Hoppa till huvudinnehåll

På tv just nu: Fotbollens supervecka inleds med kritisk kvalmatch – ska damerna vinna över sina hjärnspöken?

Finland har kastat i sig aptitretarna – nu står varmrätten uppdukad. De blåvita går obesegrat in i det oerhört viktiga kvalmötet borta mot Portugal. Senast Finland mötte Portugal i EM-kvalet slutade matchen i misär.

Den 15 september 2016 var katastrofen ett faktum.

Finland ledde över Portugal med 2–0 på bortaplan i EM-kvalet – men tappade allt och förlorade med 2–3 efter ett hattrick av kaptenen Cláudia Neto. Portugal snuvade Finland på andraplatsen i gruppen och gick till EM för första gången i landets historia.

Nio av spelarna som förväntas starta för Finland på tisdagskvällen befann sig på gräsmattan i mardrömsmatchen. En av dem är mittbacken Anna Westerlund.

– Jag har haft matchen i bakhuvudet och jag vill inte uppleva det igen. Men det är inte så att de satt myror i huvudet på mig, vi ska vända det till någonting positivt, säger Westerlund.

Anna Westerlund och Åland United höll nollan.
För tre år sedan pendlade Westerlund och resten av spelarna mellan eufori och misär. Anna Westerlund och Åland United höll nollan. Bild: imago images / Geisser/ All Over Press Anna Westerlund

För Finlands del blir Portugal det första egentliga testet i EM-kvalet. De blåvita har imponerat under hösten och klarat av att slå Albanien två gånger och Cypern en gång.

Nu väntar en helt annan matchbild och många frågor ska besvaras. Som:

  • Hur klarar Finland omställningen från storfavorit till liten underdog?
  • Kan Finland öka skärpan i anfallsspelet?

Och framför allt:

  • Vilken klass håller försvarslinjen?

Vann med bara 1–0

För det är just defensiven som kommer att ligga i fokus i matchen. Det påpekar både Westerlund och landslagslotsen Anna Signeul.

– Vi måste spela bra försvarsspel för att vinna den här matchen, säger Signeul med eftertryck och fortsätter:

– Vi ska vara kompakta och bra i omställningarna. Spela enkelt i början och inte krångla till det.

Portugal har bara spelat en match och fick en knagglig inledning på kvalet: 1–0 på bortaplan mot Albanien. Nu är matchen analyserad sedan länge och klorna vässade.

I oktober föll Portugal bara med 0–1 mot VM-semifinallaget England i en träningsmatch.

– Det här blir en helt annan match än våra tre första, säger Signeul.

Neto och Silva i blickfånget

För Finlands del förväntas inga större rockader. Men en förändring är att vänta: småskadade ytterbacken Tuija Hyyrynen vilade mot Cypern och förväntas starta mot Portugal. Det betyder att Nora Heroum antagligen får flytta från backlinjen.

De blåvita får särskilt hålla ögonen på två spelare: kaptenen Neto och anfallaren Jéssica Silva.

Neto är mittfältsdirigenten med den känsliga vänsterfoten och ett stort hot vid frisparkar. Hon håller till i topplaget Wolfsburg, som är i en klass för sig i Bundesliga.

Silva – som är snabb, teknisk och giftig i straffområdet – är den enda som nätat för Portugal i kvalet. Hon spelar till vardags för Lyon, Europas bästa klubblag.

– Det handlar om två absoluta toppspelare, säger Signeul.

Claudia Neto firar ett mål.
Neto har kapacitet att ställa till med mycket oreda för Finland. Claudia Neto firar ett mål. Bild: imago images/Jan Huebner/ All Over Press Claudia Neto

Matchen en vägvisare

Matchen kommer att vara vägvisande för Finlands fortsatta kval. Vid seger öppnas vägen till EM. Vid förlust blir stigen framåt plötsligt snårig.

En oerhört jämn match är att vänta mellan lag nummer 30 och 31 på världsrankningen (Finland ligger ett pinnhål ovanför Portugal).

– Jag är säker på att Finland kommer hit hämndlystna, eftersom de inte klarade sig senast. Vi vill visa att det inte var en slump att vi vann, säger den portugisiska försvararen Raquel Infante på förbundets webbplats.

– Det här är dagen med stort D, säger Anna Westerlund.

Kommentatorns tips: Målsnålt och noggrant spel är att vänta. Matchen slutar 1–1 – en avvärjningsseger för Finland.

Portugal–Finland börjar klockan 20.30. Matchen sänds direkt på Arenan och senare på TV1 med start klockan 22.00. Sebastian Backman kommenterar på svenska.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport