Hoppa till huvudinnehåll

NHL-kolumnen: Finländarnas första fjärdedel – mäktig Barkov, dominerande Heiskanen, blixtrande Donskoi och några till

Anders Nordenswans huvud på en bild av Barkov.
Aleksander Barkov har imponerat på Anders Nordenswan - och alla andra. Anders Nordenswans huvud på en bild av Barkov. Bild: All Over Press. Aleksandr Barkov, Jr.,NHL,ishockey

Säsongen rullar på med sådan fart att inom några dagar är en fjärdedel av grundserien spelad. Dags för en första kvartalsrapport för de finländska NHL-spelarna. Tre spelare bildar så här långt sin egen toppgrupp, men bakom dem finns det hungriga utmanare.

33 utespelare och sex målvakter har så här långt fått speltid i NHL säsongen 2019/2020. Några, som Aleksander Barkov och Pekka Rinne, är sina lags enskilt viktigaste spelare, medan till exempel Bostonbacken Urho Vaakanainen gjorde säsongsdebut natten mot onsdagen.

Dags för säsongens första sammanfattning – med fokus på det positiva. Kritiken får vänta tills dagarna har börjat bli längre igen.

Superb trio

Aleksander Barkov
Nu är det ett faktum. Aleksander Barkov är en av de ytterst få trovärdiga alternativen till den hypotetiska titeln: Världens bästa ishockeyspelare. Han är brutalt bra, snudd på en spelare utan svagheter. Speciellt som han nu är på väg att leda Florida till slutspelet.

Efter några något tröga inledande matcher kom Barkov igång och samtidigt började Florida vinna. Just nu är 24-åringens säsong på väg mot över 100 poäng, en Hart Trophy-kandidatur – och en lång vår.

Säsongens kanske mest övertygande insats hittills stod Barkov för natten mot onsdag då Florida hämtade in ett 0–4-underläge mot Boston i tredje perioden. Lagkaptenen spelade helt enkelt på en förstummande hög nivå.

Delarna av ligans bästa kedja – Pastrnak, Bergeron, Marchand – fick var och en i tur och ordning upptäcka hur Barkov drog det längre strået i närkamperna.

Aleksander Barkov på isen
Barkov leder sitt lag på isen. Aleksander Barkov på isen Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press ishockey,NHL,Aleksandr Barkov, Jr.

Mikko Rantanen

Rantanen hann bara spela nio matcher innan den obehagliga skadan då hans vänstra skridsko fastnade i en fåra. Men som han spelade fram till dess! Gjorde spelet, sköt mål, passade till mål, och gav egentligen ingen chans till motståndaren i närkamper.

5+7 på nio matcher. Två mål och två assistpoäng var matchavgörande. Rantanen var före sin skada ännu ett strå vassare än för ett år sedan. Sommaren hade igen gjort honom starkare, tyngre att rubba och mer självsäker.

Sättet på vilket Rantanen i tajta situationer nära målet håller stora starka elitbackar på avstånd med en hand och spelar med den andra är ibland nästan nonchalant.

Får han spela frisk tillsammans med Nathan MacKinnon, så har Colorado en duo i samma klass som Connor McDavid–Leon Draisatl.

Miro Heiskanen

Dallas Stars har tunga namn i truppen som Tyler Seguin, Jamie Benn, Aleksander Radulov, Joe Pavelski, John Klingberg och Corey Perry. Därför är det svårt att tro sina ögon när 20-åriga Miro Heiskanen i varje byte agerar ledare på isen.

Och i och med att Heiskanen spelar mest av alla i Dallas, så är han på isen en hel del. Backvirtuosen har den här hösten spelat i medeltal 24 minuter och 57 sekunder per match – tolfte mest av alla spelare i hela NHL. Som 20-åring.

Miro Heiskanen spelar för Dallas Stars.
Heiskanen spelar nästan 25 minuter per match. Miro Heiskanen spelar för Dallas Stars. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press Miro Heiskanen,Dallas Stars

Svenska supertalangen Rasmus Dahlin, som Heiskanen alltid jämförs med, snittar närmare sex minuter mindre per match (19.19).

Precis som Barkov får Heiskanen allt som han gör att se nästan löjligt lätt och självklart ut. Han tycks hela tiden uppfatta några tiondelar före alla andra vart pucken är på väg och var det öppnar sig ytor. Och den där skridskoåkningen...

Övriga ledstjärnorna

Rask och Rinne

Vezina-vinnarna Tuukka Rask och Pekka Rinne har i början av säsongen för det mesta hört till ligans absolut bästa keepers. Speciellt Rask inledde säsongen i fantomstil, men har under de senaste par veckorna gjort några sämre matcher.

Rinnes statistik lider av hans tradition att då och då floppa riktigt ordentligt. Faktum kvarstår: Pekka Rinne är Nashvilles viktigaste spelare.

Teuvo Teräväinen

Teräväinen tog förra säsongen steget till att bli en nyckelspelare som coachen litar på i alla lägen. Hösten har börjat i samma tecken och ”Turbo” utstrålar en konsekvent självsäkerhet och vilja att göra resultat varje kväll.

Den här jämna höga nivån fattades ännu för ett par säsonger sedan. Artisten har mognat till en spelare som bär laget.

Sebastian Aho

Carolinas andra finländska nyckelspelare, Sebastian Aho, har inledningsvis specialiserat sig på att notera häpnadsväckande knapert med poäng i relation till hur mycket offensiv han generar.

Trycket av sommarens kontraktskrumelurer och den påföljande jättelönen kanske ökade på pressen som Aho sätter på sig själv? Och möjligen uppstod det en liten temporär spricka i relationen mellan klubben och Aho?

Det ser ändå hela tiden ut som att proppen kan gå ur när som helst.

Sebastian Aho.
Sebastian Aho. Sebastian Aho. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press Sebastian Aho

Patrik Laine

Winnipegs kedjor slängdes in i mixern förra veckan. Laine finns i den nya förstatrion med Mark Scheifele och Kyle Connor. Det har gjort både Laine och Jets gott.

Fast han tidigare noterade hyfsat med poäng var Laine inte riktigt ”inne” i spelet, tycker jag.

Nu ser det bra ut och kedjan dominerar. Men något fattas fortfarande: skotten hittar inte rätt tillräckligt ofta. Patrik Laine ska vara en målskytt för att prestera enligt sin identitet som hockeyspelare

Utmanarna

Roope Hintz

Precis som sin klubbkompis Miro Heiskanen, har Roope Hintz varit förbluffande bra. Han fortsatte direkt där förra säsongen slutade och ledde Dallas interna poängliga innan sin ”lower body injury”.

Han har varit borta i tre matcher, men nio mål på de första 16 kamperna visade att åkningen, skottet och fysiken räcker hur långt som helst. Enormt viktig sista säsong av nykomlingskontraktet.

Erik Haula

Haula har varit skadad men gjorde comeback i nattens match mot Winnipeg. 28-åringen som trejdades från Vegas till Carolina under sommaren var ändå verkligen övertygande före det. En start med åtta mål och tre assist på fjorton matcher vågade ingen hoppas på.

Haula hann etablera sig som ansvarsfull och effektiv andrecenter och den ytterst viktiga täckande och puckstyrande spelaren framför målet i första powerplay.

Erik Haula åker via bänken och gratuleras för ett mål.
Erik Haula har gjort en stark höst i Carolina. Erik Haula åker via bänken och gratuleras för ett mål. Bild: Icon Sportswire / All Over Press ishockey,Carolina Hurricanes,Erik Haula

Joonas Donskoi

Donskoi, 27, utmanar Haula om vem som överraskat mest. Flytten från San José till Colorado har visat sig vara en fullträff. Under inledningen av säsongen bildade han en ypperlig andra trio med Nazem Kadri och André Burakosky.

I och med Mikko Rantanens och Gabriel Landeskogs skador har Donskoi nu stigit i hierarkin och spelar i den nykonstruerade förstakedjan med Nathan MacKinnon och Matt Calvert.

Det smakar: karriärens första hattrick och 4+2 i de senaste tre matcherna innan nattens drabbning.

Mikko Koskinen

”Tremetersmannen” gör trots mogna 31 år först sin andra riktiga säsong i NHL (4 matcher 2010/11). Fjolårssäsongen övertygade inte ligans 31 chefstränare som i rankningen inför 2019/2020 placerade Koskinen sist av alla förstamålvakter.

Edmontonkeepern har svarat med att vinna sju av sina tio första matcher och hålla till i topp-tio både gällande räddningsprocent och målsnitt. Och den kritiserade plockhandsken hugger till som en kobra.

Kasperi Kapanen

Kapanen får fortfarande inte tillräckligt med beröm. Intresset för Leafs högt avlönade affischnamn och oändliga analyser av allt som kan gå fel kör över det övriga i Torontos schizofrena hockeyatmosfär.

Synd, för Kapanen gör så mycket bra grejer på isen. Han är bästa finländare på ”stop and go”-spelet, grovjobbar i boxplay och skapar mängder av chanser med sin skridskoåkning. 5+6 på 20 matcher i hans roll är starkt gjort. Mitch Marners skada öppna för större ansvar.

Kasperi Kapanen firar på isen.
Kasperi Kapanen. Kasperi Kapanen firar på isen. Bild: Kostas Lymperopoulos/CSM/All Over Press Kasperi Kapanen

Joel Armia

Höstens finländska NHL-trend är rutinerade breddspelare som tar följande steg. Att Joel Armia hör till dem är oerhört glädjande. Armia, som missade ett par matcher på grund av skada, bär på en verktygslåda fylld med skicklighet.

Nu får han äntligen öppna den efter att hittills i NHL varit en utpräglad tvåvägsspelare. Rollen i ett vinnande Montreals andrakedja och första powerplay ger möjligheten till ännu ett kliv.

Nykomlingarna

Ville Heinola, Eetu Luostarinen, Joona Luoto och Urho Vaakanainen har alla fått prova på NHL-spel i höst.

Heinola är nu tillbaka i Lukko, men visade att hans framtid är i NHL. Luostarinen har gjort allt rätt i Carolina tillsvidare och Vaakanainens debut i Bruins natten mot onsdag var övertygande. Luoto är en marginalspelare.

Men Kaapo Kakko är såklart rookien allt handlar om den här säsongen. Jag hävdade i en tidigare kolumn att Kakkos darriga inledning till stor del berodde på att han inte fått ansvar i rätt situationer med rätta spelare.

Det har förändrats – och ser man på: Kakko gjorde 4+1 på fem matcher och avgjorde mot Pittsburgh i förlängningen. Inget skäl att tvivla på den här killen.

Kaapo Kakko gör segermålet mot Pittsburgh.
Kaapo Kakko börjar komma till sin rätt i NHL. Kaapo Kakko gör segermålet mot Pittsburgh. Bild: AFP / Lehtikuva Kaapo Kakko

Till sist: Hockeyn mår bra av att Don Cherry fick sparken

Ingen hockeyvän har säkert undgått nyheten om att Kanadas och världens mest utdaterade hockeypersonlighet, Don Cherry, fick gå från mediebolaget Sportsnet och Hockey Night in Canada-programmet. Detta efter ännu ett toknationalistiskt klavertramp.

Ett av Cherrys offer var en av Finlands genom tiderna mest begåvade ishockeyspelare.

Don Cherry var i tiderna chefstränare i Boston Bruins då Finlands första NHL-proffs, Matti Hagman, anlände till Boston. Cherry hatade intensivt europeiska spelare och ville inte veta av den 21-årige supertalangen som GM Harry Sinden hade övertalat att skriva på för Boston.

Hagman fick minimalt med speltid och ingen chans att visa vad han går för. Mitt under följande säsong förnedrade klubben Hagman genom att sälja honom till Quebec i den betydligt mindre prestigefyllda WHA-ligan.

Där gjorde ”Hakki" 56 poäng på 53 matcher innan han återvände till Finland djupt besviken över hur han hade behandlats.

I sin biografi Stadin Kingi berättar Hagman att de enda två ord som Cherry yttrade till honom under tiden i Boston var 'hello' när Hagman kom till träningslägret på hösten 1976 och 'goodbye' när han lämnade Bruins träningar för sista gången drygt ett år senare.

Det är en skam för ishockeyn att det tog det så här länge innan Cherry fick packa ihop från hockeyvärlden för gott.

Tack för att du läste.

Källor: quanthockey.com, hockey-reference.com, nhl.com, eliteprospects.com, thehockeynews.com, foxsports.com, thehockeywriters.com, Matti Hagman – Stadin Kingi

Läs också

Nyligen publicerat - Sport