Hoppa till huvudinnehåll

Världens grönaste fotbollslag serverar endast vegansk mat och soldrivna robotar klipper gräset: “Alla sporter kan göra det vi gjort”

En fotbollsplan som det går människor på. I förgrunden går 10 män i en rad, de är klädda i gröna shorts och tröjor med svarta och gröna tröjor.
Forest Green Rovers spelar i grönt. En fotbollsplan som det går människor på. I förgrunden går 10 män i en rad, de är klädda i gröna shorts och tröjor med svarta och gröna tröjor. Bild: Yle / Emilia Jansson fotboll,veganism,Forest Green Rovers FC

Det är en lördag i september och två fotbollslag håller på att värma upp på planen innan matchen kör igång. Matchen spelas mellan två lag i League Two, det vill säga fjärde ligan i Storbritannien.

På ena sidan av planen springer Farnborough spelare i rött, och på den andra sidan syns det grönklädda laget Forest Green Rovers.

Fastän det kanske inte ser ut att finnas mycket som skiljer de två lagen åt är det ena laget totalt olikt det andra.

Forest Green Rovers från Gloucestershire i sydvästra England är världens första veganska fotbollsklubb och det enda koldioxidneutrala fotbollslaget i världen enligt FN.

En grön halsduk med texten Forest Green Rovers i svart spänd över ett räcke framför ihopvikta bänkar på en läktare.
Förenta Nationerna har uppmärksammat Forest Green Rovers som det enda koldioxidneutrala fotbollslaget i världen. En grön halsduk med texten Forest Green Rovers i svart spänd över ett räcke framför ihopvikta bänkar på en läktare. Bild: Yle / Emilia Jansson fotboll,veganism,Forest Green Rovers FC

Det serveras endast vegansk mat under matcherna, på parkeringen finns ett tiotal laddstationer för att elektriska bilar och spelarna äter endast vegansk mat då de vistas på klubbens områden.

Solpanelerna i stadion står för tjugo procent av elektriciteten som används i stadion, gräset klipps av en robot som drivs av solen och runt stadion får naturen växa fritt och vilt.

Men så här har det inte alltid varit.

Miljonären som förändrade allt

För tio år sedan var Forest Green Rovers på väg mot konkurs. Då valde Dale Vince att ingripa och rädda laget som funnits sedan 1889.

Det var en självklarhet för Vince att fotbollsklubben skulle vara miljövänlig eftersom hela hans liv kretsat kring naturen och klimatet.

Efter att ha hoppat av skolan då han var femton år gammal och levt miljövänligt i flertal år blev han till slut multimiljonär på vindkraftverk.

- Mitt livsverk är hållbarhet. Jag vill rädda världen och förändra människors vanor, berättar han.

Då Vince började implementera alla förändringar bestämde han att klubben skulle fokusera på transport, mat och energi.

- Vi ville visa att det fanns ett annat sätt att leva sitt liv.

En man med allvarlig min står med armarna i kors framför en brittisk flagga där de fält som normalt är röda har ersätts med grön färg.
Dale Vince vill rädda världen. En man med allvarlig min står med armarna i kors framför en brittisk flagga där de fält som normalt är röda har ersätts med grön färg. Bild: Emilia Jansson / Yle fotboll,veganism,Forest Green Rovers FC,Dale Vince

Dale Vince insåg att alla de förändringar som skedde inom klubben innebar en kulturchock för många supportrar men han säger att fansen numera är väldigt stolta över vad laget gör.

- Vi lyckades få ihop den osannolika kombinationen av fotboll och veganism. Det gick bättre än vi trodde, säger han och påpekar att då de tog över klubben år 2010 var till exempel elbilar ännu väldigt sällsynta.

Klubben är populär världen över och även i Finland finns ett flertal supportrar. Det finns också en facebookgrupp för nordiska supportrar.

En ugnsplåt med bakplåtspapper och på dem skivor av squash med en gul och röd färgad toppning som verkar ha smält i ugnen.
Du kan endast äta vegansk mat om du besöker en av Forest Green Rovers matcher. En ugnsplåt med bakplåtspapper och på dem skivor av squash med en gul och röd färgad toppning som verkar ha smält i ugnen. Bild: Emilia Jansson / Yle veganism,Forest Green Rovers FC,mat

I år planerar klubben att införa en koldioxidskatt.

Klubben kommer att uppskatta supportrarnas genomsnittliga färd till stadion, räkna ut hur mycket koldioxid som släpps ut under färden och lägga till en summa på biljettpriset.

Varje åskådare kommer alltså att anlända till stadion koldioxidneutral.

På frågan om andra fotbollslag kan göra det som Forest Green Rovers lyckats med svarar Vince jakande.

- Absolut. Alla sporter kan göra det vi gjort.

"Vince har investerat i framtiden"

Bob Hunt jobbar på den lokala BBC-radiostationen och har refererat Forest Green Rovers matcher i många år. Fastän Dale Vinces ankomst möttes med skepticism är Hunt mycket nöjd med hur det har gått.

- Det finns sådana som inte tycker det är bra att det finns mycket pengar, men jag håller inte med. Dale har investerat i framtiden.

Första gången Hunt gick på en Forest Green match var år 1989 och sedan dess har han följt med laget. Han har fått se klubben utvecklas och tycker att förbättringarna bara har varit till det bättre.

- Det är bra att de försöker rädda världen.

En glad man sitter på en tom läktare. Han har en plastad lapp runt sin hals i ett blått band.
Bob Hunt har följt med laget i trettio år. En glad man sitter på en tom läktare. Han har en plastad lapp runt sin hals i ett blått band. Bild: Emilia Jansson / Yle fotboll,veganism,Forest Green Rovers FC,bob hunt

Även platsen där Forest Green Rovers håller till, inbäddad i en liten by bland de stora kullarna i idylliska Cotswold, gör det hela unikt enligt Hunt.

- Man kör på en liten väg på landsbygden och plötsligt dyker en fotbollsarena upp, utbrister han och pekar på en av kullarna rakt bakom planen där man ibland ser får stå och beta.

Forest Green Rovers planerar att bygga en större ekologisk stadion och enligt Hunt ökar besökarantalet hela tiden.

Dagens match har lite över 1 880 personer som kommit för att se matchen mot Farnborough. På den nuvarande stadion ryms 5 000 personer.

Världens enda veganska fotbollsplan

Planen som Forest Green spelar på är världens enda veganska fotbollsplan. Adam Whitchell tar hand om planen.

Alla produkter som används är organiska och veganska. Det betyder att organiska produkter som innehåller blod eller ben inte används. Istället använder Witchell mycket sjögräs, socker och bakterier.

Det är nästan som en vegansk diet för en människa.

Dessutom filtreras allt regnvatten genom planen och in i en vattentank som Witchell. Sedan används vattnet på nytt för att vattna planen.

Fotbollsplanen klipps av en robot som drivs av solen. Den var det första i sitt slag när den lanserades för sju år sedan.

En man står på en fotbollsplan och kisar in i kameran. Han har en t-tröja med krage på sig och han håller sina armar i kors så att handflatorna är i armhålorna.
Adam Witchell tar hand om den veganska fotbollsplanen. En man står på en fotbollsplan och kisar in i kameran. Han har en t-tröja med krage på sig och han håller sina armar i kors så att handflatorna är i armhålorna. Bild: Yle / Emilia Jansson fotboll,veganism,Forest Green Rovers FC,Adam Witchell

Jobbet är svårt men enligt Witchell är det Dale Vinces entusiasm som gör arbetet så roligt.

- Att jobba med någon som är så passionerad inspirerar alla. Vi är ett litet team men vi jobbar hårt.

Witchell anser att hans relation till naturen och klimatet är ganska normal, men jobbet har inspirerat honom att äta mera veganskt.

- Jag har lärt mig om alla de veganska produkter som existerar. Kocken här är fantastisk!

Det är Forest Green Rovers köksmästare Jade Crawford som Witchell talar om. Även hon har bara positivt att säga om Dale Vince.

- Det är en ära att få vara vara en del av detta.

En ung och glad kvinna i en vit kockrock. Hon har mörkt hår i en slarvig knut på huvudet.
Jade Crawford lagar den veganska maten för spelare och fans. En ung och glad kvinna i en vit kockrock. Hon har mörkt hår i en slarvig knut på huvudet. Bild: Emilia Jansson / Yle fotboll,veganism,Forest Green Rovers FC

Crawford lagar maten för spelarna på deras bortamatcher och när de tränar på stadion. Också maten som fansen kan köpa serveras under hennes vakande öga.

Innan avspark ser hon till att fotbollsspelarna får i sig mycket kolhydrater, efter matchen är det protein som gäller.

- Just nu älskar spelarna vår veganska paj, berättar hon.

En rund liten pirog i en aluminumform på en vit bricka. På brickan bredvid pirogen med veckad kant finns en rejäl klick av en röd ketchupliknande emulsion.
Forest Green Rovers veganska version av den traditionella pajen som äts på brittiska fotbollsmatcher. En rund liten pirog i en aluminumform på en vit bricka. På brickan bredvid pirogen med veckad kant finns en rejäl klick av en röd ketchupliknande emulsion. Bild: Emilia Jansson / Yle veganism,Forest Green Rovers FC,paj,Pirog

Jobbet fick hon av en slump, men Crawford säger att hon är väldigt nöjd med sitt jobb. Hon känner sig också stolt över att andra fotbollsklubbar kommer på besök för att se vad man gör här på Forest Green Rovers.

Maskot imponerar på yngre fans

Ember från närliggande staden Bristol är nio år gammal och har kommit för att kolla på matchen med sin pappa och bror. Hon spelar själv fotboll och har redan hunnit med en egna träningen i dag.

Maten och spelprestationerna är det som imponerar på henne.

- Jag tycker om Forest Green, för att det är en vegansk fotbollsklubb och för att de är bra på fotboll.

En ung och glad flicka sitter på en fotbollsläktare. Hon har en ljusgrön halsduk runt sin hals.
Ember gillar Forest Green Rovers. En ung och glad flicka sitter på en fotbollsläktare. Hon har en ljusgrön halsduk runt sin hals. Bild: Emilia Jansson / Yle fotboll,veganism,Forest Green Rovers FC

Själv vill Ember också bli fotbollsstjärna och hoppas på att få ta bilder med spelarna. Maskoten har hon redan hunnit träffa.

- Jag har fotograferats med maskoten The Green Devil, säger hon stolt.

Miljön inte det viktigaste för alla

I dag får Ember ändå inte se sitt favoritlag vinna. Ingendera laget får in ett mål, matchen mot Farnborough slutar oavgjort.

Målvakt Lewis Thomas är inte nöjd med resultatet.

- Det här var definitivt inte vår bästa prestation.

Det är hans andra år som Forest Green-spelare och första säsongen han spelar i laget.

En glad fotbollsspelare i en ljusröd tröja. Han står på en gräsplan vid en tom läktare.
Lewis Thomas är Forest Green Rovers målvakt. En glad fotbollsspelare i en ljusröd tröja. Han står på en gräsplan vid en tom läktare. Bild: Emilia Jansson / Yle fotboll,veganism,Forest Green Rovers FC,Lewis Thomas

För Thomas var den naturnära aspekten inte något han alls tänkte på då han bytte lag till Forest Green Rovers.

Övergången till en mer miljövänlig livsstil gick bra enligt honom. Han ansluter sig också till skaran som prisar den veganska maten som serveras på klubben.

Men även om det var lätt för Lewis Thomas att anpassa sig, har han hållit kvar några av sina egna vanor.

- Då jag är nära klubben och på området äter jag vegansk mat, men annars äter jag nog kött.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes