Hoppa till huvudinnehåll

Klart: Toyota ratar Jari-Matti Latvala – Kalle Rovanperä får chansen i VM-serien

Kalle Rovanperä blickar fundersamt åt sidan.
Kalle Rovanperä blir den yngsta föraren i VM-serien genom tiderna. Kalle Rovanperä blickar fundersamt åt sidan. Bild: imago/Scanpix/ All Over Press Kalle Rovanperä

Toyotas WRC-stall tävlar nästa år med en helt ny föraruppsättning. Tommi Mäkinens team väljer bland annat att inte ge veteranen Jari-Matti Latvala fortsatt förtroende. I stället får superlöftet Kalle Rovanperä chansen.

Också nästa säsong kommer en finländare att tävla i WRC med Toyota. Men det är inte Jari-Matti Latvala, i stället får Kalle Rovanperä chansen på VM-nivå.

Ett förarbyte som stallchefen Tommi Mäkinen antydde om redan förra månaden.

– Vi ska ge Kalle tid att lära sig. Han har ändå bevisat att han kan vänja sig vid nya bilar snabbt, säger Mäkinen till Yle.

19-åriga Rovanperä tog hem segern i WRC2 Pro-klassen i år. I och med det nya kontraktet kommer han att bli den yngste föraren i VM-serien genom tiderna.

För 34-åriga Latvala lär Toyotas beslut innebära att han åtminstone inte deltar i alla tävlingar nästa säsong. Den trefaldiga VM-tvåan har sagt att han åtminstone tävlar i ett VM-rally nästa säsong, antingen i Finland eller Sverige.

Jari-Matti Latvala gör sin tredje raka säsong i Toyota.
Jari-Matti Latvala har kört 208 VM-rallyn. Jari-Matti Latvala gör sin tredje raka säsong i Toyota. Bild: Vesa Pöppönen / AOP Jari-Matti Latvala

Ogier avslutar karriären efter nästa år

Sebastien Ogier (ettårigt kontrakt) och Elfyn Evans (tvåårigt kontrakt) utgör Toyotas förartrio tillsammans med Rovanperä nästa säsong.

Sexfaldiga världsmästaren Ogier lämnar Citroën för en säsong med Toyota. Fransmannen avslutar karriären efter nästa säsong.

Mäkinen betonar att man inte köpte ut Ogier från Citroën, som hoppade av VM-serien efter att det stod klart att 35-åriga Ogier ville fortsätta på annat håll.

– Förhandlingarna var utdragna, men de gick smärtfritt. Ogier kommer säkert att kämpa om titeln. Det siktar vi på.

– Vi har inte egentligen någon förare framom någon annan, alla är på samma linje, menar Mäkinen.

Walesaren Evans har blivit femma i VM-sammandraget två gånger.

Hoppa över Twitterpostning

Hur blir det med de andra finländarna?

Förutom Latvala finns även ett par andra finländare vars kontraktssituationer är oklara.

Teemu Suninen körde för M-Sport i fjol, medan Esapekka Lappis gamla arbetsgivare Citroën som sagt lämnade VM-serien. Enligt belgiska Speed Magazine kör båda två för M-Sport nästa år. Suninens manager Timo Jouhki avslöjade för Yle i oktober att hans adept var nära ett förnyat kontrakt.

Även Kris Meeke, som körde för Toyota i fjol, och Andreas Mikkelsen, Skoda i fjol, står fortfarande utan kontrakt.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport