Hoppa till huvudinnehåll

Brittiska flottan börjar eskortera handelsfartyg genom Hormuzsundet

En båt åker runt ett tankerfartyg.
Iranska patrullbåtar hejdade den brittiskflaggade tankern Stena Impero i juli 2019. En båt åker runt ett tankerfartyg. Bild: All Over Press Stena Impero,Hormuzsundet

Efter USA:s mord på Irans toppgeneral Qasem Soleimani befarar Storbritannien att Iran kan angripa handelsfartyg i Persiska viken. På lördag hotade Iran att angripa "alla mål inom räckhåll" som är viktiga för USA.

Storbritannien skickar örlogsfartygen HMS Montrose och HMS Defender till Hormuzsundet, för att eskortera fartyg som seglar under brittisk flagg.

Försvarsminister Ben Wallace säger att Storbritannien vill hjälpa skydda sina fartyg och medborgare mot en eventuell hämndaktion från Iran.

De samma två örlogsfartygen skickades även ut på samma uppdrag mellan juli och november 2019, efter att Iran beslagtog den brittiska tankern Stena Impero.

Försök att stabilisera krisen

I en intervju med Sky News på söndag kallade Storbritanniens utrikesminister Dominic Raab general Soleimani för en "regional plåga" men betonade att Storbritannien nu försöker "stabilisera" krisen.

I och med mordet på Soleimani förvärrades det redan spända läget mellan USA och Iran avsevärt, och båda länderna hotar nu varandra med angrepp.

Iran sade sig på lördag ha beredskap att slå till mot 35 mål som är viktiga för USA, inklusive Tel Aviv i Israel. USA:s president Donald Trump svarade å sin sida på lördag kväll med hot om att kunna svara mot 52 iranska mål.

Storbritannien manar alla parter till lugn, men visar ändå sitt stöd för USA. Försvarsminister Wallace säger att USA enligt internationell lag har rätten att försvara sig själv och sina medborgare mot omedelbara hot.

Efter Irans hot var USA:s utrikesminister Mike Pompeo snabbt framme med kritik mot europeiska allierade om bristande stöd, men skrev senare att han är tacksam för att landets allierade erkänner hotet från den iranska specialstyrkan al-Quds.

Nästa vecka ska Storbritanniens utrikesminister Raab träffa Frankrikes och Tysklands utrikesministrar för samtal om situationen i Mellanöstern, för att därefter resa till Washington i samma ärende.

Källor: BBC, AFP, Reuters

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes