Hoppa till huvudinnehåll

Hur aktuell är Jukka Jalonen för ett jobb i NHL? Klubbchefens uppmaning: ”Kom först och lär er hur vi spelar i AHL”

Jukka Jalonen tränar FInlands ishockeyherrar.
Jukka Jalonen. Jukka Jalonen tränar FInlands ishockeyherrar. Bild: /All Over Press Jukka Jalonen

Vägen till NHL är lång för europeiska spelare. Ännu längre för europeiska tränare. Jukka Jalonen är ett namn som åtminstone i Finland antas vara aktuellt för ett jobb i toppligan – men man ska inte ha allt för höga förväntningar.

Två VM-guld på seniornivå. Ett JVM-guld. Jukka Jalonen hör redan nu till alla tiders landslagstränare i Finland.

Kanske är han redan den främsta finländska tränaren någonsin.

Det nästa steget? Enligt många är det logiska att träna i världens bästa ishockeyliga NHL.

Jalonen avslöjade tidigare att hans nuvarande kontrakt med herrlandslaget i ishockey innehåller en NHL-option. Ifall en möjlighet skulle uppenbara sig i toppligan skulle han alltså få lämna Lejonen.

Hur sannolikt är det att det händer?

– Jag skulle säga att gränserna är öppnare än de åtminstone var för tio till tolv år sedan, säger Carolinas klubbchef Don Waddell för Yle Urheilu.

– De europeiska tränarna har ett väldigt gott rykte i Nordamerika. Vi vet nog vad de har fått till stånd, instämmer Bostons general manager John Ferguson.

"Smartare att inleda som assisterande tränare"

Men faktum är att det i dagsläget endast är två européer som agerat chefstränare i NHL. Ivan Hlinka och Alpo Suhonen stod båda för kortvariga sejourer i toppligan i början på 2000-talet.

Tre Kronors tidigare tränare Rikard Grönborg ryktades vara högaktuell för en flytt till NHL i somras, men nobbades av Buffalo Sabres och valde istället att börja träna Zürich Lions.

Frågar man Boston-chefen Ferguson kan det handla om att européer förväntar sig ett chefstränarjobb genast.

– Många NHL-klubbar anser att det skulle vara smartare att inleda som assisterande tränare, menar han.

Tysken Marco Sturm, likaså med ett förflutet som framgångsrik landslagstränare, håller på att göra just det. Sturm agerar som bäst assisterande tränare i Los Angeles Kings.

"Börja i AHL"

Florida Panthers klubbchef Dale Tallon påpekar i sin tur att NHL-klubbar ofta litar på tränare som har bevisat att de klarar av att lotsa ett nordamerikanskt lag.

I regel värvar NHL-lag tidigare NHL-tränare och i de fall man plockar in en ny talang kommer denne oftast från farmarligan AHL.

– Man måste komma ihåg att spelet är annorlunda här. De europeiska tränarna borde först träna i AHL för att visa att de håller måttet också i NHL, säger Tallon och fortsätter:

– AHL är en alldeles bra liga, där man spelar på samma sätt som i NHL, men med yngre spelare. De borde överväga det här alternativet. Kom först och lär er hur man spelar i AHL!

Jalonen själv medgav redan på hösten för Yle att han naturligtvis är intresserad av ett NHL-jobb – men att inga konkreta diskussioner förts.

– Det blir aktuellt tidigast på våren, konstaterade han.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport