlingar. Markku har tagit initiativet och vill skapa en trygg stämning där alla känner sig bekväma. Han är ingen Sir Alex Ferguson-typ som man behöver vara halvrädd för, säger Sparv.

Markku Kanerva, 02.09.2019
Markku Kanervas mjukare ledarskap är en nyckel för landslaget. Markku Kanerva, 02.09.2019 Bild: Antti Haanpää / Yle Finlands herrlandslag i fotboll,fotboll,övningar,Markku Kanerva

Har Kanerva större fokus på det här än tidigare landslagstränare?

– Absolut. Det är fler programpunkter som gör att vi trivs när vi är här.

– Vi är tillsammans i åtta till tio dagar. Då kan det lätt bli för mycket fotboll. Mötena utanför fotbollsplanen stärker banden mellan oss. Att till exempel gå i bastun efter träningen och prata strunt med varandra är på sätt och vis det som allt handlar om. Vi ska inte sitta ensamma på hotellrummet. Vi ska trivas med varandra.

Frisbeegolf och besök på barnsjukhus

Vad gör landslaget konkret under samlingarna?

Markku Kanerva ler när jag ställer frågan. Han gläntar på dörren till hur han tänker. Fotbollen står givetvis i centrum, men utöver matcherna, träningarna och teoripassen spelar det lite mer lättsamma också en stor roll i hans ledarskap.

Han exemplifierar med landslagssamlingen i september. Då var det knappt om tid inför matcherna mot Grekland och Italien, men på schemat fanns ändå frisbeegolf och ett besök på ett barnsjukhus.

När vi gör saker tillsammans växer känslan av att vi är en enad grupp

Charader och andra former av övningar i att uppträda har också varit viktiga. Enligt Kanerva betyder det mycket att spelarna är vana att uttrycka sig framför en publik. Den vanan behövs under matcherna.

– Jag försöker att variera mig. Utan vidare frågar jag också spelarna hur de ser på min plan. Jag pressar inte in något med våld om spelarna inte tycker att det låter fiffigt.

– Jag har fört in de här programpunkterna mycket tydligare än tidigare tränare. Samtidigt får det inte bli för tajt tidsmässigt. Spelarna måste hinna andas ut också.

Teemu Pukki firar ett landslagsmål.
Teemu Pukki har varit landslagets store målskytt i EM-kvalet. Teemu Pukki firar ett landslagsmål. Bild: Yle/Tomi Hänninen Teemu Pukki,Finlands herrlandslag i fotboll

Kanerva säger att han kontinuerligt överlägger med sig själv och sina kollegor i ledarstaben. Han känner spelarna väl och vet vad de behöver. Spelarna vet i sin tur att de kan vara sig själva i landslaget.

– Jag har försökt skapa en avslappnad stämning. Hur bemöter vi varandra? Hur låter responsen som vi ger varandra? Hur pratar vi med varandra? Hur bär vi ansvar för varandra? När vi gör saker tillsammans växer känslan av att vi är en enad grupp.

Idrottspsykolog: En trygg stämning avgörande

Trenden är tydlig när man pratar med finländska elittränare i olika lagsporter. Hanteringen av individerna lyfts allt högre upp på agendan. Det är odiskutabelt att gruppdynamiken är en av de viktigaste detaljerna för att ett mindre lag ska nå framgångar.

Taktik, teknik och fysik är självklara attribut som krävs för att vinna matcher. Bakom de orden behövs ändå en kollektiv vilja att jobba mot ett uttalat mål.

Idrottspsykologen Tatja Holm är positiv till utvecklingen i finländsk idrott. Tränare har förstått att lagets välmående är en framgångsfaktor.

– Ledarskapet har gått framåt mycket och de här frågorna har diskuterats mer. Samspelet mellan spelarna i ett lag är ett viktigt verktyg för att i slutändan nå resultat. Finland är ett litet land och kan ha det här som en stor fördel.

– I fotbollslandslagets fall kan programpunkterna som inte är kopplade till fotbollen hjälpa laget. I grunden fungerar ju människor så. Via nya upplevelser som går utanför det vi är vana med kommer vi närmare varandra och blir modigare.

Teemu Pukki, Helsinki, 02.09.2019
Landslagsspelarna har roligt i varandras sällskap. Teemu Pukki, Helsinki, 02.09.2019 Bild: Antti Haanpää / Yle Finlands herrlandslag i fotboll,Teemu Pukki,fotboll,övningar,Paulus Arajuuri

En trygg stämning är avgörande, säger Holm. Då vågar spelarna vara sig själva. Dessutom ska lagets målsättningar vara klara och spelaren ska veta vilken roll och vilka förväntningar som finns på just honom.

– Tränarens roll är väldigt stor. Han påverkar gruppen med det han säger och inte säger. Han bygger upp kulturen i laget och har ett ansvar för hur man pratar i laget.

Hur stort ansvar har spelarna?

– Vi pratar om ett landslag och det är stor konkurrens om speltid. Trots det ska man bemöta varandra som människor i omklädningsrummet. Det kan göra en stor skillnad.

"Alltid nervöst som debutant"

De yngre spelarna i landslaget har flera gånger poängterat hur enkelt det är att smälta in i gruppen. Tim Sparv, Paulus Arajuuri, Lukas Hradecky, Joona Toivio och några andra rutinerade spelare är centrala i den processen.

– När det kommer en ny spelare går jag alltid fram, presenterar mig och hälsar honom välkommen. Det är inte mycket, men som debutant är man alltid lite nervös. Jag kommer ihåg min första resa med landslaget. Jag höll en låg profil, säger Sparv.

Tim Sparv svarar på frågor.
Tim Sparv lärde sig mycket av Jari Litmanen och Sami Hyypiä. De var exempel på goda ledare när han var ny i landslaget. Tim Sparv svarar på frågor. Bild: Lehtikuva / Markku Ulander. Tim Sparv,Finlands herrlandslag i fotboll

– Att vi verkligen bryr oss om varandra är A och O. Övningarna i gruppdynamik höjer stämningen, och allt som vi går igenom – resor, matcher, vinster, förluster – skapar en bättre laganda.

Det har gett ett landslag som visar känslor, som vill spela en modigare fotboll och som vågar stå stadigt på marken. De äldre spelarna har upplevt tuffa motgångar i landslaget och skapat en stark mental ryggrad.

"Nu finns det krav på oss"

För tillfället har landslaget ingen mental rådgivare i sin ledarstab. Sparv och Kanerva har diskuterat behovet av en idrottspsykolog, och i framtiden kan det bli aktuellt att addera en sådan resurs.

Hur kan en idrottspsykolog utveckla laget? Enligt Holm bygger mycket på tränarens uppfattningar och önskemål. Hon har jobbat med olika lag och individer.

– För att kunna stöda laget är det ur en idrottspsykologs synvinkel viktigt att lyfta fram de förhållningssätt och mål som tränaren vill utveckla. Vissa personer behöver mer stöd än andra, men tränaren visar ofta vad man vill fokusera på i lagets mentala träning.

När det kommer en ny spelare går jag alltid fram, presenterar mig och hälsar honom välkommen

På grund av att tiden i landslaget är begränsad är psykologfrågan tudelad. Däremot är det självklart att den mentala delen är närvarande.

– Vi ska hantera press, förväntningar, skador, kritik. Om man inte kan prestera inför 30 000 åskådare blir man inte ett fotbollsproffs, säger Sparv.

Landslagets läge inför kvalmatcherna i oktober är ett utmärkt exempel på hur en mental process kan förändras. Laget är tvåa i kvalgruppen och kan säkra en EM-biljett i matcherna mot Bosnien-Hercegovina och Armenien.

– Tidigare hade vi mycket att vinna. Nu finns det till och med krav på oss. Jag har inte följt med allt som skrivs, men när man ser fansen får man en känsla att folk redan bokat flygbiljetterna till slutspelet.

Hur mycket har ni pratat om det här?

– Vi kan inte bestrida faktumet att matcherna är viktiga, men jag tror inte på magiska trix. Vi måste hantera läget och vara ödmjuka. Visserligen har vi haft Teemu Pukki i målform, men det är ändå laget som har fört oss hit. Det finns inga idioter i vårt landslag.

Finland möter Bosnien-Hercegovina borta på lördag och Armenien hemma på tisdag. Du kan följa båda matcherna i en livechatt på Yle Sportens webbplats.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport