Hoppa till huvudinnehåll

NHL drar igång efter julpausen: Kaapo Kakko och Jesperi Kotkaniemi är tillbaka efter sina skador – dystert besked för Joel Armia

Joel Armia och Jesperi Kotkaniemi åker på isen.
Joel Armia och Jesperi Kotkaniemi är lagkamrater i Montreal. Joel Armia och Jesperi Kotkaniemi åker på isen. Bild: David Kirouac/Icon Sportswire/AOP Joel Armia,Jesperi Kotkaniemi

Ishockeyspelaren Joel Armia har varit en av höstens blåvita utropstecken i NHL. Han drog på sig en handskada före juluppehållet och befaras nu missa många matcher. Tonåringarna Kaapo Kakko och Jesperi Kotkaniemi är däremot tillbaka efter att ha missat två respektive åtta matcher.

Drafttrean från sommaren 2018, Jesperi Kotkaniemi, var en frisk fläkt i NHL säsongen 2018–19. Han noterades för hela 11 + 23 = 34 poäng på 68 matcher, trots att många trodde att han skulle väga på tok för lätt i rampljuset.

Karriärens andra NHL-säsong har däremot varit en besvikelse. Det blev 3 + 2 = 5 poäng på 22 matcher innan 19-åringen skadades.

Montreal möter Tampa Bay natten till söndag. Får man tro fredagens träningsuppställningar agerar Kotkaniemi då tredjecenter med Nick Cousins och Jordan Weal på kanterna.

Kotkaniemi har senast spelat match den 5 december då han skadades i en duell med Colorados Nikita Zadorov. Skadefrånvaron visade sig alltså bli tre veckor och åtta matcher lång.

Armia handskadad

Kotkaniemis 26-årige lagkamrat Joel Armia spelar just nu sin karriärs bästa hockey. Det har blivit 12 + 9 = 21 poäng på 35 matcher. Armias poängrekord är från säsongen 2017–18 då det blev 29 poäng på 79 matcher i Winnipeg.

Armia drog på sig en handskada i den sista matchen före juluppehållet i samband med en duell med Winnipegs Nathan Beaulieu.

Journalisten Eric Engels skriver på Twitter att Montreals chefstränare Claude Julien bekräftat att det handlar om en handskada. Armia har inte behövt operera handen. Prognosen heter vecka till vecka, vilket på NHL-språk betyder att Armia förväntas missa ett antal veckor.

Förutom Armia saknas även Paul Byron och Jonathan Drouin i Montrealanfallet.

Kakko tillbaka

Från New York levereras positiva blåvita nyheter. Kaapo Kakko missade Rangers två sista matcher före jul men återvänder nu till laguppställningen.

Journalisten Vince Z. Mercogliano, som följer laget, skriver på Twitter att Kakko förväntas spela som tredjekedjans högerytter i nattens match mot Toronto.

– Jag känner mig redo och borde vara redo att spela, sa finländaren till Mercogliano.

I trean har Kakko sällskap av vänsteryttern Brendan Lemieux och centern Filip Chytil. På fredagens träningar var Kakko dessutom placerad i lagets andra powerplayformation.

Manfall i Columbus

Columbus skadelista blir bara längre. Markus Nutivaara är en av hela tio spelare som inte kan spela i nattens match mot Washington.

De övriga är anfallarna Cam Atkinson, Josh Anderson, Emil Bemström, Oliver Bjorkstrand, Brandon Dubinsky och Sonny Milano samt backarna Scott Harrington, Ryan Murray och Andrew Peeke.

Trots att skadelistan var lång redan före juluppehållet har Columbus vunnit fem matcher i rad.

Mikkola till AHL

St. Louis-backen Niko Mikkola fick formellt vara en del av NHL-laget i två veckor. På fredagen meddelade klubben att Mikkola skickas tillbaka till AHL och att Jake Walman kallas upp från farmarligan.

Mikkola väntar fortfarande på sin NHL-debut.