Hoppa till huvudinnehåll

Nya märkligheter i Estoniautredningen, rapporter och nödbojar spårlöst försvunna: "Dags att dyka efter sanningen" säger Siiri som överlevde katastrofen

Estoniaöverlevaren Siiri Same med teckningen som hennes son Tanel ritade 1994
- De döda är värda sanningen. Siiri Same var bokförare och chef för en räddningsstation på Estonia 1994. Hennes sexåriga son Tanel gjorde en teckning av vraket medan Siiri låg på sjukhus i Mariehamn. Estoniaöverlevaren Siiri Same med teckningen som hennes son Tanel ritade 1994 Bild: Yle/Taisto Lapila Estoniakatastrofen,M/S Estonia

Var finns Estoniautredningens arkiv? Den enkla frågan ledde till en djupdykning i ett helt nytt haveri: dokumentationen är utspridd över tre länder och delvis osorterad, delvis försvunnen. En viktig del av bogvisiret slängdes i sjön av haverikommissionen redan 1994 och nu är också Estonias nödbojar borta, visar Spotlights granskning. I Estland vill förre statsåklagaren och Estoniautredaren Margus Kurm bryta gravfriden och se nya dykningar på regeringens uppdrag.

Den 27 januari 1995 presenterade navigationsexperten Asser Koivisto i Helsingfors sin undersökning av Estonias EPIRB-bojar: radiobojar på kommandobryggan som i flytläge ska börja sända en exakt GPS-position och utlösa ett internationellt storlarm.

Asser Koivisto visar Estonias nödboj 1995 i TV-nytt
Asser Koivisto i TV-nytt den 27 januari 1995. Nödbojen på bilden är uppenbarligen inte Estonias, utan en fabriksny kopia. Asser Koivisto visar Estonias nödboj 1995 i TV-nytt M/S Estonia,EPIRB

Nödbojarna var enligt Koivisto testade och servade i Stockholm en vecka före katastrofen, men besättningen hade glömt att sätta bojarna i on-läge igen. Man brukar stänga av bojarna vid landtransport, för att undvika falska storlarm.

Vraket har aldrig undersökts tillräckligt. Det vilar nu på Estland att slå fast orsaken till Estoniakatastrofen. Då måste vi dyka på nytt.― Estoniautredare Margus Kurm, fd statsåklagare

I dag är inte bara nödbojarna spårlöst försvunna. Också Asser Koivistos rapport har gått upp i rök. Spotlight har letat i Tallinn, Kotka, Helsingfors, Åbo och Stockholm.

Nu, 25 år senare, hänvisar Koivisto till ett sekretessavtal och avböjer via sin hustru en intervju. Ingen annan av Estoniautredningens experter har hänvisat till någon tystnadsplikt.

Bengt Schager var haverikommissionens svenska psykologexpert som hoppade av kommissionen före slutrapporten, bland annat i protest mot de amatörmässiga vittnesförhören. Han minns inget sekretessavtal.

- Inte vad jag kommer ihåg. I Sverige gäller meddelarfrihet, förklarar Schager per mejl.

Försenat räddningspådrag

Nödtrafiken fungerade inte så bra på olycksnatten. Det var dålig hörbarhet på grund av en störande radiosändare i närheten. Sjöräddningscentralerna i Åbo och Helsingfors reagerade för sent och för långsamt, anmärker haverikommissionen i sin slutrapport.

Estonia sjönk bara en halvtimme efter det första mayday-anropet. Viking Lines m/s Mariella anlände som första fartyg till platsen 20 minuter efter förlisningen. Den första räddningshelikoptern och ytterligare fyra passagerarfärjor kom till platsen cirka en timme senare.

Det tog sju minuter efter det första nödanropet innan Estonia ens kunde uppge sin position på grund av strömavbrott.

Av de cirka 300 människor som lyckades ta sig ut ur den sjunkande bilfärjan var det bara 137 som överlevde i det elvagradiga havsvattnet och de fyra meter höga vågorna. 852 omkom, de flesta av dem blev instängda i fartyget.

Jag tycker att man bör bryta gravfriden och göra en officiell undersökning av båten.― Caroline Krook, biskop emerita

Fungerande EPIRB-bojar hade kunnat bidra till att fler överlevt. De undsättande fartygen hade vågat hålla högre fart och kommit snabbare fram till olycksplatsen. Livräddarna kunde tidigare ha fått en entydig position.

Sjöräddningscentralerna i Sverige och Finland hade genast insett att det otänkbara faktiskt hade inträffat: att Estonia verkligen sjunkit utan någon organiserad evakuering.

Men det egendomliga är att den estniska tidningen Postimees 8 oktober 1994 rapporterade att de första finska robotdykningarna vid vraket visat att nödbojarna hade fastnat på kommandobryggan och satt kvar i sina fästen.

Kommissionen prioriterade nödbojarna högt och Asser Koivisto satte stort värde på deras roll. "Det är det räddningssystem jag litar mest på", sade han till journalisterna Anders Jörle och Anders Hellberg som gav ut boken Katastrofkurs: Estonias väg mot undergång (1997).

Där berättar Koivisto att nödbojarna var sandiga och verkligen såg ut att ha flutit iland.

"Men båda sändarna var avstängda", säger han.

Han nämner också ryktena om att EPIRB-bojarna aldrig skulle ha varit ombord, utan planterats vid stranden bara för att ge intryck av att vara Estonias.

"De spekulationerna tror jag inte på", säger Koivisto i boken.

I slutrapporten hävdar haverikommissionen att radiobojarna plockades upp nära Dirhami på den estniska nordkusten redan den 2 oktober. Men varför berättade i så fall inte esterna om saken för resten av haverikommissionen förrän i december, när dykningarna vid Estonia redan var avslutade?

Dykbolaget Rockwaters dykare letar bevisligen efter EPIRB-bojarna på Estonias kommandobrygga i december 1994. Det hör man på videon som Olycksutredningscentralen (Otkes) förvarar i Helsingfors. Här jobbade haverikommissionens färgstarka finska ordförande och språkrör Kari Lehtola, som avled 2019.

"Sekretessavtal fanns inte"

Hans pensionerade kollega Tuomo Karppinen vill inte längre intervjuas om Estonia - "allt är redan sagt i slutrapporten" - men han svarar på frågor via sms. Han menar att ingen dykare letade efter nödbojarna ombord, eftersom alla (utom möjligen dykningsledaren) visste att de redan hittats.

Karppinen säger också att "av alla tiotusen osanningar om Estonia är Asser Koivistos sekretessavtal en helt ny".

Karppinen hävdar också att den finska delen av haverikommissionen deponerade sitt arkiv på Olycksutredningscentralen Otkes i östra Böle. Där är man av annan åsikt.

- Vi har nog ordning på våra egna papper. Men för Estoniautredningen, som hade en estnisk ordförande, har vi inget juridiskt ansvar, säger Tiina Bieber, informationschef på Otkes.

två anställda på Olycksutredningscentralen
Ledande utredaren Kai Valonen och informationschef Tiina Bieber letade efter Asser Koivistos Estoniarapport, men utan resultat. två anställda på Olycksutredningscentralen Bild: Yle/Taisto Lapila Olycksutredningscentralen,M/S Estonia

Det finns inget spår av någon rapport skriven av Asser Koivisto i arkiven där Estoniamaterial finns. Själva nödbojarna uppges ha testats först av finska experter i Helsingfors och sedan på den estniska isbrytaren Tarmo i januari 1995. Där ska de ha fungerat klanderfritt i fyra timmar och fått kontakt med en rysk satellit.

Men därefter försvann nödbojarna.

På Centralkriminalpolisen i Helsingfors finns 50 lådor osorterat Estoniamaterial; vittnesförhör och protokoll med olika grader av sekretess. Efter 40 år tillfaller de Riksarkivet. Först då blir det materialet tillgängligt för forskare och journalister.

Musköbasen bevakar visiret

Vi eskorteras av militärpolis in på den svenska marinbasen Muskö söder om Stockholm. Där finns norra Europas mest välbevakade monument, Estonias 64 ton tunga och tolv meter höga bogvisir.

Det ägs av Sjöhistoriska museet i Stockholm, som numera är en del av Statens maritima och transporthistoriska museer.

- Här fattas nånting, det är bortskuret och lär finnas i Karlskrona. Den biten intresserar mig mest, säger emeritusprofessor Anders Ulfvarson. Han är skeppsbyggnadsveteranen som i 20 år debatterat för att öppna en ny Estoniautredning och framför allt göra nya dykningar till vraket.

Estonias bogvisir
Estonias tidigare liv som Viking Sally börjar framträda i form av röd färg. Delar av bogvisiret har skurits bort och analyserats. Estonias bogvisir Bild: Yle/Taisto Lapila Bogvisir,M/S Estonia,Muskö

Han kallar haverikommissions slutrapport från 1997 "skandalös".

- Det beror på att dom har lämnat mycket vilseledande uppgifter i rapporten.

Han hänvisar också till den famösa incidenten 1994, när den svenska haverikommissionens sjötekniska utredningschef Börje Stenström slängde låsbulten från bogvisirets så kallade atlantlås tillbaka i havet efter att dykare med stort besvär bärgat det. Orsaken var att bulten inte fick plats i hans verktygslåda och skulle ha varit för tung för helikoptern.

Ulfvarson menar att det var särskilt graverande att kommissionen försökte frisera ett inspektionsprotokoll som gjordes samma dag som Estonia lämnade Tallinn för sista gången.

Svenska sjöfartsverket deltog i en hamnstatsbesiktning i Tallinn som kallades för en ”utbildning”.

- Protokollet som publicerades i haverikommissionens rapport är urkundsförfalskat. Det betyder att det fanns i flera versioner. Men man valde den version som är snällast mot sjöfartsmyndigheterna.

Anders Ulfvarson vid Estonias bogvisir i Muskö
Estonias bogvisir bevakas av svensk militär på örlogsbasen i Muskö. Visiret är ett monument över en skandalös och ofärdig haveriutredning, säger Anders Ulfvarson, emeritusprofessor i skeppsbyggnad. Anders Ulfvarson vid Estonias bogvisir i Muskö Bild: Yle/Taisto Lapila Estoniakatastrofen,Bogvisir

Ulfvarson menar man bara genom nya dykningar kan utesluta de spekulationer som fortfarande finns.

Enligt dom kan det finnas skador av olika slag i förskeppet. Sabotage kan inte heller uteslutas med nuvarande kunskapsbas.

- Och så man har inte undersökt fartygets botten ordentligt. I varje fall inte visat upp det för allmänheten, säger Ulfvarson.

Estland tar över?

I Estland vill förre statsåklagaren och Estoniautredaren Margus Kurm bryta gravfriden och se nya dykningar på regeringens uppdrag.

- Jag tycker absolut att man ska göra det, säger Ulfvarson.

Han hänvisar till biskop emerita Caroline Krook som också vill bryta gravfriden vid Estonia och låta undersöka fartyget. Detta för att få reda på varför färjan gick till botten.

Krook ingick, liksom finlandssvenska Yrsa Stenius, i det etiska råd som rekommenderade att de omkomna på Estonia inte ska bärgas utan att färjan ska övertäckas. (Ett beslut som också Stenius efteråt skulle ångra).

Margus Kurm, Estoniautredare och fd estnisk statsåklagare
F.d. statsåklagaren Margus Kurm tycker att estniska regeringen har det yttersta ansvaret för nya dykningar till Estonia. Alla hypoteser om katastrofen bygger på slarvigt insamlade fakta från 1994, säger han. Margus Kurm, Estoniautredare och fd estnisk statsåklagare Bild: Yle/Taisto Lapila Estoniakatastrofen,M/S Estonia

Vi träffar Margus Kurm i Tallinns marinmuseum. Här finns flytvästar och livbåtar från Estonia. Här finns medicinlådor från livflottorna med smärtstillande stolpiller och till och med fiskeredskap. Men allt utom skeppsklockan (märkt Viking Sally) och en miniatyrmodell av Estonia finns undanstuvat i ett uthus.

Den estniska publiken är inte ännu redo att möta det nationella traumat på museum. Samma sak i Sverige. Föremålen från Estonia förvaras i Vasamuseets källare i Stockholm.

väckarklocka som stannat vid midnatt i Estoniahytt
Överlevaren Mikael Öuns berömda väckarklocka som föll i golvet och stannade när Estonia kantrade. Klockan som visar svensk tid förvaras i Vasamuseets lager. väckarklocka som stannat vid midnatt i Estoniahytt Bild: Yle/Taisto Lapila Estoniakatastrofen,M/S Estonia,Vasamuseet
 Mihkel Karu, intendent på Meremuuseum i Tallinn med Estonias livboj i handen
Intendent Mihkel Karu på marinmuseet i Tallinn. Vrakgods från Estonia visas ännu inte för allmänheten. Mihkel Karu, intendent på Meremuuseum i Tallinn med Estonias livboj i handen Bild: Yle/Taisto Lapila Estoniakatastrofen,M/S Estonia,Livboj
Estonias huvudnyckel förvaras i Tallinns marinmuseum
En av de överlevande besättningsmännen fick med sig Estonias huvudnyckel. Den finns nu i marinmuseets förråd i Tallinn. Estonias huvudnyckel förvaras i Tallinns marinmuseum Bild: Yle/Taisto Lapila M/S Estonia

Margus Kurm säger att det finns en senare sjöolycka som har slående likheter med Estonia.

- Det var bilfärjan Express Samina som i september år 2000 körde på grund och sjönk utanför Paros i Grekland. 81 omkom och delar av besättningen dömdes för grov vårdslöshet.

- Det intressanta är att läckan under vattenlinjen gjorde att färjan sjönk på samma sätt som Estonia. Därför bör vi undersöka om det fanns en läcka eller en skada på styrbords förskepp, den sida som ligger mot bottnen och aldrig undersökts.

Den officiella slutrapporten har flera problem, enligt Kurm: Varför kapsejsade inte fartyget snabbare? I stället varade slagsidan nästan en halvtimme. Och när hon slutligen kapsejsade, varför blev hon inte flytande utan sjönk med en gång?

- Jag säger inte att det finns ett hål i Estonia. Men jag säger att ingen teori - inte ens den officiella - går att bevisa eller motbevisa med det tekniska underlag vi har i dag. Vi måste dyka ner, gräva bort sanden som svenskar fyllt på och filma vraket på nytt.

Gravfridsavtalet mellan Sverige, Finland och Estland förbjuder dykningar som syftar till att bärga kroppar eller föremål från Estonia, men det förbjuder inte dykningar som sådana, menar Kurm.

De "ointressanta" vittnena

Kurm pekar på att 25 passagerare räddade sig från däck 1, det som låg under bildäcket. En del, till exempel Ain-Alar Juhanson, såg vatten tränga in genom väggarna på däck 1. Andra såg vatten komma genom golvspringorna från bastuavdelningen på däck 0.

- Ingen såg att ståldörrarna till bildäck skulle ha varit öppna. Alltså kan inte vattnet ha kommit den vägen.

Ain-Alar Juhanson överlevde Estonia men förhördes inte av haverikommissionen
Då 17-åriga triathleten Ain-Alar Juhanson räddade sig från Estonia genom att klättra ner på utsidan av den stängda bilrampen i fören. Haverikommissionen var inte intresserad av hans vittnesmål. Ain-Alar Juhanson överlevde Estonia men förhördes inte av haverikommissionen Bild: Yle/Taisto Lapila Estoniakatastrofen,M/S Estonia,Ain-Alar Juhanson

Enligt den officiella versionen lossnade det illa fastlåsta bogvisiret i den hårda sjögången och drog med sig bilrampen. Men inget vittne har sett rampen helt öppen.

Problemet med de 134 vittnesmålen var att de flesta förhören gjordes av poliser. Många av vittnesförhören låter osystematiska och ofokuserade. Ibland hör man Kari Lehtolas mobiltelefon ringa varefter man hör honom samtala med någon mitt under förhöret.

En del av haverikommissionens egna intervjuer finns som ljudfiler på nätet.

Det var polisen i Sverige, Finland och Estland som gjorde förhören omedelbart efter räddningarna.

- De var närmast intresserade av vilka man reste med och annat för att förstå vilka som saknades. Man var också initialt intresserad av en brottsutredning. Poliser är ju poliser, kommenterar Bengt Schager.

Ain-Alar Juhansons polisförhör översattes från estniska till svenska och därmed försvann alla hans iakttagelser om den stängda rampen.

Problemet med rampen är att en helt öppen ramp borde ha sänkt Estonia ännu snabbare än vad som skedde. Och ett förlorat visir med stängd ramp skulle ha inneburit ett hanterligt vatteninflöde.

Så de överlevande undrar: hur kunde rampen först falla ner och sedan sluta sig igen?

Ryskt militärgods

Anders Ulfvarson säger att rampen i teorin kunde ha slutits i något skede av sjunkförloppet. Men han tycker också att sabotageteorin måste undersökas för att kunna avfärdas.

Sabotageteorins främsta förespråkare är den tyska dokumentaristen Jutta Rabe. Hon menar att ryska militärindustriella kretsar sänkte Estonia för att hindra att militär toppteknologi smugglades via Sverige till USA.

I den nyaste upplagan av Die Estonia (2019) presenterar hon ett nytt vittne, gränsvakten Janno J, som säger sig ha sett fyra ryska militärlastbilar köra ombord sist av alla på Estonia inför den sista resan.

Svenska militären har efter SVT:s Uppdrag gransknings avslöjande indirekt medgett smuggling av ryskt militärgods på Estonia. Men det skall ha skett vid två tillfällen i september, inte under olycksnatten.

Triathleten Ain-Alar Juhanson, som förlorade tre idrottskamrater på Estonia, kan bestämt avfärda Rabes nya vittnesuppgifter.

- Vi körde sist ombord med vår skåpbil. Vi tittade noga omkring oss på bildäck, eftersom som ledaren Jaan olovligt skulle sova i bilen. Han hade ingen hyttplats. Dessutom ville han vakta våra dyrbara cyklar. Vi såg absolut inga beväpnade vakter och inga militära fordon någonstans.

estniska triathlonister vid m/s Estonias terminal 1994
Jaan Pehk till vänster sov i en skåpbil på bildäck. Kristjan Raiend till höger omkom också. Bilden togs under en tidigare bilresa med Estonia sommaren 1994. estniska triathlonister vid m/s Estonias terminal 1994 Bild: Ain-Alar Juhanson M/S Estonia,Estoniakatastrofen

Seismogrammet från Porkala

Spotlight har också faktagranskat påståendet om att Porkala seismologiska mätstation skulle ha gett utslag under Estonias förlisning, närmare 175 kilometer därifrån.

Det visar sig vara ett missförstånd att seismogrammet skulle ha registrerat ögonblicket då Estonia sjönk och träffade havsbotten.
Detta hävdas i en stor och ofta citerad simulationsanalys som svenska staten beställde av ansedda Hamburgische Schiffbau-Versuchsanstalt 2008.

seismogram från natten då Estonia sjönk
Seismogrammet från Porkala 28.9.1994 bevisar ingenting. seismogram från natten då Estonia sjönk Bild: Yle/Taisto Lapila M/S Estonia,Estoniakatastrofen,Seismogram

Det stämmer inte heller att seismogrammet skulle utesluta en explosion ombord på Estonia, som haverikommissionens försvarare länge hävdat.

- Det stämmer att vi kan utesluta att Estonia sänktes av en 50 kilos mina. Men sprängladdningar på fem kilo eller mindre skulle inte ha registrerats. Bruset var för stort och avståndet för långt, säger Timo Tiira, chef för seismologiska institutet vid Helsingfors universitet.

För att spränga hål på fartygsplåt räcker 3-4 kg trotyl.

MOB-båten i Åbo

Ett annat fel i haverikommissionens rapport som orsakat en hel del mytbildning gäller man överbord-båten som nu står utanför museet Forum Marinum i Åbo hamn.

En skylt påstår att tre besättningsmän omkom när de försökte sjösätta båten medan Estonia sjönk. Allt tyder på att det här är en urban legend. Inga vittnen har berättat om saken.

"Jag har aldrig hört talas om detta. Men jag inspekterade MOB-båten själv och jag kan intyga att den inte såg ut att ha använts", skriver Tuomo Karppinen.

man överbord-båt från Estonia, finns nu i Åbo på Forum Marinum
Mytomspunnen MOB-båt från Estonia står utanför Forum Marinum i Åbo. man överbord-båt från Estonia, finns nu i Åbo på Forum Marinum Bild: Yle/Taisto Lapila Estoniakatastrofen,livbåtar,Estonia

Konspirationsteorier gör gällande att befälspersoner flydde från Estonia med MOB-båten, blev upplockade utanför Hangö där båten enligt haverikommissionen hittades drivande och tom. Det här stöds av att haverikommissionen säger att det var där den plockades upp.

Men två år efter slutrapporten dök plötsligt en polisrapport från Centralkriminalen upp. Där citeras loggboken från oljebekämpningsfartyget Hylje. Där framgår det att en tom livbåt (det talas inte om vilken typ) hade hittats och bärgats 68 km öster om vrakplatsen.

Allt tyder på att MOB-båten sjunkit med Estonia och sedan slitit sig och flutit upp till ytan. Det syntes heller inga tecken på att någon kört med båten, står det i polisrapporten. Förutom att bensintanken som rymde 186 liter var nästan halvtom. Men frågan kvarstår: varför dök det upp en polisrapport fem år efter olyckan, som flyttade haverikommissionens fyndplats hela 50 km?

Själsfriden kräver svar

Siiri Same var 25 år och hade jobbat ett år som bokförare på Estonia. Den där natten kastades hon ur sängen i hytten hon delade med en kollega.

- Det kändes som en missil eller ett annat fartyg körde in i sidan på Estonia, berättar hon i dag.

Tillsammans med hyttkamraten lyckades hon slita upp hyttdörren. De bodde midskepps på däck 4. Hon hörde larmet som kallade henne till räddningstationen på däck 7.

- Slagsidan var så kraftig att jag i korridoren ramlade in i en tom hytt. Den var som ett svart hål. Jag föll mot en spegel som krossades. Då fick jag min första fraktur.

Siiri insåg att hon måste komma till ytterdäcket före passagerarna.

- De visste ju inte vad de skulle göra på däck. Från sjätte däck började jag dra mig förbi de andra. Jag kommer inte ihåg att någon skulle ha varit i panik. Men jag koncentrerade mig på att komma till livflotten.

- Det var min lycka att jag inte såg någon som behövde hjälp på vägen dit. När jag kom till sjunde däck var dörren redan rakt ovanför mig. Fartyget lutade 75-80 grader. Jag skulle inte ha klarat av att dra ut mig själv, men en främmande man drog ut mig och en annan kvinna.

Siiri minns att stämningen var underlig ombord före katastrofen.

- Kapten Arvo Andresson brukade vara på så gott humör när jag ringde honom. Men den här kvällen var han annorlunda. Jag fick en konstig känsla efter att ha pratat med honom.

I gryningen räddades hon ur livflotten. En helikopter förde henne till Utö. Hon hade flera frakturer och låg tre veckor på sjukhus i Mariehamn.

- Jag var den sista esten som kom hem.

Hon har väntat i 25 år på en trovärdig förklaring till varför Estonia sjönk så snabbt.

- Varför flöt inte fartyget längre? Det måste ju ha funnits massor med luft kvar i den stora båten? Fanns det ett hål i skrovet? Finns rampen kvar?

Hon vill ha en ny teknisk undersökning av vraket.

- De som dog är värda sanningen. Estonia ligger inte på oceanens botten utan på 80 meters djup. Till och med amatördykare kan nå vraket.

teckning föreställande Estonia på havets botten, gjord av Siiri Sames son 1994
Siiris sexåriga son Tanel tecknade Estonia på havets botten medan mamman låg på sjukhus. Sonen har nu fyllt 31. Också experter anser att om det fanns ett hål under vattenlinjen så var det i främre delen av fartygets styrbords sida. teckning föreställande Estonia på havets botten, gjord av Siiri Sames son 1994 Bild: Yle/Taisto Lapila M/S Estonia,Siiri Same

Läs också