Hoppa till huvudinnehåll

Rangerstränaren skickade formsvaga Kaapo Kakko till fjärdekedjan – försvarar sitt beslut: "Han har fått väldigt mycket istid"

Kaapo Kakko kurvar med pucken.
Kaapo Kakko har måltorka. Kaapo Kakko kurvar med pucken. Bild: �Icon Sportswire (A Division of XML Team Solutions) All Rights Reserved Kaapo Kakko

Efter noll mål och sex assist på 14 matcher valde New York Rangers chefstränare David Quinn att förpassa Kaapo Kakko till fjärdefemman i gårdagens match mot Nashville. Efter ytterligare en mållös match av finländaren talar Rangerstränaren ut om Kakkos situation.

Det har varit tyst om Kaapo Kakko på sistone. New York Rangers superlöfte är inne i en tuff period och har inte nätat på 15 matcher.

Något som har fått Rangerscoachen David Quinn att reagera. I tisdagsnattens match mot Nashville hade Kakko förpassats till fjärdekedjan.

En ovan plats för finländaren, som ofta fått ansvar med lagets stjärnor. Även mot Predators fick Kakko spela i lagets första powerplayformation.

Inför matchen mot Nashville tog Quinn ett snack med 18-åringen.

– Jag och han talade om vad han borde göra för att vara effektiv och behålla en plats bland de sex främsta anfallarna, förklarade Quinn för New York Post.

– Jag vet att människor gärna snackar om 18- och 19-åringar och när man flyttar på dessa spelare så verkar det som en mycket större sak än vad jag tycker att det är.

Mot Nashville gick Kakko poänglös, han sköt inte ett enda skott på mål och noterades för –1. 18-åringen var på planen i knappt elva och en halv minut, jämfört med att han i flera matcher fått spela i närmare 20 minuter denna säsong.

– Han har fått väldigt mycket istid och väldigt många chanser, och han kommer att få väldigt mycket speltid och chanser även i framtiden, men det här var en match där jag gjorde så här (satte Kakko i fjärdekedjan, red. anm.), motiverade Quinn.

NY Posts kolumnist Larry Brooks tycker att Kakko varit för självisk på planen, men att han har verktyg för att vara bättre.

– Förväntningarna var troligen orealistiska. Vissa kanske gick för långt med att hylla Kakko, som gjort 14 poäng på 31 matcher, skriver Brooks bland annat.

– Det har funnits gott om bra saker denna säsong. Vi älskar honom som spelare, slår Quinn fast.