Hoppa till huvudinnehåll

NHL-kolumnen: Här är Lejonlaget utan motstycke – och vassaste konkurrenterna i turneringen som verkar förbli fantasi

Mikko Koivu i landslagsuniform.
Jo, Mikko Koivu är fortfarande landslagskapten. Men vem annan är uttagen i Team Nordenswan? Mikko Koivu i landslagsuniform. Bild: Tomi Hänninen Mikko Koivu

När Finland firar födelsedag så är det dags för lite önsketänkande: tänk om vi igen skulle få se bästa möjliga Lejon i en turnering med världens bästa NHL-spelare. I väntan på mirakel presenteras här, dagen till ära, ett finländskt landslag som lugnt kan kallas ”alla tiders”. Tyvärr bleknar inte turneringens konkurrenter i jämförelse – speciellt inte lönnlövslaget.

Åren går och ishockeyspelarnas bästa år rusar iväg med grym fart. Men ingen landslagsturnering med världens alla bästa NHL-spelare syns till. Faktum är att det verkar vara istid på den fronten.

Men drömma får man. Till exempel om en turnering mitt i säsongen med världens bästa spelare i toppform i NHL-rink.

Skönast med den drömmen är att Finland har det bästa laget någonsin – på papper. Gängen som spelade World Cup- och OS-final på 2000-talet tog ut precis allt ur lagmaskinen.

Det bästa möjliga landslaget vintern 2020 skulle däremot vara en blåvit talangsamling utan motstycke i vår hockeyhistoria.

Dags att ta ut just det laget. Och dessutom handplocka motståndet – USA:s, Sveriges, Rysslands och Kanadas bästa möjliga landslag.

Då kör vi – aktuella skador beaktas inte i lagbyggena.

Finland

Kedjorna:
Joonas Donskoi – Aleksander Barkov – Mikko Rantanen
Donskois och Barkovs samspel hörde till de få ljuspunkterna under VM 2015. Där fanns en kemi som med lite tur kunde ha burit laget längre. Rantanen och Donskoi i sin tur fungerar perfekt tillsammans i samma Colorado-kedja.

Coloradospelare firar i en klunga.
Joonas Donskoi har gjort succé i Colorado så här långt. Coloradospelare firar i en klunga. Bild: AFP / Lehtikuva Joonas Donskoi,Colorado Avalanche

Då Donskoi dessutom spelar på en helt ny nivå den här säsongens, så känns det motiverat att placera honom i Lejonens paradkedja tillsammans med republikens två bästa forwardar. Barkov och Rantanen tillsammans är dessutom något man bara hungrar efter att se.

En förstakedja som verkligen lever upp till namnet.

Patrik Laine – Sebastian Aho – Teuvo Teräväinen
Aho och Teräväinen ihop kräver knappast förklaring. Laine placerar jag här på grund av tre orsaker.

För det första kunde Aho redan i JVM 2016 spela ett centerspel som gynnar snajpern Laine. För det andra så skapar Carolina-duons blixtsnabba och kreativa samspel skottchanser för kedjans tredje länk. För det tredje är dagens Laine en fysisk koloss, som hämtar tyngd och passligt med elakhet till kedjan.

Sebastian Aho och Patrik Laine
Gamla bekantingar. Sebastian Aho och Patrik Laine Bild: All Over Press sport,ishockey,Sebastian Aho,Patrik Laine

Kan se framför mig hur Aho och Teräväinen sicksackar och passar med varandra bakom den förlängda mållinjen medan Laine ”i smyg” glider till bästa skottsektorn – och sedan kommer passningen: BANG!

Tror det är lätt att se andra kedjans enorma potential.

Kasperi Kapanen – Roope Hintz – Joel Armia
Måste säga att jag helt enkelt älskar det här lagets tredje lina. Energikedja var ordet och hela trion kan skjuta mål. Hintz har dessutom utvecklats till varken mer eller mindre än en NHL-center av elitklass.

Hans fantastiska skridskoåkning kompletteras av Kasperi Kapanens ännu vassare dito. När Kapanen sätter iväg så står Fantomen stilla. Vilken duo! Som dessutom har ett gemensamt JVM-guld som sammansvetsande upplevelse.

Kasperi Kapanen, Toronto 2018.
Kasperi Kapanen. Kasperi Kapanen, Toronto 2018. Bild: Icon Sportswire / All Over Press Kasperi Kapanen

Joel Armia är kedjans optimala tredje länk. Armia förfogar över stjärnspelarens spelskicklighet och mjuka handleder, men har – precis som Kapanen – blivit en tvåvägsspelare av världsklass.

Hintz och speciellt Armia är riktiga fysiska tungviktare i närkamperna, men även Kapanen är nuförtiden ypperlig på att separera motståndare från pucken med rena och vältajmade tacklingar.

Valtteri Filppula – Mikko Koivu – Erik Haula
När stjärnorna behöver lite andrum, eller när det blir svåra stunder i en match, så är det bra med en fjärde kedja med dessa tre grabbar.

Inte mycket som får någon av trion att tappa konceptet, eller drabbas av panikattack. Tre erfarna tvåvägscentrar garanterar att i den här kedjan kan alla teka och ingen hittar på galenheter med pucken. En stor del av kedjans byten slutar dessutom med att följande tekning är i offensiv zon.

Mikko Koivu.
Mikko Koivu. Mikko Koivu. Bild: All Over Press Mikko Koivu

Mikko Koivu är en av de största spelarledarna någonsin inom finländsk hockey – och är fortfarande det här lagets kapten (Barkov och Aho bär A på skjortan). Filppula är en av de mångsidigaste blåvita spelarna någonsin och Haula har jobbat sig med vilja från NHL-marginalen till att bli en nyckelspelare.

En fjärde kedja som inte viker ner sig.

Många bra spelare ryms inte med. Mikael Granlund, Kaapo Kakko och Artturi Lehkonen är säkert de mest uppenbara. Kan bara säga att som det ser ut nu, så finns det ingen i det valda laget – med tanke på roll – som någon av de uteblivna kan skuffa undan. Som sagt: skador beaktade jag inte.

Backparen:
Esa Lindell L – Miro Heiskanen L
Omöjligt att inte ha Dallas-killarna som Lejonens första backpar. Det är faktiskt också fråga om Finlands två bästa ishockeybackar. Dessutom spelar de ganska ofta tillsammans i Dallas, åtminstone i några nyckelbyten per match.

Heiskanen är redan en världsback, speciellt med pucken. Det har sagts förut, men tål att repeteras: alla tiders blåvita back, redan som 20-åring.

Dallas Miro Heiskanen i matchen mot Edmonton.
Miro Heiskanen. Dallas Miro Heiskanen i matchen mot Edmonton. Bild: David Kirouac/Icon Sportswire/All Over Press Miro Heiskanen

Lindell håller även han mycket hög klass i spel med puck, men hans defensiva kvaliteter är ännu bättre i jämförelse. 24-åringen är en av ligans outtröttliga arbetshästar, som dessutom har fysiken på sin sida: 191 cm, ca. 100 kg.

Båda är vänsterfattade, vilket någon finsmakare rynkar på näsan åt, men i finländsk hockey är backarnas L-R-kombination inte alls en lika stor grej som i Nordamerika. Spelarens kvalitet avgör, och bättre än så här blir det inte inom vår hockey.

Olli Määttä L – Rasmus Ristolainen R
Olli Määttä är för mig självskriven i laget som en stark defensiv back, med rutinen av stora matcher och stora segrar inprogrammerad i spelaridentiteten.

Rasmus Ristolainen var ett svårare val. För att Ristolainen ska klara av att platsa i ett finländskt landslag, så måste han spela i par med en utpräglat ansvarsfull och taktiskt smart spelare – Määttä eller Lindell var alternativen. Ristolainen fogar sig nämligen aldrig helt till lagets överenskomna taktik.

Rasmus Ristolainen, Buffalo Sabres
Rasmus Ristolainen. Rasmus Ristolainen, Buffalo Sabres Bild: Getty Images Buffalo Sabres,NHL,Rasmus Ristolainen

Kunnandet med pucken, speciellt i powerplay och hans benhårda fysiska spel är ändå för stora styrkor för att förbises. Speciellt som alternativet, Sami Vatanen, har samma svagheter, men saknar den fysiska uppsidan.

Markus Nutivaara L – Henri Jokiharju R
Henri Jokiharju är en blekare version av Heiskanen. Han har i princip alla samma styrkor, men är lite sämre på samtliga. Ändå är 20-åringen en av de större finländska backtalangerna någonsin och kommer sannolikt att göra en lång karriär som topp-4-back i NHL. Nu redan så mångsidig att han ska vara med.

Markus Nutivaaras tre stora styrkor är skridskoåkningen, spelsinnet och kylan i tajta lägen. De tar in honom i det här laget. I klubblaget äter stjärnbackarna, Seth Jones och Zach Werenski upp ”kvalitetsminuterna”, men Nutivaara sköter sin roll ypperligt. Samma uppdrag sköter han också i det här Lejonlaget.

Markus Nutivaara
Markus Nutivaara. Markus Nutivaara Bild: Icon Sportswire Markus Nutivaara

De som inte ryms med: Undertecknad anser att Sami Vatanen inte är ett alternativ för en roll i tredje backparet och Juuso Välimäkis långtidsskada gör att han helt enkelt inte ännu hunnit visa vad han går för på den här nivån. Mikko Lehtonen (Jokerit) spelar helt enkelt i fel liga för att i liten rink konkurrera ut NHL-backar.

Målvakterna:
Tuukka Rask, Pekka Rinne, Antti Raanta
Tog ut världens för närvarande tre bästa finländska målvakter. Undertecknad rankar dessutom Tuukka Rask som hela hockeyvärldens bästa målvakt. Därmed är det klart vem som har hand om första spaden i det här laget.

Tuukka Rask är målvakt.
Tuukka Rask. Tuukka Rask är målvakt. Bild: Icon Sportswire / All Over Press NHL,ishockey,Tuukka Rask

Mikko Koskinen är väl närmaste utmanaren, men en frisk Raanta är helt enkelt bättre.

Kanada, Ryssland, Sverige och USA

Självständighetsdagens tankelek fortsätter. Här kommer lagen som Lejonen måste kunna slå för att överträffa det som den fantastiska ”silvergenerationen” presterade i World Cup 2004 och OS 2006.
Tjeckien är för närvarande inne i en svacka. Därför är Pastrnak & Co. inte med här.

Undertecknad är GM och coach för alla lag. Diktatorn ignorerar alla aktuella skador i uttagningarna och eftersom det här handlar om NHL, så får Jevgeni Kuznetsov vara med – trots sitt IIHF-spelförbud.
Presenterar lagen för omväxlings skull i bakåtvänd alfabetisk ordning.

USA

Kedjorna:
Kyle Connor – Jack Eichel – Blake Wheeler
Jake Guentzel – Auston Matthews – Patrick Kane
Matthew Tkachuk – Vincent Trocheck – T.J. Oshie
Max Pacioretty – Brock Nelson – Charlie Coyle

Inga problem med att utse de två första kedjorna. Vilken som de facto är etta är väl en smaksak, men båda är våldsamt bra offensivt. Winnipeg-duon Connor – Wheeler ska självklart spela tillsammans.

Jack Eichel i Buffalos tröja.
Jack Eichel är förstacenter. Jack Eichel i Buffalos tröja. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press Jack Eichel,Buffalo Sabres

USA har en sådan bredd att tredje och fjärde kedjan kunde fyllas med helt andra spelare utan att nivån skulle sjunka nämnvärt.

Många saknar kanske Johnny Gaudreau, men för mig är han en spelare som för ofta försvinner i tuffa matcher.

Backparen:
Jacob Slavin L – John Carlson R
Zach Werenski L – Seth Jones R
Torey Krug L – Charlie McAvoy R

Backtruppen är helt enkelt grym. Alla backar hör individuellt till NHL:s absoluta elit – John Carlson är dessutom på väg mot en total monstersäsong som kan sluta med långt över 100 poäng.

Första paret är kanske bäst i turneringen, andra paret är backpar också i Columbus och tredje paret hör till kärnan i Boston Bruins segermaskin.

Målvakterna:
Connor Hellebuyck, Ben Bishop, John Gibson
Tre absoluta toppmålvakter. Hellebuyck har varit bäst under pågående säsong.

Sverige

Kedjorna
Gabriel Landeskog – Mika Zibanejad – Elias Pettersson
Filip Forsberg – Nicklas Bäckström – William Nylander
Elias Lindholm – William Karlsson – Andre Burakovsky
Markus Johansson – Carl Söderberg – Oskar Sundqvist

Super-Elias får än så länge ta steget ut på kanten i ett ”best of the best”-Tre Kronor. Första kedjans potential med Petterson som ytterforward är helt enkelt för saftig.

Elias Pettersson firar.
Elias Pettersson. Elias Pettersson firar. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press Elias Pettersson

Andra kedjan känns självklar när första trion väl är bestämd. Mycket hög offensiv uppsida.

Tredje och fjärde kedjorna är konstruerade för att bidra med viktiga mål, men framförallt med pålitligt tvåvägsspel. Smaksaker, för Sverige har gott om duktiga tvåvägsforwardar i NHL.

Backparen
Victor Hedman L – Anton Strålman R
Hampus Lindholm L – Erik Karlsson R
Mattias Ekholm L – John Klingberg R

Backtruppen är Tre Kronors starkaste del och just tack vare den är dagens Sverige med i den vassaste världstoppen. Sverige kan också köra med strikt left-right-modell.

Hedmans och Strålmans Tampa Bay Lightning-koppling lyfter Strålman in i laget – annars hade han blivit omkörd.

Victor Hedman kan bli bäst i NHL.
Backbjässen Hedman. Victor Hedman kan bli bäst i NHL. Bild: �Icon Sportswire (A Division of XML Team Solutions) All Rights Reserved Victor Hedman,NHL,Tampa Bay Lightning

Stortalangen Rasmus Dahlin (L) är helt enkelt inte ännu tillräckligt bra för att rymmas med.

Målvakterna:
Robin Lehner, Jakob Markström, Henrik Lundqvist
Kungen är inte längre herre på täppan – Lehner startar.

Ryssland

Kedjorna:
Aleksandr Ovetjkin – Jevgeni Kuznetsov – Andrei Svetjnikov
Aleksandr Radulov – Jevgeni Malkin – Nikita Kutjerov
Nikita Gusev – Artemi Panarin – Vladimir Tarasenko
Pavel Butjnevitj– Ivan Barbasjev – Jevgeni Dadonov

Här är det bara NHL-spelare som gäller, KHL är en annan värld.

Som vanligt ser ryska truppen grym ut på pappret. 19-åringen Svetjnikov orsakade lite huvudbry, han är antingen i en toppkedja, eller ute ur laget. Väljer att placera honom på paradplats.

Andrei Svetjnikov.
Andrei Svetjnikov har etablerat sig som en toppforward i Carolina den här säsongen. Andrei Svetjnikov. Bild: All Over Press Andrej Svetjnikov

Artemi Panarin är oftast vänsterforward, men kan spela center. Eftersom Ryssland har brist på elitcentrar i NHL så får Panarin sköta jobbet – som den naturliga playmaker han är.

Ivan Barbashev övertygade när St. Louis vann Stanley Cup i rollen som en riktig sandpapperscenter. Samma precisionsroll får han också här.

Backparen:
Ivan Provorov L – Dimitri Orlov L
Mikhal Sergatjev L – Nikita Zaitsev R
Nikita Zadorov L – Dimitri Kulikov L

Backarna har på senare år ofta varit Rysslands akilleshäl. Den här truppen är stark. Ivan Provorov är pärlan när det gäller att skapa spelet.

Nikita Zadorov i sin tur är ångvälten som använder den enorma kroppshyddan (196 cm / 105 kg) till att göra sin närvaro tydlig.

Målvakterna:
Andrei Vasilevski, Sergej Bobrovskij, Anton Khudobin
Vasilevski är självklar som förstaval, Bobrovskij kan vara otroligt bra, Khudobin är den ödmjuka reserven.

Kanada

Nathan MacKinnon – Connor McDavid – Mark Stone
Brad Marchand – Patrice Bergeron – Sidney Crosby
Mark Scheifele – John Tavares – Mitch Marner
Matthew Barzal – Ryan O’Reilly – Steven Stamkos

Alla forwardar hållet högsta NHL-elitklass. Nio av tolv forwardar spelar som center i sitt klubblag, vilket öppnar för en aldrig sinande källa av alternativ om inte de här kedjorna mot all förmodan skulle fungera.

Sidney Crosby.
Jo, ni läste rätt. Sidney Crosby på kanten. Sidney Crosby. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press Sidney Crosby,ishockey,NHL,Pittsburgh Penguins

Världens två bästa forwardar bredvid varandra i första kedjan, alla medlemmar av andra kedjan hör till världens tio bästa forwardar, tredje och fjärde kedjan kunde vara toppkedjorna i alla övriga lag.

Kanadas offensiv känns som en knockout när man ser svart på vitt.

Backarna:
Mark Giordano L – Brent Burns R
Morgan Rielly L – Drew Doughty R
Thomas Chabot L – Dougie Hamilton R

Det här är faktiskt inte Kanadas sex bästa backar. Problemet är att fem av de sex bästa kanadensiska backarna är högerfattade.

Ett representativt Team Canada måste ändå ha en backtrupp där varje par har en högerfattad och en vänsterfattad back. Det går inte att komma över.

Därför är Rielly och Chabot med. Dougie Hamilton i sin tur finns med som ”ny” i bästa Team Canada för att han leder kanadensiska backarnas poängliga.

Målvakterna:
Marc-Andre Fleury, Carey Price, Jordan Binnington
Fleury är första målvakt och Price kan inte förbises. Binnington har gjort sig förtjänt av en plats i solen.

Hur går det för Lejonen?

För första gången någonsin förlorar Finland inte på pappret mot Sverige, USA eller Ryssland. Kvartetten är ytterst jämn med lite olika styrkor. Alla fyra lag kan både vinna och förlora mot varandra och helt säkert skulle segrarna gå isär i en serie.

Finlands talangfyllda lag har definitivt potentialen att vara bäst av de fyra lagen – och den här gången krävs det ingen överlägsen taktik, eller en på gränsen till omänsklig försvarskamp. Det kan räcka med att hela laget spelar på sin egen nivå.

Lejonen kan därmed vara turneringens näst bästa lag. Men där tar det roliga slut.

Hur man än försöker vrida och vända, så finns det bara en favorit. Spelare för spelare, kedja för kedja, femma för femma – Kanada är steget före de övriga toppnationerna.

Endast en total genomklappning av målvaktsspelet kan hindra lönnlöven från att vara bäst. Än en gång.

Och inte bara det: om målvaktsspelet håller god nivå, så vinner det här Team Canada alla sina matcher.

Tack för att du läste.

Källor: eliteprospects.com, nhl.com, quanthockey.com

Läs också