Hoppa till huvudinnehåll

Forskare: Ormar kan ligga bakom coronaviruset

Ormen bungarus multicinctus.
På bild en Bungarus multicinctus-orm som ingår i släktet kraiter. Ormen bungarus multicinctus. Bild: Credit: Sam Yue / Alamy Stock Photo Orm

Det coronavirus som just nu sprider sig i Kina och som även påträffats i andra asiatiska länder och USA kan härstamma från ormar, enligt en grupp kinesiska forskare. Det uppger bland annat South China Morning Post.

Forskarna, som har studerat virusets dna, tror att smittan kan komma från giftormar som kinesisk kobra och kinesisk krait.

Om forskarna har rätt är det första gången som reptiler utpekas som den troliga källan till ett virusutbrott.

Det nya coronaviruset har härletts till en specifik marknadsplats med levande djur i staden Wuhan i östra Kina.

Enligt Science Daily är viruset troligtvis en korsning av ett coronavirus som brukar finnas hos fladdermöss och ett annat virus av okänt ursprung.

Hittills har viruset, som WHO namngett 2019-nCoV, dödat 18 människor och smittat över 630.

Tre kinesiska städer i karantän

Tre kinesiska städer, Wuhan, Huanggang och Ezhou, befinner sig nu i karantän med anledning av smittspridningen. Dessutom ska den förbjudna staden vid Himmelska Fridens torg i Peking stängas för allmänheten.

I staden Wuhan, med drygt 11 miljoner invånare, har kollektivtrafiken ställts in och flygfält och tågstationer är stängda. Invånarna uppmanas att inte lämna staden och människor avråds från att resa dit.

Kinesiska myndigheter försöker med hjälp av karantänen få ett stopp på spridningen av viruset.

Sammanlagt berörs närmare 20 miljoner människor av karantänen.

En järnvägsanställd spred desinficeringsmedel på en järnvägsstation i Wuhan ännu på onsdagen.
Den kinesiska mångmiljonstaden Wuhan har idag satts i karantän på grund av coronaviruset. En järnvägsanställd spred desinficeringsmedel på en järnvägsstation i Wuhan ännu på onsdagen. Bild: AFP / Lehtikuva Wuhan,coronavirus

Viruset har påträffats också i USA och Thailand

Viruset har spridit sig till länder som Japan, Hongkong, Sydkorea, Taiwan, Thailand och USA.

Också Singapore bekräftade i dag det första smittofallet.

Källor: South China Morning Post, CNN, SVT

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes